iSIM技術加速IoT設計並提供更高安全性

作者 : Vincent Korstanje,Arm副總裁暨連結部門總經理

iSIM技術為消費性電子、醫療保健與公共事業市場,帶來全新的商業模式、更好的客戶服務,以及生產力的提升。

導入並實現在晶片上整合eSIM功能的iSIM的趨勢已明顯提升。由來自整個行動通訊生態系統代表所組成的GSMA eSIM工作小組中的絕大多數(88%)成員,近期已投票同意將iSIM包含在最新的GSMA規格中。

包括AT&T、軟銀(SoftBank)、Sprint與沃達豐(Vodafone)等行動通訊業者(MNO),都已經公開表達支持。此外,包括村田製作所(Murata)、上海移遠通信技術有限公司(Quectel)、法商思寬通訊(Sequans)、司亞樂 (Sierra Wireless)、泰利特(Telit)與優北羅(u-blox)等模組廠,不是已計畫在他們的設計中導入iSIM,就是已經宣布支援這項技術。我們也開始看到多家客戶採用這項技術以賦能新的商業模式,帶動更好的客戶服務,並提升生產力。

跨國製藥與生命科學企業拜耳(Bayer)的智慧標籤,已經開始使用Arm、沃達豐、Altair半導體與村田製作所共同推出的iSIM解決方案,以持續監控產品狀況,並能立即採取行動保護產品的完整性。這些智慧標籤透過公用行動通訊網路連網,並利用電源提供長達三年的持續性服務,讓拜耳得以相當程度地簡化其產品追蹤及物流管理的運作。

為全球連網創造全新機會

消費性電子、醫療保健與公共事業公司也紛紛採用iSIM與全球連網技術。例如,我們有一家消費性電子客戶正利用iSIM與物聯網(IoT)技術,開發全新的「產品即服務」商業模式,讓消費者更容易接觸到他們的產品。

透過此一模式,該公司以低廉的每月上網連線費率,提供其客戶原本要價數百美元的優質產品。Arm Kigen與Arm Pelion物聯網平台,讓客戶很容易地開啟連網產品的電源,無縫地開始使用。當有新的可用韌體時,這些產品也可以從遠端安全地進行空中更新,或是當客戶想要停止使用裝置時,也可以讓裝置除役。

iSIM讓物聯網生態系統所有面向的操作,都變得更為簡化。隨著我們從分散的SIM晶片轉移到主處理晶片的整合方式,不管是在成本、尺寸、功耗或效能上都獲得最佳化,同時也讓安全性大幅提升。

自從iSIM的標準問世以來,Arm一直站在iSIM創新的最尖端。這意謂我們的合作夥伴與客戶,可以取得供給整個生態系統使用的完整iSIM解決方案、深入的專業知識,以及賦能工具。我們同時也與安全評估實驗室密切合作,確保我們的iSIM矽智材(IP)符合業界最嚴格的要求。

為幾乎所有的裝置增添端對端的高級安全性

物聯網的成功,必須建立在信任與安全的基礎上;為之前未連網的裝置增加連網功能的OEM廠商,若要取得消費者信任,必須妥善處理隱私相關的顧慮。

iSIM為用戶登錄憑證,提供業界認可的保護層級。為執行安全的指定位址空間,iSIM提供獨立的處理與額外的身份鑑權層(authentication layer)的能力,並可做為以較低成本進行安全通訊的信任根,而且與離散裝置相比,能提供更高的潛在安全性。

iSIM將把eSIM的安全功能,增加至地球上幾乎每一個裝置上。透過GSMA發展的物聯網 SAFE 標準規範IoT SAFE (IoT SIM Applet For Secure End-2-End Communication,確保端對端通訊安全的物聯網SIM小程式),iSIM支援整個從晶片至雲端的物聯網架構的安全。這意謂iSIM可以為在任何裝置上,透過任何行動通訊網路與雲端進行交換任何數據,提供連接與應用憑證的身份鑑權與驗證。

Arm生態系統擁抱iSIM的優點

顯然,整個生態系統都在擁抱它帶來的好處。身為Sony集團旗下蜂巢式物聯網晶片組提供者的Altair Semiconductor,已經以開路先鋒之姿推出具整合式SIM功能的數據機晶片組,可以在各個LPWA蜂巢式網路上進行佈署。

Altair商業部署副總裁Aviv Castro表示:「iSIM技術讓Altair與我們的合作夥伴得以進入新的市場,並以更快且更具效率的方式,開發全新的物聯網應用;」他說:「這種零摩擦的順暢物聯網體驗,為我們的客戶降低蜂巢式物聯網的複雜性。」

模組製造商Sierra Wireless已經在他們的物聯網解決方案中廣泛採用SIM技術,並已看到降低成本、優化模組設計,並與競爭對手產生差異等好處;該公司技術長Philippe Guillemette表示:「對於我們隨時都可連網的產品線而言,在蜂巢式物聯網模組中包含SIM卡,已是既成的現實。」

他補充指出:「不過這只是第一步,我們的願景,也是合乎邏輯的下一步,是整合式通用 IC 卡(Universal Integrated Circuit Cards,UICC),它在單純性、安全性、成本與功率的優化方面,可以提供更多的好處。」

參與拜耳計劃的模組製造商村田製作所與軟銀,也呼應相同的觀點。村田製作所歐洲事業部策略行銷副總裁Satu Lipponen表示:「看到iSIM技術的長足進步,讓我們感到非常滿意,而它也成為替OEM廠商降低物聯網裝置的打造、連接與管理障礙的關鍵賦能者。村田製作所認為與加速產品上市進程有關的一切都是最重要的,而我們也很樂意與Arm攜手合作,促成此事。」

軟銀公司智慧物聯網暨人工智慧部副總裁Hironobu Tamba表示:「無縫連網的擴充能力,對於實現我們1兆個連網裝置的願景,極為關鍵。軟銀期盼看到越來越多的夥伴加入iSIM的生態系統,以及iSIM展開首次的實際使用測試。我們相信這個技術將激勵物聯網事業,並在未來成為全球性的標準。」

iSIM協助企業更容易實現物聯網願景

數十億全新物聯網裝置將使用蜂巢式技術進行通訊,它們因此需要透過SIM卡進行身份鑑權,以接入電信業者的網路。iSIM的目標是為物聯網使用案例移除傳統SIM卡眾所周知的缺點,並為物聯網裝置降低連網、部署與上市的障礙。簡單地說,iSIM將讓市場上既有業者與新進業者,更容易實現他們的物聯網願景。

(本文由Arm供稿並同步刊登於《電子工程專輯》雜誌2020年5月號)

 

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