英國風向變 華為安全性再受質疑

作者 : John Walko,EE Times特約記者

在美國宣佈延長對華為禁令之後不久,傳出英國政府準備推翻幾個月前才做出的決議,在2023年禁止華為進入英國電信市場...

業界消息傳出英國政府準備推翻幾個月前才做出的決議,在2023年禁止中國業者華為(Huawei)進入英國電信市場──在美國宣佈延長對華為禁令之後的一個長週末,英國政府通訊總部(Government Communications Headquarters,GCHQ)麾下的情報單位國家網路安全中心(National Cyber Security Centre,NCSC)證實將對華為產品的額外風險展開進一步審查。

「我們的網路安全性與復原能力至關重要,」英國政府聲明指出:「隨著美國宣佈對華為的進一步制裁,NCSC正在仔細檢視他們可能對英國網路帶來的任何衝擊。」其實在過去幾周,英國國會上下兩院在這個議題上都對政府施加了不少壓力,而至關重要的是,美國川普政府對華為實施禁令的決定。

英國政府若排除華為,不只代表全盤推翻在2月初宣佈的政策,也就是將華為在英國電信基礎設施市場的佔有率限制在35%,也意味著美國總統川普遊說世界各國抵制華為設備的行動又多了一個有力的支持者。這對中、英兩國之間關係也是一個嚴重打擊,並可能會為英國電信業者如BT、Vodafone、EE、Three等帶來技術與經濟上的動盪不安。

為了及時推出5G服務,眾家電信業者對於華為設備有不同程度的依賴,現在的任何改變會不可避免地導致計畫延遲與成本的增加。歐洲電信業者Telefonica旗下的O2可能相對較安全,因為該公司的無線接取網路(Radio Access Network)一直都是以愛立信(Ericsson)和諾基亞(Nokia)的設備為主;而這兩家北歐業者也會是英國政策改變後的最大受益者。

禁用華為設備可能造成的最大障礙,是關於4G與5G基礎建設需要來自相同的供應商以確保互通性,若電信業者需要更換大量現有設備,就會導致巨大的成本增加與延遲。如BT (該業者過去十年在行動通訊與光纖網路的擴展上一直採用華為設備)在今年1月就曾經估計,若將華為設備比例限制在35%,將使該公司增加5億英鎊(約6.1億美元)的成本。

無論如何,大多數英國電信業者都認為,2023年全面排除華為設備的時間表儘管並非不可能,卻太過激進。這不僅意味著需要替換現有的4G行動通訊設備以及一部分已經安裝的5G設備,以BT的情況來說,還得替換數以千計的華為FTTC與VDSL2設備,以及一部分用戶住宅內的全光纖網路終端機。

這將帶來龐大成本,也勢必使得新服務的上限嚴重延遲,因為電信業者的工程資源必須轉向支援設備的更換。

英國為何改變態度?

英國NCSC在去年底原本評估,像是華為這樣的高安全風險供應商之設備,不應該導入5G網路的任何敏感位置,例如核心網路;而35%的上限就是來自於該機構的建議。

針對NCSC將再次展開審查的傳言,華為副總裁Victor Zhang的回應是認為不合理,因為英國政府在1月已經批准讓華為參與5G佈署,因為英國民眾需要最好的技術,更多的選項、創新,還有更多供應商,這才能實現更安全且具備復原力的網路。Zhang也表示,華為願意與NCSC就任何疑慮進行討論,並期望能與英國在接下來十年繼續緊密合作。

據了解,對華為重新展開審查的決策,是英國國安會(National Security Council)在美國宣佈延長對華為禁令之後幾天提出。此外這也與上個月有36位忠誠的保守黨(Conservative)英國國會議員,跳出來反對同黨的英國首相強森(Boris Johnson)讓華為參與英國5G基礎建設並扮演重要角色的決定,而強森因此不得不對華為採取較強硬的態度。

而最具說服力的理由或許來自於極具影響力的英國國會下議院外交事務委員會主席Tom Tugendhat,他表示美國拒絕出售華為所需的晶片,意味著該公司必須轉向尋找他國供應商,這些供應商的安全性無法以相同方式進行驗證,這讓華為的風險更高。

來自各方的提案和建議(EETT編按:英國國會網站可下載相關文件,包括華為自己以及其客戶提出的例證)顯示華為在英國市場正面臨艱苦的鬥爭,雖然英國政府未透露NCSC的審查時間表,顯然電信業者們會敦促有關單位盡快完成調查。

編譯:Judith Cheng

(參考原文 :Security Review Threatens Huawei’s UK Operations,By John Walko)

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