英國砸12億美元打造氣象超級電腦

作者 : Nitin Dahad

英國氣象局(Met Office)計畫採購新的超級電腦,汰換掉現有的三台Cray XC40系統,讓氣象局的氣象預測運算性能提高6倍…

英國的許多地區在最近兩個週末連續遭到兩次風暴肆虐,無疑地,準確預測惡劣天氣的能力至關重要。為了提供更精確的天氣與氣候預測,英國政府宣佈將在未來十年投資12億英鎊(約1.56億美元),用於開發最先進的超級電腦,以提高惡劣天氣和氣候的預測能力。

《EE Times》編輯日前透過電話訪問英國國家氣象單位——氣象局(Met Office)超級電腦負責人Nic Bellingham。她解釋說,「我們打算採用性能更高6倍的強大超級電腦,以汰換掉目前的三台超級電腦(這是一套由三台Cray XC40組成的系統),總共有460,000個運算核心。」


Nic Bellingham

新的超級電腦必須可在2022年完成並投入使用。「因為我們目前的超級電腦將於2022年9月結束運作,因此新的超級電腦必須在那之前開始運作,這是氣象局營運的關鍵部份。」她說,英國氣象局並未製定任何規格或架構要求,但必須達到大幅提升性能的要求。

我們詢問是否與任何歐盟(EU)的高性能運算計劃(例如Euro HPC)建立任何合作或參與。Bellingham明確表示,Met Office並未參與任何Euro HPC計劃。

她補充說:「我們歡迎任何單位投標��不過先決條件是50%的開發必須在英國進行。」至於能源效率方面,她說:「英國氣象局對於環境責任有著長期的承諾,並意識到超級電腦對環境的影響。因此,未來將與潛在的資料中心供應商合作,以確保他們能夠符合有關能源效率方面的高度期待,並確保考慮到整個系統生命週期的可持續性。」

這項12億超級電腦投資的第二階段預計將在2032年完成,屆時可望讓超級運算性能至少再提升3倍。預計在整個10年期間,該超級運算性能的合約價值約為8.54億英鎊,其他成本還包括對觀測網路的投資,以及利用超級電腦的功能和計劃辦公室的營運成本。

根據英國政府發佈的新聞稿,由氣象局管理的新超級電腦還將用於確保社區能夠更妥善地為極端天氣做好準備,這包括更精密的降雨預測,有助於快速部署防洪系統;讓機場進行更好的預測,以便為潛在的斷電作好計畫;以及為能源部門提供更詳細資訊,協助其減輕潛在的能源中斷和突波等影響。新的超級電腦也將增強英國的超級運算和資料技術能力,推動整個超級運算、資料科學、機器學習和人工智慧(AI)領域的創新和技術。

Met Office supercomputer-benefits infographic

英國氣象局新的超級電腦目標,第一階段預計將在2022年投入運作(來源:Met Office)

更強大的處理能力還將為英國的天氣預報和氣候建模能力帶來進展,例如進一步開發地球系統模型,其中包括與英國研究機構——國家環境研究委員會(NERC)資助的許多研究中心合作。

編譯:Susan Hong

(參考原文:UK Investing £1.2B, Seeks Bids To Create New Supercomputer,by Nitin Dahad)

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