一款出色的類比IC需要具備哪些特質?

作者 : Bill Schweber, EE Times/EDN/Planet Analog資深技術編輯

我們都曾偶遇過這樣一款類比IC,一見到它,你就會忍不住驚呼「哇!」。那麼,什麼樣的IC才能讓你一見傾心?

我們都曾偶遇過這樣一款類比IC,一見到它,你就會忍不住驚呼「哇!」。那麼,什麼樣的IC才能讓你一見傾心?

價格肯定要低——但我真心覺得價格不應該成為評判一款IC優劣的標準,因為它不是一個技術指標。畢竟,供應商可以自行決定把IC的賣價訂低些,可以少賺點錢或者不賺錢,有時候甚至虧錢也要打入市場(「也許每個產品都是賠錢的,但我們可以靠起量賺回來」)。

當然,價格低有時候是因為採用了全新的內部架構,或者是製程改進了,甚至是生產測試技術進步了,雖然價格低一些,但是仍然有相當可觀的利潤——關於這個話題留待以後再說。

在我看來,如果類比IC具備下面三個技術特徵,就能讓人眼前一亮:

首先,具有良好的技術規格。有時供應商對一個關鍵參數作出重大改進,或者在改進一種技術規格時不必像過去那樣需要在一些性能之間進行取捨(例如,速度vs功耗)。或者只需選擇一組合適的技術規格就可以使元件達到「最佳性能」,這在以前是不可能做到的。

其次,增加了一種額外的功能或特性,使電路設計人員的工作變得更容易。當然,這不是指簡單地將更多的功能模組堆到裸片上,而是要認識到,許多設計人員在使用該元件完成「x」的時候,通常還必須添加一種外部特性。將這一額外的特性與基本功能結合在一起,設計人員的專案將會容易得多。也許大多數人已認識到,在一個高性能元件上哪怕只添加一種非常簡單的功能,也會產生1 + 1> 2的效果。

最後,也是最重要的,就是要做前人沒做過的事。這並不是說一定要在IC上整合很多東西,而是指IC設計團隊要利用單片技術的非凡潛力來進行真正的創新。

關於簡單性的一個例子是ADI的AD590單晶片溫度感測器,這款晶片是幾十年前推出的,現在的新設計仍在使用。它利用矽的溫度靈敏性來傳遞與溫度成正比的電流(1μA/°K),是由只包含幾個主動元件的簡單IC實現。用戶真正喜歡它的理由是:易於使用、體積小、堅固耐用,可以實現預期的功能,而且不複雜(是的,它的成本很低)。

另一個例子是ams的AS3935 Franklin Lightning感測IC。我第一次看到該產品的介紹時…

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