實境互動技術從炒作走向實用

作者 : Kevin Krewell,TIRIAS Research首席分析師

AR和VR等實境互動技術逐漸擺脫炒作,開始變得更實用化。事實上,AR/VR/XR等技術已經在市場上找到更符合其技術應用的一席之地了…

從今年的國際消費電子展(CES 2020)來看,擴增實境(AR)和虛擬實境(VR)等實境互動技術不再像往年CES一樣明顯炒作,而是逐漸變得更實用化。事實上,從安全駕駛、製造現場、消費遊戲到專業領域,AR/VR/XR已經在市場上找到更符合其技術應用的一席之地了。

儘管CES已經落幕,但我們仍能從中尋找AR/VR/XR應用落地的種種蛛絲螞跡。例如許多攤位採用VR進行產品展示,特別是汽車製造商。本田(Honda)、Jeep和奧迪(Audi)就採用VR來模擬駕駛情境。Jeep 4×4 Adventure VR Experience模擬著名的越野聖地摩押(Moab)體驗凶險的「地獄復仇」(Hell’s Revenge)越野旅程。

Jeep Wrangler Rubicon吉普車的每一個車輪均安裝了液壓缸,讓吉普車得以對車輪在車道上的位置資料記錄做出反應。液壓系統複製了駕駛人配戴VR眼鏡時在越野旅程中所經歷的運動以及看到的景象,使其彷佛置身Moab越野聖地。

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在Jeep Wrangler Rubicon普車上模擬Moab VR越野體驗。(來源:Tirias Research)

除了以越野體驗作為當今車輛的賣點,Future Honda Mobility則讓我們預覽使用VR的未來行動生態系統,而這可能就是2035年及其後的實際情況。Honda提供採用V2X系統的未來城市環境體驗,包括更安全駕駛、自動共享出行駕駛艙,以及搭乘個人垂直起降(VTOL)飛行器等。

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Honda以VR預覽未來的行動生態系統(來源:Tirias Research)

CES 2020並未發佈什麼的新AR/VR產品,大部分都是2019年發表的;不過,以往較少這種情況。今年較具突破性的產品要算是Nreal AR眼鏡。Nreal最初於2019年在Augmented World Expo (AWE)發表其開發人員版產品,之後一直有更新版產品展示。

該公司持續與高通公司(Qualcomm)密切合作,共同開發輕巧的AR眼鏡,搭配支援Snapdragon處理器的手機共同使用,或是使用Qualcomm Snapdragon 845處理器的獨立型電腦裝置。

我曾經試戴過這種實境眼鏡,其覆蓋影像不僅十分明亮且具有寬廣的視野,而且還支援六個自由度(6-DoF)運動。今年,Nreal Light AR眼鏡終於出了消費者版,搭配採用Snapdragon平台的智慧型手機。新的用戶介面Nebula UI,還有助於將2D應用程式(App)帶入3D世界,讓使用者啟動2D Apps,並將其放置在3D空間的任何位置。

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Nreal AR眼鏡開發套件(來源:Nreal)

Oculus Quest是目前最熱門的VR頭戴式裝置,去年底的聖誕假期前後數週持續缺貨。我自己在去年12月13日就訂購了一副,等到CES結束後終於拿到了我的Oculus Quest。Oculus Quest頭戴式裝置確實提供了絕佳的獨立式(無需連接至PC) VR體驗。它也採用高通Snapdragon處理器,能與基於PC的Rift VR遊戲世界保持同步,暢玩各種遊戲。

然而,Oculus Quest獨立式頭顯還不夠完美,實際上還可以在人體工學上進行一些改進。為了達到獨立VR頭顯的399美元價格點,Oculus (Facebook所有)其實進行了一些妥協。特別是,由於所有的電子系統都位於頭戴式裝置的前部,使得這款裝置的頭帶戴起來很不舒適且太重。我很喜歡的一個功能是其可調節的瞳距(IPD),可根據用戶雙眼距離調節左右透鏡之間的距離,以實現最佳的眼睛舒適度,不過Rift頭顯並不支援這個功能。

多年來,VR的最大問題一直在於其內容,而今,我們終於開始看到真正帶動VR銷售的內容了。尤其是《Beat Saber》光劍遊戲非常受歡迎,它結合了《星際大戰》(Star Wars)風格的輕劍,以及帶有流行音軌的節奏遊戲。這是已經在電腦主機上極其熱門的熱戲類型,應用於VR後可為遊戲帶來更加身歷其境的體驗。而VR生態如今依然缺少的是更多虛擬社群以及多人遊戲環境。

相較於Oculus Quest和入門級Oculus Go等產品,如今大多數VR供應商開始轉移其銷售重點,從直接的消費市場銷售,轉為專注於進展緩慢的VR企業市場。AR已經存在企業市場多年了,尤其是在現場服務、架構和訓練等領域,如微軟(Microsoft) HoloLens、Magic Leap和Google Glass等。甚至Nreal眼鏡主要仍著重於開發人員,以期增加更多內容。

還有許多產品正延伸至一些有趣的專用領域進行探索,例如水下AR頭戴式眼鏡或護目鏡。此外,三星(Samsung)也推出AR眼鏡,可搭配其步態增強和激勵系統(GEMS)。

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AR智慧泳鏡。(來源:Tirias Research)

AR和VR市場充滿生機,並朝著正確的方向發展——只是還未能到達許多人期望地那樣快。我們期待未來的發展,並將持續關注從現在到未來幾年之間的各種新發展。

編譯:Susan Hong

(參考原文:AR/VR/XR – Less Hype, More Substance at CES 2020,by Kevin Krewell)

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