交大團隊開發國際標準開放源碼5G核心網路

作者 : MOST

free5GC開發團隊最初目的是希望從事通訊網路相關研究的人員能夠有一個完整且可靠的測試及實作平台,然而其開放原始碼方式以及功能完整性,使得free5GC有著極高的商用價值..

交通大學資工系教授陳志成的研究團隊開發出號稱全世界第一套開放原始碼5G核心網路free5GC,目前與中華電信、啟碁科技、思銳科技等合作,未來有機會將free5GC應用在「5G專網」,如智慧工廠、智慧醫院、智慧車站、機場、港口等,打造專屬的5G網路與更多元化的服務,為我們的生活帶來更多的便利性。

網路通訊技術於近年快速歷經世代更迭,下世代5G網路技術之發展已迫在眉梢,加上人工智慧(AI)、物聯網(IoT)等技術應用快速崛起,更加速5G網路通訊技術發展之迫切需求,5G技術發展成熟度儼然已成為各國國力之重要關鍵指標。

free5GC為陳志成團隊在科技部(經費)支持下所開發的第一套完全依照3GPP Release 15國際標準的開放原始碼5G核心網路,任何一個依照標準而開發的5G基地台或手機皆能與之對接使用。free5GC開發團隊最初目的是希望從事通訊網路相關研究的人員能夠有一個完整且可靠的測試及實作平台,然而其開放原始碼方式以及功能完整性,使得free5GC有著極高的商用價值,再加上Nokia、Ericsson、華為等大廠僅致力於提供給一般大眾使用的「公眾網路」價格昂貴,不利用來提供客製化、在地化的服務,free5GC能為客戶量身打造客製化、在地化的「5G專網」上提供一個非常好的5G核心網路方案。

陳志成表示,早期電腦只有IBM少數公司在生產,而後發展到軟、硬體分家,各家公司都有能力生產電腦硬體。早期的智慧型手機以iPhone為主,爾後到Android 的來臨,使得智慧型手機也不再是壟斷市場。free5GC 的產生,就是解除電信網路非 Nokia、Ericsson 和華為不可的關鍵鑰匙,將核心網路的軟體,釋放到任何硬體平台上,普及行動通訊網路的市場。

 

交通大學資工系教授陳志成的研究團隊開發出號稱全世界第一套開放原始碼5G核心網路free5GC。

(圖片來源 :MOST)

free5GC問世後亦受到各界關注,陳志成表示,有眾多海內外學者爭相到交大交流觀摩並且提出多項學術合作。其中最值得注目的是與美國萊斯大學(Rice University)進行大規模天線網路與free5GC的協同實作。萊斯大學的RENEW計畫設計了一套雲端通訊網路,讓使用者可以從遠端登入佈署、管理並測試這套通訊網路系統,其中核心網路的部份,使用的便是free5GC。透過上述合作,交大團隊已成功將free5GC場域擴展至國際。

而有鑒於free5GC架構日益龐大,團隊成員及有意合作廠商數量均以驚人速度成長,為提供大規模有系統的服務,陳志成推動成立了「通訊服務與軟體研究中心Communication Service/Software Laboratory」,希望藉著有制度的管理,為團隊的研究開發及產學界的合作帶來新的篇章。中心與產學界的合作採會員制,依照不同的會員等級,中心將提供不同等級的服務,包括free5GC的技術諮詢及中心舉辦研討會的參與費用折扣,甚至free5GC新功能開發先期的原始碼取得等,目前已有多家廠商加入會員。

此外陳志成表示,未來研究團隊將繼續以「開源軟體」為基礎,提供國內外各個網通廠商關於5G核心網路的專業諮詢、原型設計、客製化系統設計等服務,並集結這些廠商共組「行動通訊小聯盟」,以全新的商業模式打入高門檻之「核心網路」產業,攜手國內外電信商(如中華電信等)與硬體製造商,為海內外的工廠、醫院、交通樞紐等打造客製化、在地化的5G專網服務,打破少數國際大廠壟斷的模式,為全世界小型網通廠商開創一片嶄新的天地,建立全新的5G生態系。

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