全境封鎖抗疫 歐洲晶片業在困境中求生

作者 : Anne-Françoise Pelé, EE Times歐洲特派記者

隨著歐洲的疫情日趨嚴峻,半導體製造商開始正視可能影響員工的健康問題及其所面對的各種風險...

隨著歐洲的新型冠狀病毒(COVID-19)疫情告急,半導體製造商不得不正視可能影響員工的健康問題及其所面對的種種風險。

整個歐洲幾乎處於「全境封鎖」狀態,癱瘓了經濟以及數億人的日常生活。包括PSA Group、Renault、Fiat Chrysler、Volkswagen、Ferrari以及其他汽車製造商,都已經暫停其於歐洲製造廠的生產。法國輪胎製造商米其林(Michelin)也關閉其於義大利、西班牙和法國的工廠。為了配合各國嚴格的封鎖令,空中巴士(Airbus)公司暫停了在法國和西班牙工廠的生產和組裝。擁有歐洲製造業務而停擺的公司與日俱增,半導體廠商也難以倖免。

調整勞動力模式

就在3月17日,法國實施了嚴格的封鎖令,迫使大部份企業實施遠端工作模式並採取必要措施以保障員工的健康和安全。意法半導體(STMiocroelectronics;ST)隨後宣佈調整在其法國廠的前段和後段製造業務組織。這些臨時的措施可能影響該公司一半以上的製造人員。

ST表示將盡可能地減少其法國生產基地的勞動力。ST企業發言人Alexis Breton說:「在推展遠端工作後,公司目前正順應情勢的發展進行調整,以持續保障現場工作人員的健康與安全。」

ST的管理團隊和法國的CFE-CGC、CFDT工會簽署了一項協議,牽動著在法國的所有生產基地。Breton說:「這項協議暫時調整了在前段和後段的製造營運,以及在Crolles、Grenoble、Rennes、Rousset和Tours等地的支援業務。」Breton說:「這項針對每個據點進行暫時性的個別調整,從3月19日到4月2日,可能影響多達50%的製造人員,包括為現場人員提供最高度的安全條件以及業務的連貫性。」

這項協議是否意味著ST的法國廠將減產高達50%?Breton澄清道:「並不是這樣的。」那麼,調整50%的勞動力將會對整體產能帶來什麼影響?所有產線仍保持運轉嗎?或者,哪一項(些)重點業務將優先其他業務?對客戶造成什麼影響?原本計劃於2020年在Tours廠裝機的氮化鎵(GaN)試產線會有什麼變化?遺憾的是,這些問題看來仍懸而未決。

自從新型冠狀病毒爆發以來,ST分別在法國和義大利採取了不同的策略,以配合兩邊政府的不同法規與禁令。就在3月9日,ST發佈一份聲明,內容涉及在義大利北部的強化措施以及持續在義大利廠的製造業務。該公司表示:「我們配合義大利政府發佈的限制措施,目前並沒強制要求關閉ST在義大利的任何據點,也允許人員和貨物依據工作慣例和要求通勤與差旅。」該公司指出,「我們並未發現——也未預見到ST在義大利的營運可能出現任何材料中斷,目前一切運作正常。」

然而,還不到一週的時間——3月14日,義大利總理孔蒂(Giuseppe Conte)宣佈了義大利全境的嚴格封鎖禁令,包括關閉工廠。從3月25日到4月3日,義大利境內所有非必要的工廠都必須關閉,迫使大約300萬義大利工人停工。僅有少數例外的公司包括食品和製藥業,以及通訊和資訊服務、工程、電腦維修服務以及家電維修服務等。

在困境中求生

在德國,新型冠狀病毒也在迅速蔓延,但死亡率相當低——根據彭博社(Bloomberg)引用國家衛生機構的資料,德國和義大利的確診死亡率分為0.4%和9.5%。儘管德國當局到了3月14日才宣佈禁止兩人以上的聚會,但其限制並不像歐洲其他地區那麼嚴格。英飛凌科技(Infineon Technologies)發言人Gregor Rodehüser在接受《EE Times》訪問時說:「目前的政府法令讓我們仍能繼續在生產據點工作,因為半導體元件的製造算是關鍵的製造業之一部份。」

他指出,目前,英飛凌的所有製造設施都還維持運轉中。「我們也已經建立了監控當地局勢發展的應變小組,並已實施了減災措施。」

Rodehüser強調,該公司優先考慮的是員工和業務合作夥伴的健康與安全。「同時,我們也採取相應的必要措施,以確保製造廠內的業務盡可能穩定運轉。」這顯示英飛凌的生產設施具有優質的衛生條件,可提供抗病原體的高度防護。

Rodehüser說,除了採取全面的預防措施外,英飛凌也全面實施差旅限制。「總之,國內和國際旅行都必須避免;個別例外情況需要得到各部門最高主管的批准。」他並補充說:「所有在關鍵生產區域和實驗室以外的員工都必須在家中工作。」自3月19日以來,約有20,000名員工透過遠端工作,他們透過英飛凌的系統進行了超過100,000多通的音訊和視訊通話。

為危機善後預作準備

法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)正式向疫情宣戰,他說:「我們正在打一場對抗新冠病毒的大戰。」在戰爭時期,最重要的就是整個企業界共享抗疫的最佳實踐和經驗。例如,法國紅外線技術業者Sofradir其子公司ULIS合併的新公司——Lynred就是最佳寫照。該公司專門研究用於航空、國防和商業市場的高品質紅外探測器。

Lynred策略總監David Billon-Lanfrey告訴《EE Times》記者,Lynred在3月17日決定暫停所有的活動,「因為我們並不確定是否足以確保每個員工的安全。而在那之後,我們必須自行組織起來,確保所有非直接投入生產的員工都能利用電腦以及我們安裝的工具,在家中或遠端工作。」

一個星期過去後,Lynred已經為因應危機善後作好準備了。「我們正致力於如何在確保員工安全的情況下重新啟動[製造]活動。我們已經與經理人和工會等各界共同建立了工作組。」Lynred還一直與ST和Soitec等公司共同分享最佳實踐。 「我們建立了一個網路,用於分享經驗,並以有效率的方式為員工實施各種安全措施。」

我們從這一經驗分享中學到的關鍵在於無塵室。在無塵室中,過濾系統不僅可以避免塵埃影響半導體產量,還提供了一個安全無虞的工作場所。「這是我們從與其他公司的經驗分享中學到的,現在我們知道如何在考慮員工健康與安全的適當條件下按下重啟鍵。」

Lynred期望能在4月的第一週恢復生產,但時間表最終將取決於「當工會、醫護人員確定各種措施均已到位且足以確保人民安全之際。」

Lynred目前擁有1,000名員工,其中包括500名生產人員,主要的生產基地就位於格勒諾布爾(Grenoble)地區,此外,還有一條小型產線位於巴黎南部。

Billon-Lanfrey說:「當然,我們將會學到經驗教訓。」儘管現在說這話還為時過早,但他深信Lynred將從這場磨難中變得更強大。從確保其供應鏈的方式、利用IT工具實現遠端工作以及因應緊急情況等經驗中,該公司將更為成長茁壯。

無私的奉獻

法國和其他歐洲國家目前正面臨FFP2級醫療口罩、乾洗手液以及醫療防護衣嚴重短缺的困境。在不到72小時的時間,法國奢華名牌LVMH即因應法國對乾洗手液的要求,開始在其法國工廠中生產乾洗手液。它還向中國供應商訂購了4,000萬個醫療口罩。從那時起,各行各業的大小企業都開始損贈大量口罩給前線醫護人員,共同對抗新冠病毒疫情。Lynred就是其中之一。

Billon-Lanfrey說:「在Covid-19爆發一開始,我們有數百個口罩的庫存,馬上就捐贈給格勒諾布爾大學醫學中心(Grenoble University Hospital Center)。」。

客戶也要求Lynred為其提供紅外線感測器——這是目前在機場和其他高人流地點進行熱篩檢的熱像儀之關鍵元件。「我們參與了這項計劃,也在盡一切的努力達標。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:Stop, Cut or Maintain European Chip Production Amid Covid-19,by Anne-Françoise Pelé )

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