承諾總部留英 Imagination宮鬥未完待續…

作者 : Junko Yoshida, Nitin Dahad,EE Times美國/歐洲連線報導

Imagination承諾總部留在英國,但是當這家公司最終還是為中資所有,實際上會意味著什麼?

總部位於英國的處理器IP供應商Imagination Technologies近期正在上演「宮鬥」戲碼,先是有一場本來打算討論來自中國新董事任命案的臨時董事會因英國政府出手干預而喊停,接著傳出公司執行長Ron Black被迫下台;還有前任執行長暨創辦人以及英國國會議員也跳出來,聲稱基於公司獨立性與英國國家安全考量,應避免Imagination的IP被中資掌控。

這部宮鬥大戲最新的劇情發展,是傳出Imagination Technologies所有人、資本業者Canyon Bridge已經與英國數位、文化、媒體暨體育大臣Oliver Dowden會面,承諾會將公司總部留在英國。Imagination行銷長David Harold發表了簡短聲明證實此事:

「Imagination與公司所有人Canyon Bridge的代表,與數位、文化、媒體暨體育大臣Oliver Dowden閣下有過一場具建設性的會談;會中討論了Imagination繼續以英國為總部的承諾,並同意將在進一步建立我們的管理高層團隊之同時,與英國內閣大臣保持對話。」

這對於希望Imagination留在英國的人來說似乎是好消息,但是,當這家公司最終還是為中資所有,這實際上會意味著什麼?

關鍵角色們…

總之,這場戲還沒演到最後,身為觀眾的我們先來認識一下其中的幾個關鍵角色:

Ron Black──這位美籍Imagination前任執行長已經在不久前「領便當」下台。

Ray Bingham──Imagination董事長暨臨時執行長;Bingham也是Canyon Bridge (原本是美商,現在是註冊在開曼群島的公司)共同創辦人暨合夥人,這家資本業者在2017年9月收購了Imagination。

Jon Kao與Peter Kuo──Canyon Bridge共同創辦人暨合夥人,他們與Bingham都是Imagination董事會成員;Black本來也是董事會一員,但在卸任執行長後也從董事會中被剔除。

中國國新控股(China Reform Holdings)──根據其官網簡介,「中國國新控股有限責任公司成立於2010年12月22日,是國務院國資委監管的中央企業之一,2016年初被國務院國有企業改革領導小組確定為國有資本運營公司試點。截至2019年底,中國國新資產總額超過4,200億元(EETT編按:人民幣),公司年度淨利潤突破100億元。」中國國新控股為Canyon Bridge的大股東,Imagination先前的臨時董事會據說就是要討論來自該公司的兩位新董事任命案。

Oliver Dowden──英國內閣數位、文化、媒體暨體育大臣;他對Imagination將智慧財產所有權從英國轉手中國的可能性明確表達憂慮,讓該公司臨時董事會喊停。

Houssein Yassaie──Imagination前任執行長;他在Black被迫下台後,跳出來反對中資取得Imagination的控制權,表示該公司的IP對於英國擁有戰略上的重要性,並聲稱正與相關英國內閣成員「深入探討」此事。

誰是反派?

在這齣戲裡誰是好人誰是壞人,應該是與觀眾的地緣政治立場有關;如果你認為Imagination誕生在英國,就應該是英國的資產、不應該落入中資之手,就會站在Ron Black、Oliver Dowden和Houssein Yassaie這一邊。如果你是資本主義至上的擁護者,無論這家公司總部在哪,就會認為實際上擁有其資產的Canyon Ridge才是最無辜的正派。

如果你是媒體記者,八成就會很興奮地繼續等著看好戲?咳咳…回歸正題,現在外界仍不清楚的是,Imagination雖然總部在英國,實際營運者究竟在哪裡?是公司所登記的開曼群島?還是主要的資金來源──中國?筆者詢問過EE Times China的同事,他說:「上次我們在這遇到Imagination的高層,他們說自己是一家中國公司。」

而在前任執行長被逼宮下台之後,接下來劇情會怎麼發展?EE Times China的同事認為,既然Imagination的所有人是中資,這家公司難道不該維護股東的利益?而英國政府如果憂慮在英國開發的Imagination智財被轉移到中國,為何當初這家公司被收購時默不作聲?

接下來的劇情發展?

身為前任執行長的Yassaie先前曾指出,Imagination為電信、汽車、消費性、工業、醫療與國防等終端市場提供關鍵且重要的技術,其IP通常是供應全世界客戶以實現關鍵、敏感應用,這些客戶「理所當然會需要並期望具有相當獨立性、安全的供應,以及對組織的信任。」

基於這些理由,Yassaie認為英國需要從以往的錯誤中學到教訓,並且開始妥善保護關鍵技術與企業,好讓國家在真正重要的領域擁有足夠的獨立性與相關性;他補充指出:「這可以也應該能在歡迎外資投資的同時完成,並應該透過特定的法令來規範,以保障我們的國家利益。」

現在,美國外資審議委員會(CFIUS)似乎也想加入這場戲碼──據了解,CFIUS已經著手了解「與北京政府有密切聯繫的中國國新控股之意圖;」眾所周知,該機構近期也出手阻止了多個與中方有關的投資或企業併購案。

無論如何,Imagination已經被主要為中資的所有人經營快三年;任何一家企業來說都需要維護經營者的利益,因此這家公司最終還是被視為中國公司也是理所當然。接下來的大哉問是是:一家公司的經營權、所在位置與管理者組成,對其業績表現、行為與客戶影響究竟有多大?而如果你是Imagination的客戶,會因為它總部移往其他地方而考慮不再繼續取得PowerVR技術授權來設計產品嗎?

身為觀眾的我們就繼續看下去吧!

Judith Cheng編譯整理

參考原文:

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