家裡的電停多久怎知道?

作者 : Bill Schweber,EE Times/EDN/Planet Analog資深技術編輯

最近,我家的房子由於一棵樹被暴風雨刮倒而失去了電力。因為我們當時在場,聽到了大樹撞擊街道發出的巨響,所以很明顯地意識到失去了電力。當然,多年來,我們已有多次回家遇到家裡已經斷電的情況,那時房間裡烏漆抹黑的,我們就想知道「家裡停電到底多久了?」

最近,我家的房子由於一棵樹被暴風雨刮倒而失去了電力。因為我們當時在場,聽到了大樹撞擊街道發出的巨響,所以很明顯地意識到失去了電力。當然,多年來,我們已有多次回家遇到家裡已經斷電的情況,那時房間裡烏漆抹黑的,我們就想知道「家裡停電到底多久了?」

我想了一下這個簡單的問題,以及可以使用哪種技術來解決它。在我家的情況中,我們不會遇到因為電源故障而導致任何東西(例如魚缸裡有一條魚)「死亡」的情況,因此主要得考慮的問題是處理冰箱和冷凍櫃中食物的安全性和狀態,以及冬季管道的結冰和破裂——美國衛生與公共服務部(U.S. Department of Health & Human Services)有一些詳細的食品安全指南。遠端通知停電可能會很好,但由於我很少出門超過24小時,因此這實際上並不是我的最高要求。

為了解決這個問題,我開始尋找現成的設備來監視電源狀況。有些高階設備不僅可以監視AC線路的全部故障,還能監視帶時間戳記的電能不足和峰值,但是也非常貴。這超出了我的需求,尤其是價格在500~1,000美元之間。其他設備則較為合適,例如iSocket 3G智慧插座(圖1),在電源發生故障時,它能夠透過蜂巢鏈路(顧名思義是3G)向用戶發送通知,並且還具有溫度警報功能(這項功能還不錯)。不過,這個設備售價在200美元左右,還是令我猶豫不決。

圖1 iSocket 3G是我最初考慮的設備之一,但它卻超出了我的實際需求。(圖片來源:iSocket Systems Ltd)

另一個設備名叫PumpAlarm——這個名字命名得有點限定性,容易引起誤導——由於它最多可以向多達三個號碼發送文本消息,因此看起來也很有意思。這個網站對基本的電力線和溫度監控提供了一個非常明確而有力的案例,為用戶指出了許多他們可能沒有意識到自己需要它的原因。它還可以接受外部感測器,例如浮球水位開關。它不僅可以在電力恢復時通知用戶,而且其發送初始警報的延遲時間可以在1~999秒之間調整,這樣就可以避免造成麻煩。但是,這個設備也要200美元以上,而且還要交49美元的年費,所以我不想買。

奇怪的是,這個網站上提供了產品尺寸(高6.7英吋、寬4.9英吋、深1.9英吋),但是卻沒有產品圖片。但是,他們確實提供了一張方便的圖表(圖2),說明了一個對EDN讀者來說顯而易見,但是對不太懂技術的客戶來說卻可能不清楚的問題,那就是:與蜂巢網路相比,為什麼Wi-Fi連接不是通報電源故障的好主意。

圖2 PumpAlarm看起來很吸引人,但是成本和年費都超出了我的預算。(圖片來源:PumpAlarm.com)

當然,還有許多其他產品涵蓋多種功能和價格範圍,但我決定稍作休息,而不是陷入近乎無休止的流覽和Google搜索的「黑洞」。取而代之的是,我考慮採用MCU搭建一個小型設備來完成我想做的事情,但是當我仔細考慮專案需求時,情況就變得非常複雜了。我需要一種方法來安全地檢測AC線路;需要一個AC/DC電源,以及無縫的電池或超級電容備份;需要一個顯示器告訴我是什麼時候斷的電——最好是有滾動功能,以顯示各種消息;需要一種方法,在初始化時輸入當前時間;以及其他各種電路,並與軟體和外殼聯繫在一起。

顯然,這個解決方案比問題本身還要麻煩,因此我回過頭來問自己…

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