Imagination擬任命新董事 英政府出手干預為哪樁?

作者 : Nitin Dahad,EE Times歐洲特派記者

據傳Imagination本來要召開緊急董事會討論是否任命4位來自中國的代表成為董事,英國政府卻出手干預此事使會議臨時喊停...原因何在?

近來市場對於總部位於英國但是由中國投資人掌控的處理器IP供應商Imagination Technologies之未來發展耳語不斷;據傳該公司將遷移到中國,英國當地媒體《Sky News》並報導該公司將在本周召開緊急董事會,討論是否任命4位來自中國國營資本公司中國國新控股(China Reform Holdings)的代表成為董事。

然而最新消息指出英國政府出手干預此事,使得Imagination的緊急董事會臨時喊停,該公司董事長Ray Bingham還被官方要求解釋事態發展。據傳Imagination執行長Ron Black以及其他幾位資深高層已經遞出辭呈,因為中國國新控股將接管公司,不過迄今Black並未離開現職。《EE Times》記者先前也曾向Imagination營運長David Harold求證是否有召開緊急董事會一事,他表示知道此事、但以他的職責不便證實。

Harold補充指出:「Imagination董事會正在考慮一系列戰略選擇,以繼續推動全球業務的轉型和發展。這包括對公司營運,治理和投資結構的可能改變。任何改變都將符合英國和公司營運所在地的相關法規;同樣,任何變更都會使公司總部和全球業務發展受益。討論仍在進行中,我們的首要任務仍然是客戶和員工。」

中國國新控股是Imagination目前的擁有者Canyon Bridge之有限合夥人(limited partner;編按:國新控股旗下的基金投資了Canyon Bridge);後者是在2017年11月以5.5億英鎊(約7億美元)收購Imagination。根據英國官方的企業註冊資料網站Companies House顯示,目前Imagination的董事會有四位董事,分別代表Imagination與Canyon Bridge,包括Ron Black、Ray Bingham、Peter Kuo與John Kao。

《Sky News》的新聞還指出,英國國會的資深議員也表達了對於Imagination任命案的憂慮,認為此舉可能導致該公司IP轉移至中國、不利英國國家安全。Arm在2018年於中國成立合資公司的方式進行IP授權,表示這種營運模式能實現更契合當地產業生態系統與市場需求的技術產品陣容──Imagination Technologies是否會依循類似模式?

今年稍早,Imagination重新與Apple簽署了多年授權協議,這對該公司執行長Black來說是扭轉公司命運的一大勝利──2017年Imagination被Canyon Bridge收購,有大部分原因就是Apple當初表示將逐步停止在產品設計中採用Imagination的技術。Black在今年初國際消費性電子展(CES 2020)與《EE Times》記者會面時表示,「我們認為中國是非常大的市場,在當地大舉投資以取得成長,包括研發以及在所有產品線上對商業客戶的支援。」

當時我們還特別問到,Imagination是否有可能仿效Arm與SiFive的模式,在中國建立貿易實體?對此Black表示,「我們一直只有中國區總部,該據點並非獨立的企業;我並不認為在當地設立企業是很恰當的方法,事實上很多客戶告訴我們,他們並不希望那樣,因為同樣的一件事情不需要兩家公司來完成,而是需要結合整個企業的能量。我們在中國的據點擁有很多自治權,但實際上背後是有整個公司的支援。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Imagination Tech’s Fate Hangs as Chinese Investors Assert Rights,by Nitin Dahad)

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