新型冠狀病毒暴露西方產業致命缺陷

作者 : George Leopold,EE Times特約編輯

隨著武漢疫情預期將對全球供應鏈造成衝擊,西方經濟體該如何有效因應以減輕其依賴單一製造來源的風險?

新型冠狀病毒疫情持續延燒,但這一場危機之後將如何發展目前並不明朗——主要由於中國的中央和省級政府資訊不透明,或者像某些觀察家所描述的那樣「有計劃的透明」。或許,就像一些觀察家所警告的那樣,肆虐武漢這一製造中心的疫情將會對於影響全球供應鏈造成衝擊,就像台灣在發生大地震時晶圓廠停機的影響一樣。

最終,我們都希望儘快恢復生產。

但隨著時間的流逝,這個可能性看起來並不大。這一波病毒疫情影響技術產業鏈的第一起具體跡象出現在2月4日,汽車製造商現代汽車(Hyundai)開始面臨關鍵零組件斷貨危機,位於南韓的產線臨時停機。

中國觀察人士擔心的是這場大規模的流行病將帶來的長期後果,暴露出全球經銷網路僅依賴於單一國家供應來源(包括從玩具、手術衣到汽車配件與平面顯示器等),竟是如此的不堪一擊。最壞的情況是多家工廠將無限期關閉,甚是貨物的運輸也極其冒險,意味著西方經濟體將缺乏整套成品所需的各種零件。

長期觀察中國技術轉型的業界觀察家Dan Breznitz說:「目前看起來還不至於走到那一步,但是,如果發生這種情況的風險增加,我們就必須採取避險方案以轉移生產」,但我們目前還沒有任何避險措施。

此次中國爆發的新型冠狀病毒與17年前引發致命大流行的SARS病毒特徵相同。但這一次,在大家都還來不及完全了解這種新型病毒之前,它卻已經對全球高科技供應鏈造成相當大的破壞了,而且還可能帶來更大的殺傷力。

的確,如果西方國家要將整個生產移出中國,需要數年的時間而非僅幾個月,Breznitz解釋說,因為像生產工程師和替代供應商等關鍵能力基本上在美國已經消失了。Breznitz是多倫多大學(University of Toronto)常駐學者,他同時也是《奔跑的紅色女王:中國的政府、創新、全球化和經濟發展》(Run of the Red Queen: Government, Innovation, Globalization, and Economic Growth in China)一書的作者之一。


Dan Breznitz

近來的美中貿易緊張局勢已經促使一些電子製造業轉移到越南了。越南一開始並不具備所需要的規模,使其作為替代供應來源的潛力受限,而今,這場大流行將使其(以及中國大多數的鄰國)直接成為供應來源的最佳選擇。

因此,關鍵問題在於武漢病毒或其他因素最終是否能改變西方視中國為世界製造業的看法,以及西方投資者是否會採取任何措施減輕未來的風險?

「問題在於這些風險要升級到什麼程度才會被認為太高,才能讓企業、經理及其投資人(對沖基金)正視問題,讓他們明白必須花許多時間投入數十億美元,才可能在其他地方重新建立起這樣的技術和產能。」

他補充說,只有到了貿易衝突加上不可預測的事件(如流行病)同時發生之際,才可能讓全球供應鏈重組。對於技術經理而言,目前正是這樣一種左右為難的情況:武漢肺炎的威脅凸顯了生產中斷的風險,然而,公司或投資人目前又不願意抓住先發優勢,因為他們擔心錯誤算計可能斷送其職業生涯。

由於新型冠狀病毒引發的供應鏈中斷,進一步印證了Breznitz和其他人提出的論點,即美國的產業基礎正在迅速衰退中,而且將極其難以重建。

Breznitz警告說:「我很驚訝的是美國產業這麼快就失去了生產製造的關鍵能力。美國公司要花多少年的時間才能真的搞清楚如何生產基本原料?」

他說振興西方製造業的方法很簡單:「你必須提供蘿蔔,而不只是棍棒(即「軟硬兼施」)。換句話說,向中國施加貿易壓力並不夠;美國、歐盟(EU)和日本還必須進行長期投資,以吸引重組其製造基礎設施所需的私募股權。

Breznitz說:「這是個機會,因為在面對危機的緊要關頭,企業領導人將會聽取你的建議。但如果你等到2年後才提此事,那可就太遲了。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:Coronavirus Exposes West’s Vulnerability ,by George Leopold)

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