解析物聯網的真實商機與發展方向

作者 : 黃柏堯,大千資訊科技創辦人兼執行長

對於物聯網的解釋,近年大多普遍在「聯網」的字義上做文章,因而忽略「物」在應用場景的實質差異,以致於物聯網與網際網路難以做出區隔。

甚麼才是「物聯網」(The Internet of Things,IoT)至今仍眾說紛云,似乎很少有人能真正做出區別。諸如市面上販售的物聯網裝置 (手錶、手環、音箱、鎖頭等),連網的本質與網際網路沒甚麼差異,但何以被喚為物聯網裝置?著實讓大部分的人搞不清楚。

市場上對物聯網的說法也與時修正,從早先認為的連網裝置就是物聯網,近年的修正普遍以為,物聯網不是連網的「裝置」,而是連網裝置的「服務」。但這也並非切合的說法,因為聯網的裝置或是服務,都是網際網路早已存在的東西,難道我們早已步入物聯網時代?後來有人改稱為「智聯網」,但連網裝置朝向智能服務發展,只是網際網路由智能觀點著眼的說法,仍然還是網際網路的範疇中,總之似乎仍牽扯不清。

此外,物聯網的商機被認為如此巨大,但打著物聯網口號做佈局的業者,卻很少有賺到錢的;所以有人甚至認為,它是網際網路裡硬造出來的偽趨勢。

物聯網真正的市場在哪裡

市場與應用通常是相互對應的關聯,然而物聯網殺手級應用在哪裡,許多市場分析仍是丈二金剛摸不著頭腦。有的把發展焦點放在消費性終端應用,但參考其預估市場的成長數字,尚遠不及智慧型手機的發展;這著實對看好物聯網潛力的人來說是澆了一盆冷水。另外也有人提出,物聯網是少量多樣的長尾市場;但長尾市場的本質是市場不大,需要積少成多、聚沙成塔,幾乎沒有殺手級應用,這樣的市場特性說白一點,未來發展不用抱持太大期望。

物聯網還有一個常見的說法,預估感測器需求大量成長,以感測器運用在各種商品,藉以蒐集客戶的資料,因而形成大數據的服務商機,實際上成本與需求考量之下,除了手機等少數應用,大多難以找到符合商業效益的模式,它能具備多大的市場價值與商機,產業上仍然無法給出具體的典範。且由上述分析當中,物聯網與網際網路應用似乎參雜攪和,難以做出明確區隔,這也是根本的問題所在,自然找不到真正的物聯網市場。

探究物聯網的真正意涵

物聯網的應用場景早已存在於科幻電影中,當你沿著大廳走路時,前面的光會漸漸變強,身後的光會漸漸消失,音樂也會隨著你一起移動,1995年Bill Gates在《The Road Ahead》(EETT編按:台灣書名譯為《擁抱未來》)書中,便預言智慧家庭終獲實現。而對於物聯網這個詞,國內外普遍公認的是Auto-ID公司Kevin Ashton所創,1999年他在物品編碼RFID技術最早提出物聯網的概念,而後在2005年國際電信聯盟(ITU)發佈的報告中,將其覆蓋範圍有了較大的拓展,實現人類社會與物理系統的整合。

然而對於物聯網的解釋,近年大多普遍在「聯網」的字義上做文章,因而忽略「物」在應用場景的實質差異,以致於物聯網與網際網路難以做出區隔。實質上兩者應用場景的差異如下圖所示,過去的連網以伺服器為中心提供服務,當網際網路發展進入行動服務時代,服務型態開始著重在用戶與實體資訊關係,故需以人的所在方位為中心提供服務,因此連網裝置的應用場景有了不同。網際網路對應的是線上服務,物聯網對應的是線下服務,「物」所指向就是「線下服務」,這是體現周遭實體物件、裝置、設施等各類項目,對於每個人所能提供的服務價值。

 

 

物聯網的市場預估

以上的論述讓我們了解,物聯網的「物」不是連網「物件」,而是連網的「線下服務」抑或「線下資訊」。過去的線下商務是被動等待顧客,商機大多是依據人流狀態決定,物聯網則將線下食衣住行資訊引導到線上進行。未來運用大數據分析預測客戶行為,主動給予客戶服務資訊或直接媒合,創造一種「隨需而至」的服務,締造供需之間更直接便利的管道。

物聯網與網際網路在此的差異在於,網際網路僅將資訊引導至線上,物聯網則是將資訊達成線上、線下融合,物聯網商機形成的過程如下圖所示,實際上是線上、線下虛實融合OMO (Online-Merge-Offline) 發展趨勢,仍然是一個全新的視野與全新的市場,其著眼的商機範圍可以涵蓋整個線下市場。

 

 

物聯網市場規模以中國大陸為例,根據市場研究機構易觀智庫估算,2019年中國線下市場,佔據社會消費零售總額80%市場,是線上消費零售總額的四倍,規模達到大約30兆元人民幣,此將是中國線下導入線上的潛在商機,而全球線下市場的潛在商機可達16兆美元。所以物聯網商機可謂十分龐大,雖然潛在商機並不等於物聯網服務的交易產值,但指標意義在於等同的市場覆蓋範圍。

物聯網發展的最後一哩路

綜觀物聯網目前的線下搜尋方式,普遍以App做為線下搜尋應用 (應用例如,Uber、Lyft、Foodpanda等) ,但主流App採用資料串接架構,實際上是一種封閉系統,難以如同開放性的Web系統去發展跨應用跨服務的整合入口;加上用戶安裝App數量十分有限,致使大部分App在用戶端沒有市場,根據統計排名前五的App囊括80%以上流量,而且高達90%以上的殭屍App (Zombie Apps, 又稱蚊子App) ,形成嚴重的軟體資源浪費問題。

審視業界對物聯網發展瓶頸的評論,歸納最大的發展問題就是「物不互聯」,因此推出的方案往往形成新的資料孤島,分析突破此問題的解決方法,並非發展更多的物聯網裝置,或是制定更細分的通訊協定,因為用戶還是無法找到那些服務在哪裡,其實真正能突破最後一哩路的發展,在於需求一個可以跨應用跨服務線下搜尋入口,才能適時適地適人傳遞服務給任何需要服務的人,進而創建完整價值的資訊流、服務流以及大數據服務。

市面上雖已發展跨應用整合的線下搜尋入口,例如微信小程序、Amazon智能語音服務,Google地圖等系統,但這些方案整合線下移動服務的方法,幾乎著眼於串接App應用,對照搜尋引擎技術的發展佈局,似乎仍然欠缺完善架構與發展機制。因為這些服務源頭並非來自開放的Web資訊,而是意圖將主流的App應用導入自家的系統,在山頭林立且互搶App資源的情況下,未來能成為線下搜尋入口的機會其實不易達成。

然而造就網際網路蓬勃發展,搜尋引擎堪為發展的最大功臣,搜尋引擎將雲端服務與資訊組織起來,利用關鍵字搜尋Web內容,即能水平整合不同應用領域,達成跨領域、跨服務的資訊流通機制,所以若要突破App資訊流通的瓶頸,達到物聯網開放共享的最大服務價值,最終需要倚重一個線下搜尋引擎做為推手。

物聯網未來的發展方向

隨著近年智慧手機的大量普及,網際網路進入行動服務時代,因此線下服務搜尋的需求與日俱增,但HTML 規範尚未與時俱進,致使當前Location Base相關的線下服務應用,大部分僅能以App做為設計應用。然而App封閉式的資料串接方式,沒有安裝便沒有機會看見服務,難以實現隨機搜尋的便利,不僅不利於資訊共享的線下服務,也不利於發展跨應用跨服務的整合入口,所以當前亟需定義一個符合線下應用的HTML規範,推動以Web of Things (WoT)方式設計線下服務應用。WoT之所以重要,在於它不僅可以轉化為實體化的Location Web,也解決了物聯網互通、互連的問題,並形成有利於線下搜尋引擎發展的環境。

結論

物聯網以「萬物聯網,搜尋萬物」的發展願景為目標,潛藏著線下大數據藍海商機,然而提供線下搜尋與大數據服務的關鍵樞紐,實質的運作機制便是線下搜尋引擎,它可以接管用戶未來的生活服務,也接管未來實體世界的廣告與客戶業務,未來商店將不再需要招牌廣告,街頭的樣貌與生活方式將因之改變,社會中的各層面資訊效能也因之提升,進而達到「人盡其用,貨暢其流」目標,這就是物聯網對於未來生活的巨大影響。

現今「智慧」當道的時代,物聯網業者提供的智能服務系統,資訊難以達成開放式的分享與整合機制,反而在網際網路的脈絡下互築城牆,無法真正符合分享經濟的價值所在,也無法真正獲得物聯網的市場商機。在物聯網發展的道路中,本文希望引領思考甚麼才是真正的物聯網,甚麼才是物聯網真正的機會,如果在這波的發展趨勢中迷航,契機過去就不會再重來;也藉由本文對物聯網的發展分析,希望可以針對想抓住物聯網機會的業者,引導發展與投資到正確的方向,並創造未來的巨大發展機會。

(本文作者具備20年半導體產業產品企劃經驗,擅長觀察科技發展趨勢,且熱愛探討分析產業動態,專長領域包括半導體、消費性電子、人工智慧、雲端運算與電子商務,近年常在各大論壇發表文章。精於技術發展企劃,電子與半導體領域獲得台灣/中國/美國數項專利權)

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