無線網路訊號不穩?可考慮升級Wi-Fi分享器…

作者 : TP-LINK

無線網路分享器問世至今,經過了幾個不同的世代更迭,技術也日趨成熟,但舊規格的產品存在技術上的先天限制,比如頻段支援的完整性,應用並不是那麼全面...

不論是辦公室或家庭環境,訊號的穩定度及頻寬需求一直是架設無線網路最常見的瓶頸,尤其是到了空間較大、或是格局較複雜的場域,架設多台分享器來滿足無線網路覆蓋率更是常見手段。以手持行動裝置為例,通話及直播通常會需要彈性地在場域中移動,如何讓訊號不斷線會是實用課題,加上需要承載鉅額的影音流量,只有一台分享器實在難以負荷。

然而,傳統解決方案在實作上存在若干缺陷,運行效率也未必有預期般理想,比如:

  • 架設技術門檻高──串接多台分享器或橋接器來延伸訊號需要一定的技術前提,對網管人員來說或許並不困難,但小型企業或一般家庭使用者未必會有足夠的疑解排解能力,更有可能在認知不夠的情形下買錯產品、或是影響架設的成功率。
  • 實際運作問題多──舉個最簡單的例子。假設場域裡有三台分享器,該怎麼讓它們共享網路頻寬及訊號?有線連接需要考慮佈線難易,無線橋接容易有頻寬損失。就算真的接起來了,上網的裝置(如手機或筆電)在不同的區域移動時是否能順暢的過渡訊號也是個問題。即使上網裝置不移動,該區域的分享器只有單一熱點,一但掛點,一樣會面臨無法上網的窘境。再者,分享器一多,訊號互相干擾之下只會適得其反。

多分享器環境常讓人眼花瞭亂,且容易有訊號干擾問題。

無線網路分享器問世至今,經過了幾個不同的世代更迭,技術也日趨成熟,其實到了近期才算真正出現可以解決以往難題的產品規格。舊規格的產品存在技術上的先天限制,比如頻段支援的完整性,應用並不是那麼全面,要把網路頻寬發揮到極致,現在其實正對時。

 

Mesh無縫銜接網路訊號。

 

傳統的網路橋接方式有很多種,不管是有線還是無線,大部份都是依賴有方向性的「樹狀網路結構」,中間的一個節點斷線了,後面的節點當然也會受影響。Mesh 網路結構解決了這個問題,結構中的一個節點通常至少會同時連接另外的兩個節點,不受方向性限制,互相備援。

好像聖火的接力一樣。如果交棒者與接棒者都只有一個人,接力時默契不好的話聖火可能會掉到地上,損失不少時間,若其中一人受傷了,聖火便無法傳遞下去。倘若交棒者與接棒者都有兩人以上,風險便能降低,而且在遵循嚴謹的交棒流程的前提下,你接住了我才可能放手,接力的過程也就更穩定順暢。

Mesh就是利用近似此概念的作法來形成Wi-Fi的互助網。使用者不必因為從辦公室A走到辦公室B就需要手動切換要連線的分享器,Mesh會自動幫忙選擇;也不會因為切換過程不順暢而遭遇斷線、或著是等著行動裝置慢慢摸索下一個可以連得上的分享器在哪。

Mesh的核心精神是讓無線區域網路訊號滑順切換,穩定而不中斷,至於跟頻寬及上網速度比較相關的其實是Wi-Fi 6。Wi-Fi 6 (IEEE 802.11ax)是最新的無線區域網路標準,補齊了過去幾種標準的不足,比如Wi-Fi 4 (IEEE 802.11n)先天頻寬有限、Wi-Fi 5 (IEEE 802.1ac)只有支援5G頻段容易塞車,Wi-Fi 6的各項特性不但讓一台分享器的總頻寬變大了,頻寬的使用也會更有效率。

 

 

Wi-Fi 6是由幾個核心技術基準來實現的,功用在降低資料的傳輸延遲,並且盡可能的把頻寬的利用率達到最大化,一絲都不浪費,傳輸速度因此也會變快。從物流的角度來比喻,可以想像成高速公路本來只有四線道,而且南下(下載)有三線、北上(上傳)卻只有一線,每台貨車只能承載一種類型的貨物。現在變成八線道,北上南下各有四線,車流量一樣,而且每台車承載的貨物可以混搭,效率當然會提高不少。

在多台分享器的環境下,Wi-Fi 6還有個BSS色彩識別機制來避免訊號的干擾問題,讓連線不受鄰居的Wi-Fi影響。現在市面上已經有結合Wi-Fi 6 與Mesh的分享器,頻寬大、覆蓋範圍廣、設定容易、穩定性高,雖然目前價格與一般分享器仍有段距離,用傳統作法硬兜的成本未必會比較低,兜得出來否是另一回事。

因為架構上的規範,一次只買一台Mesh分享器是沒有意義的,兩台以上才能組成Mesh網路,三台的覆蓋範圍當然能更廣。即使是Mesh分享器,無縫銜接的能力仍然有分等級,其中若能同時滿足802.11k、802.11v 及 802.11r,就能支援順暢的漫遊。TP-Link的Deco X20 AX1800就是一個適合的中小企業或家用選擇,透過手機App便可直接設定,不需經由電腦。

Wi-Fi 6 求快,Mesh 的核心精神是要「穩」,自然少不了強而有力的處理核心。X20採用高通(Qualcomm)四核心處理器,發熱量低也能有效防止傳統分享器負載過重時的熱當問題。韌體機能則搭載了TP-Link在中高階機種必備的QoS流量管理及家長監護設定。

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