疫情打亂標準時間表 5G發展步調恐放緩?

作者 : John Walko,EE Times特約作者

3GPP宣佈推遲Release 16和Release 17的5G標準凍結時間,這是新型冠狀病毒(COVID-19)疫情全球爆發後對全球行動產業的最新影響…

受到新型冠狀病毒(COVID-19)疫情影響,標準組織3GPP決定推遲5G標準中的部份關鍵作業,預計這將打亂5G服務的推出時程,延緩其發展步調。

3GPP在幾週前即宣佈將停止所有面對面的會議至少三個月,顯示標準工作的進度將受到延遲。

負責5G技術標準化的全球性標準組織3GPP如今確認了新的時間表,預計將推遲第3階段的版本16 (Release 16)工作進度到6月,而更令人擔憂的是,Release 17也將因此被延遲到明年底。綜上所述,此舉意味著第3階段的標準至少要到2021年9月之後凍結。這實際上意味著近期無法再添加更多功能了。

Release 16和Release 17這兩個版本旨在為獨立式(SA) 5G網路、工業物聯網(Industrial IoT)裝置和車聯網(V2X)系統以及其他5G系統架構建立最終標準。

Release 16的最終版本還將定義提高5G網路效率的規範,包括圍繞功耗和減少干擾的措施,涉及的技術包括增強型MIMO (eMIMO)、增強型雙連接(eDual Connectivity)和自組織網路(SON)。Release 17可能進一步升級無線接取網路(RAN)的規格,更新現有協議並涵蓋更多新技術。

3GPP強調,原本計畫凍結的Release 16 ASN.1和Open API規格將持續在6月進行。但是,後續版本Release 17 ASN-1和Open API的發佈時間預計將延遲到2021年12月。

標準的延遲勢必會影響產品的開發,進而影響網路和裝置的部署。例如,致力於5G SA的網路設備製造商現在被迫得推遲許多開發專案,以確保即將推出的產品符合新標準。

而已經完成的測試部份很可能必須再重複做一次。例如在高通(Qualcomm)和愛立信(Ericsson)之間就5G SA規範所進行的數據通話測試。

直到最終標準確定以前,5G裝置製造商還必須重新調整其開發計劃,例如針對穿戴式裝置或IoT裝置等方面。這可能導致5G生態系統中的所有業者面對重大的延誤。

展望未來,任何重要版本的延遲都可能對於像5G SA網路服務推出造成嚴重的連鎖效應。

但3GPP組織並未對此次的延遲如何影響行動產業發表評論。

一部份的問題在於3GPP的會議通常都是大型的國際會議形式,地點可能是在世界各地舉行,有時包括來自全球各地的數百名代表。每個階段都要達成共識才能完成整個過程。

在接下來的幾個月,3GPP的工作小組已組織了線上會議和電話會議,因此基本上,不太可能協調迅速作出結論。

因此,整個標準凍結過程的延遲似乎是不可避免的,3GPP似乎也已經接受這一事實。該協會指出,「最近的電子會議持續在研擬如何以以電子方式取代[工作組]召開實體會議的確切方法。可能會泛使用GoToWebinar,以及進一步提高email通訊流程。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:5G Rollout Will Slow as Standards Work is Suspended,by John Walko)

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