免驚連不上網的6種寬頻替代方案

作者 : Cabe Atwell,EE Times特約作者

對一般大眾來說,透過有線寬頻技術連結網際網路是最可靠、速度最快的一種資訊取得方法,但對於很多無法使用有線網路的人來說該怎麼取得數位資訊?

數位資訊流已經成為讓這個世界運轉的重要動力。對一般大眾來說,透過有線寬頻技術連結網際網路是最可靠、速度最快的一種資訊取得方法,但對於很多無法使用有線網路──可能是成本太高,也可能是所在地無法佈建網路──的人來說該怎麼取得數位資訊?雖然其中有些還未達商業標準,來參考一下以下六種寬頻上網方案吧!

1. LTE/4G網路

我們之中有很多人的口袋裡都有另一種連網工具──在美國,LTE網路速度平均為14Mbps,因此行動寬頻可說是一種能替代傳統寬頻網路的完美方案。除此之外,市場上還有各種裝置能將你的手機訊號轉換成Wi-Fi熱點,只要你的所在地能接收到穩定的手機訊號,並選擇僅使用數據傳輸的月租費率(EETT編按:在台灣當然就是「上網吃到飽」!),就能享受成本相對較低、速度又不打折扣的連網選項,用來上網、收發email、玩社交網路。

2. 衛星寬頻

衛星通訊對於某些就是無法佈署有線網路的地區來說會是絕佳選擇。衛星訊號通常是以三個碟形天線來傳輸──其中一個在外太空、一個在服務供應商端,另一個是在使用者端;傳統上,這種方法是偏遠地區對外通訊的最後手段。不過衛星通訊上網存在老問題:高度延遲、頻寬受限,以及訊號容易因為氣候或是碟形天線遭遇的任何干擾而中斷。

broadband_Satellite

為了支援那些無法穩定接受衛星訊號的區域,有不少業者正致力於安裝低軌道衛星(Low Earth Orbits,LEOs),好讓地球的任何一個角落都能被通訊服務覆蓋。

3. FTTx

已經流行好一陣子的光纖網路技術,被宣傳為最快、最可靠的連線方案;這種技術是以如髮絲般的透明玻璃纖維來傳遞以光訊號為形式的數位資料。不同於一般使用銅線的有線網路,光纖網路不容易受環境因素干擾,能實現快速可靠的數據傳輸;然而因為需要佈署新一代基礎建設,所謂的「光纖到戶」(FTTH)還未完全普及化。

而究竟是不是一定要「光纖到戶」才能實現超快速寬頻也還是未定論,如果寬頻服務供應商能讓光纖網路儘可能靠近用戶,同軸電纜仍是縮小差距並支援Gb等級傳輸速率的好方法。

4. 固定無線接入(5G技術)

另一種無線寬頻方案是固定無線接入(Fixed wireless);這種連網技術是透過使用者端的天線與最接近的通訊基地台連線,以有線網路來傳送資料。但這種方法有許多待克服的困難,因為固定無線接入通常成本會比純粹的有線網路更高,會需要額外的設備與安裝,也會遇到視線距離內沒有通訊基地台的問題。

這種固定無線接入方案的優點在於沒有數據傳輸容量限制,也不會遇到衛星通訊的高延遲;然而其佈署區域有限,最適合為個別用戶佈署有線網路不符合成本效益的某些偏遠區域。

5. 電力線寬頻

電力線寬頻(Broadband over power line,BPL)就是透過一般的電力線來上網,所以在理論上,任何無法佈署通訊網路但具備電力網路的地方,都能使用這種方法。BPL是以傳輸電氣訊號的相同線路上之無線電頻譜頻率來傳遞資料,速度則與有線網路或DSL相當。

電力線通訊(Power line communication,PLC)並非全新技術,BPL最早可以追溯到1914年由AT&T開發的方案;電力公司很早就開始把RF與電流綁在同一條線上,用以監測自家的電網。那些無線電訊號可以由類似數據機、插在電源插座的BPL裝置接收,並將訊號傳送到使用者的裝置。不過到目前為止,電力線網路的佈署遭遇許多問題,雖有一些試驗但是覆蓋範圍有限、頻寬也較低。

6. 氣球/飛行船基地台

用氣球或飛行船搭載用以中繼訊號的裝置,就能擴大通訊網路的覆蓋範圍──這是一個由Google X實驗室所發起、名為Loon的研發專案,與多家全球通訊網路營運商合作拓展其LTE網路覆蓋範圍,以支援網路覆蓋不足的區域,或是補充現有網路、為受到天災破壞的區域提供緊急連線。

2018年,Loon專案成為一家獨立的公司,繼續為缺乏常規網路接入的區域提供「空中」無線網路。它們將氣球(飛行船)高度調整到風層(wind layer),以想要的速度與方向來操控,並使用貼片式天線來傳輸訊號到地面基地台或是LTE用戶端。在2019年,Loon宣佈其飛行船艦隊已經達到了100萬小時的飛行時間,讓許多偏遠地區得連結網際網路。

同場加映──被強制斷網的時候怎辦?

就算有以上的寬頻替代方案,若有外力干擾強制「斷網」,用戶也是束手無策──例如某些威權政府為了統治目的而限制人民連結網際網路。為此有一個名為「Fallback Project」的專案,開發替代性的網路平台,能提供替代性的網路平台,從使用者預先選擇的來源以衛星傳輸加密資料到他們的「入口」(Portal)裝置。

broadband_Fallback

這種入口裝置將扮演網路熱點的角色,傳輸資料到所有支援Wi-Fi功能的裝置,然後使用者能在該裝置上以文字為基礎的使用者介面瀏覽資訊。而因為沒有資料被儲存在本地,這種設置能讓使用者維持匿名,即使在最極端的情況下也能維持資訊的正常存取。這種技術並利用了預測性演算法來預測斷網,並在需要時提供資料備份。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Top 6 Alternative Ways to Deliver Broadband,by Cabe Atwell)

掃描或點擊QR Code立即加入 “EETimes技術論壇” Line 群組 !

 EET-Line技術論壇-QR

發表評論