AR/VR挺進智慧製造最前線

作者 : Barbara Jorgense, EPSNews主編

隨著Oculus Rift和Sony Playstation Virtual Reality成功吸引市場關注,AR/VR系統供應商下一階段的任務是讓系統更加實用,而製造商則積極尋找從各種方面導入AR/VR技術的方法…

隨著擴增實境(VR)和虛擬實境(VR)技術日趨成熟,製造商正積極尋找從各方面導入這些技術的方法,包括從產品的開發、訓練、維護、維修到工人安全等。專業電子代工服務(EMS)大廠偉創力(Flex Ltd)的願景就在於進一步擴大這一領域。

由於Oculus Rift和Sony Playstation Virtual Reality等VR產品成功吸引市場關注,VR和AR系統供應商不必再大肆宣傳這項技術了,下一階段的任務是致力於讓VR和AR系統更加實用。

AR/VR對於製造業特別重要,Flex因而將其視為該公司工業4.0 (Industry 4.0)策略的六大支柱之一。該公司的策略重點在於提升其全球製造流程,並透過機器對機器(M2M)通訊以提供客戶解決方案;智慧自動化和機器人技術;AR/VR;3D製造;模擬和可視化以及商業智慧。

Flex公司XR和模擬工程經理Zohair Mehkri說:「AR/VR不僅影響Flex,甚至是整個產業。它在設計、可用性和產品生命週期管理中佔有一席之地。其用例取決於產品在其生命週期的位置。AR和VR通常相提並論,但二者在產品開發的本質上是不同的。」

AR/VR in manufactiring, PwC

在電子產業供應鏈中,EMS供應商的地位十分獨特。例如,Flex位於全球的100座工廠也外包給原始設備製造商(OEM)和原始設計製造商(ODM)。畢竟,如果僅提供製造服務,就只能取得微薄的利潤。因此EMS供應商通常透過設計協助、流程改進和售後服務來增加價值。

根據Manatt Digital Media估計,如果AR/VR技術起飛,那麼到2020年,其合併銷售額預計將達到1,500億美元,其中,僅AR就大約佔到1,200億美元。

關鍵在於連接能力

「連接性」(Connectivity)正帶動製造業對於AR/VR的興趣。Mehkri說:「您經常聽到像物聯網(IoT)和M2M等各種流行用語,而對此的另一種思考方向是將人們彼此之間以及與機器之間連接起來(透過其移動方式、通訊方式等)。」。機器是數位的,而人是類比的,因此,AR/VR可望成為連接人機的介面。

他說:「我們看到了諸如遠端輔助之類的用途,或者您也可以與世界上任何地方的人們合作展開設計,甚至即時繪圖等。」用戶可以即時發送資訊並共享正在進行的事。

根據數位方案供應商PTC的研究,大多數企業都將AR作為內部之用,並從中獲利,使得提高營運效率或降低成本成為主要的驅動力。為了獲得這些好處,開發的用例主要利用AR來提供指導方針。互動或使用AR操控數位圖形,或是與智慧連網產品連接,則是新興的功能,將隨著AR整合更多業務而發展。

過去,記錄、維護和共享製造資訊的方式一直相當緩慢而且成本高。Flex看到了機構知識的應用。Mehkri解釋說:「這種經驗通常在現場分享,或是透過人們相互交流來分享。但如果已經歸檔了,那可就是一大堆的工作指示,接著是概述產品的流程定義。」但這些都沒法抓到產品製造的技巧。

他說:「設計師如何下手或彎電線的方式——這種經驗通常難以捕捉。」這時就可以用AR來展示製作產品的最佳方法,並記錄資訊在案以供後續研究和歸檔,建立一套最佳實作的資料庫。」

讓客戶驚艷

在整個價值鏈中利用AR/VR功能的機會十分多樣化,特別著重於設計、製造、服務與訓練。設計用例通常驅動「針對產品生命週期的設計」(DFX)之價值主張,讓大規模可視化產品的設計人員能根據製造和服務效率、可持續性、成本或人體工程學進行設計。透過減少設計迭代,以及更有效地滿足設計效率,從而提高生產力。

即使是最有經驗的設計人員,也不一定都會考慮到產品的實體構造。Mehkri說:「我們可以用AR與設計師合作,並提供遠端協助。如今,客戶支援檢查服務可能意味著要在世界各地飛行。電信和視訊解決了其中的一些問題,但還缺少內容。」

AR/VR adoption, PTC

AR用例採用比重(來源:PTC)

AR可以在專案上顯示註解,也可以視覺方式直觀地展示如何完成任務。Mehkri解釋說:「配戴上AR,您可以直接畫在視野上、插入氣泡或是彈出應用手冊。您將會更接近於專業,而且還可以將其用於客戶和供應商。」

VR可以向客戶展示終端產品的外觀。繪圖或PowerPoints簡報畢竟是2D的,而VR則讓用戶得以沉浸於環境中。

Mehkri說:「客戶會問我們如何佈署產線,我們可以使用VR頭戴式裝置,帶著他們在產線上四處『走動』,或是將直接把頭『伸進』每一台機器中仔細察看。還可以向客戶展示在其設計中有哪些可行、哪些不可行,或者是必須在哪裡進行設計更改等。」他並補充說,在產品設計期間,客戶可能會無意間跳過某一個對製造至關重要的步驟。「我們可以向客戶展示在『真實世界』中的處理過程,並加以擷取以用於未來。」

對於製造商而言,用例通常利用逐步指示以加快任務的完成,並提高工作品質和工人之間的協作。隨著消費者的期望提高,這些計劃類型不僅帶來內部勞動力的好處,最終還會改善與客戶和供應鏈合作夥伴的關係,從而提供競爭優勢。多家工業廠商正專注於在整個價值鏈中有效利用AR功能。

打造更優質產品

Flex預期AR/VR將廣泛用於員工培訓和產品開發。在工廠環境中,教育新入職的工人通常得高聲說話,而且也很容易分散注意力。VR則有助於提供身歷其境的體驗,讓新員工置身於沉浸式虛擬環境中,而不必在工廠現場進行培訓。PTC表示,對於提供AR體驗以提高勞動力的工業廠商而言,有69%的用例致力於使內其部員工在工程、製造、服務和訓練中受益。

對於EMS公司及其客戶來說,關係主要建立在硬體上。為此,Flex期望可在頭戴式裝置的設計和生產取得突破,才能實現AR和VR體驗。目前,頭戴式顯示器仍十分笨重、笨拙、反應慢且視角有限,然而,有些員工在工作上仍然需要使用。

「您的勞動力通常就是消費者!」因此,Mehkri說:「讓我們捫心自問:『他們會願意購買這樣的硬體,然後整天穿戴著嗎?』答案當然是否定的。一般來說,AR/VR硬體還必須在製造、接受度和使用上大幅改善。」

但這正是Flex多年來追尋的技術。他補充說,「我們看到它在工業中變得越來越普遍,而從製造業帶來的突破正滲透至消費者的生活方式,才是真正推動產業發展的要素。隨著許多方面逐漸在此融合,正共同推動著這一技術的進展。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:Flex Visualizes AR/VR in Manufacturing’s Future,by Barbara Jorgensen)

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