推動台積電美國新廠案的幕後「?」手

作者 : Alan Patterson,EE Times美國版台灣特派記者

晶圓代工大廠台積電在上周宣佈「有意」於美國亞利桑那州設置一座5奈米晶圓廠,其動機很可能是受到多重政治因素的影響,此舉可能會為台積電的未來發展蒙上陰霾。

根據多方消息來源指出,晶圓代工大廠台積電(TSMC)在上周宣佈「有意」於美國亞利桑那州設置一座5奈米晶圓廠,其動機很可能是受到多重政治因素的影響,此舉可能會為台積電的未來發展蒙上陰霾。

而就在台積電於5月15日宣佈美國晶圓廠的訊息之後不久,美國商務部宣佈對其第二大客戶──華為(Huawei)旗下的中國IC設計業者海思(HiSilicon)祭出新禁令;業界人士認為,這兩樁事件都與美國的出口管制政策有關。

目前任職於美國律師事務所Duane Morris的台積電前任法務長Dick Thurston在接受《EE Times》訪問時透露,上述議題早在一年多以前就與美國華府進行過討論,而他與台積電已經合作超過十年,協助該公司在美國設置晶圓廠。

Thurston表示,台積電並未諮詢他有關在亞利桑那州設立新廠的問題;而他最後一次與台積電之間「有意義」的對話,是在2019年6月與董事長劉德音(Mark Liu)的討論。

他指出,台積電已經聘請了出口管制與反壟斷的專業律師,「希望他們夠明智,能與美國政府之間針對放寬相關規定的事項達成一些條件交換,不只是稅賦上的優惠,對台積電與股東來說才是真正有價值的,這是我給Mark的建議。」

根據Thurston的說法,美方可能會放寬下一階段的出口管制與出口管理規則(export administration regulations,EAR);「商務部以及旗下的工業安全局(Bureau of Industry and Security,BIS)已經很明確表示,他們有意在某種程度上放寬。這是我所尋求的某種地緣政治因素,台積電得做出長期性的承諾。」

Thurston表示,美國商務部助理部長暨海外商務服務署署長Ian Steff在2018年3月首度訪台;Steff負責的單位直接隸屬於商務部,相當於美國白宮內閣層級,也是促使台積電在美國之投資與限制該公司對中國之銷售的單位。

而Steff的訪台行程與當時Thurston參與的一個專案有關,該專案集合了多家有意在美國投資的公司,台積電前董事長張忠謀(Morris Chang)也是參與者之一。「Ian與Morris的會晤非常成功,從那時候開始,Ian又陸續訪台約3次,與台積電和其他公司協商投資美國事宜。這是美國總統川普(Trump)政府自執政以來的重要目標之一。」

美中「隔空交火」下的台積電

美中貿易戰火持續延燒並演變成科技戰,客戶遍及全球的台積電原本能不受限制為海思供應晶片,卻「掃到颱風尾」。而不只是Thurston,其他人也認為台積電的美國新晶圓廠是用來向美國政府交換優惠待遇的一個籌碼,讓他們能被允許繼續為海思生產晶片。

美國商務部在上週宣佈「透過限制華為使用美國技術與軟體在海外設計並製造其半導體元件的能力,來維護美國國家安全之計畫;」但台積電被預期能找到方法解決商務部禁令。知名資深半導體產業分析師陸行之(Andrew Lu)接受《EE Times》採訪時就表示,台積電應該能在短時間內取得繼續出貨產品給海思的許可;「若確是如此,在美國設置新晶圓廠就很值得。」

然而台積電卻否認其美國晶圓廠專案有任何政治因素摻雜其中。台積電公關部主管高孟華(Nina Kao)給《EE Times》的說法是:「這對台積電來說真的是一個商業決策,與政治無關。我們選擇亞利桑那州是因為當地供應鏈已經就緒,這讓我們有更多投資機會。」

有人猜測台積電選擇亞利桑那州是因為川普的偏好,因為該州州長同樣是共和黨人。對此Thurston的看法是:「亞利桑那是共和黨執政州中少數僅存的『金雞母』,」但他也表示,選擇亞利桑那州「並不一定符合台積電的最佳利益。」

Thurston表示,他從2005年就跟張忠謀一起尋找合適的美國製造據點,「我們曾在5個不同時期考慮收購IBM Microelectronics的晶圓廠,包括2012年;」被考慮的收購對象包括IBM位於紐約州East Fishkill的晶圓廠,還有同樣在紐約州Poughkeepsie的其他據點。他透露,與張忠謀共同評估過的潛在美國投資案大約有7個。

不過他們當時遇到的一個問題是,IBM是美國國防部高等研究計畫署(DARPA)的製造夥伴。「IBM與DARPA希望確保沒有任何技術在未經他們批准的情況下流往亞洲,但華府把台灣與中國大陸視為一體;」Thurston表示,紐約州對台積電來說一直是最佳地點。

「這是我一直主張的,」他說:「可以選奧勒岡州、選本來就有一座晶圓廠的華盛頓州(位於Camas市),其他每一個州都可以比較,如果沒有更好的地方,才選亞利桑那州;」因此Thurston認為,最後台積電選擇亞利桑那州,背後一定有「政治因素」。

Thurston評論,川普政權一直都很會「精打細算」,這是民主黨人無法理解的;「他們一直忽視官僚體系的作為,商業上的表現卻讓人驚艷;」畢竟經過多年失敗嘗試,美國政府終於成功贏得來自海外半導體業者的新投資案。

編譯:Judith Cheng

美國大選也是一個促使台積電美國晶圓廠投資案的因素?讓我們繼續看下去…

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