新冠病毒疫情下的自駕車產業

作者 : Egil Juliussen,EE Times專欄作者

下滑的汽車銷售量與營收所導致的車輛研發資金減少,將產生顯著的影響;不過影響程度在車廠、汽車零組件供應商、高科技業者與資本投資業者(VC)之間會有所不同...

新冠病毒(Covid)經濟讓汽車產業遭受負面影響,也將衍生更多變化以及大量不確定性。我們可以從過去幾個月的經驗為可能的未來提供一些看法(下方的表格總結了幾件大事)。

全球汽車銷售額有如山崩,而且會保持在近五年甚至更長時間的低點,取決於不同區域市場的情況。根據市場研究機構IHS Markit在4月30日公佈的新聞稿,2020年全球汽車銷售量預期下滑22%,來到6,960萬輛;該數字在2019年為8,940萬輛。

下滑的汽車銷售量與營收所導致的車輛研發資金減少,將產生顯著的影響;不過影響程度在車廠、汽車零組件供應商、高科技業者與資本投資業者(VC)之間會有所不同。領先的自動駕駛車輛(AV)開發商在新冠病毒經濟中表現優異,持續投資AV技術;高科技領導廠商也因為在景氣衰退期間持續研發而聞名。

 

新冠病毒疫情為自駕車領域帶來的影響。
(資料來源:IHS Market新聞稿;Egil Juliussen製表/Judith Cheng翻譯)

 

自駕車的道路測試已經因為多種原因而停滯數月,也會緩慢回歸。歐美各國的交通流量降低使得道路測試更難以取得有用的資訊以改善駕駛軟體。自駕車虛擬測試近來則呈現成長,新冠病毒疫情為這種透過電腦測試改善駕駛軟體的方式帶來一波動力;自駕車虛擬測試在發現更多未知極端案例以學習安全駕駛方面,也更具價值。

新冠病毒經濟

下一步是發掘新冠病毒經濟在自駕車產業不同領域的未來影響;下方的表格將自駕車產業依據不同特性、複雜度以及佈署時間段分成12個領域,並重點列出近期(1~3年)以及長期(3~10年)的影響,以及預期在一年內將實現的佈署。

 

新冠病毒經濟下的自駕車產業。
(資料來源:Egil Juliussen製表,Judith Cheng翻譯)

 

我們目前是使用研發自駕車,其中可能只有少數可歸類為原型自駕車。未來的自駕車佈署勢必得透過廣泛的軟硬體設計改善,並經歷詳盡的測試才能準備好量產以及安全使用。

受到疫情影響,自駕計程車(robo-taxi)的測試與試營運可能會延遲6~9個月,而且要到2024年以後才會看到僅限於城市之間使用的無安全駕駛員自駕計程車佈署。而除非新冠病毒的疫苗問世且普及大多數人口,與陌生人共乘自駕車的業務預期不會發生。

貨運自駕車(goods AV)則因為在許多國家被應用於載送防疫相關物資,而獲得了正面的影響;不過因為只有少數的測試案例,所以影響力相當小。儘管如此,貨運自駕車可能因而獲得了比疫情發生前更多的投資;比起自駕計程車,貨運自駕車獲得佈署的時間也會更早。

 

可愛的人行道貨運自駕車──由Starship開發──在美國威斯康辛大學(位於Madison)校園送餐。
(圖片來源:EE Times)

 

貨運自駕車有兩種:人行道貨運自駕車(sidewalk AVs)與道路貨運自駕車(road goods AVs),而因為這兩種車輛都只有載運貨物,對安全性的需求有一定程度的簡化。人行道貨運自駕車(EETT編按:尺寸比一般車輛小很多,能在人行道上行駛)的行駛速度與行人走路的速度差不多甚至更慢,已經在大規模進行測試,負責送快遞包裹給消費者或是在大學校園送餐。

現在行駛於道路上的貨運自駕車可能與一般正規車輛差不多,但未來大約只有正規車輛一半大小的版本有可能勝出。無論是人行道貨運自駕車或者是道路貨運自駕車,都能在2023年就準備好正式佈署。

集貨點間(hub-to-hub)自動駕駛卡車已經在美國與中國的試營運與測試中取得進展,疫情為卡車載運服務帶來龐大需求,預期有助於繼續帶來資金。無論是在封閉場域或是固定路線行駛的自動駕駛卡車都是自駕車的投資項目,這兩種類別的車輛都可望在2024年左右展開佈署。

固定路線自駕車在疫情發生前表現優異,已看到上百場載送一小群乘客行駛於預設路線的試營運與測試;然而共乘應用因為疫情爆發而迅速停滯,這種固定路線並提供共乘的自駕車需要等到疫苗問世才會恢復。少數固定路線自駕車在疫情中被應用於載運貨物,但其成本對於這個市場領域來說可能太高。

私人Level 4 (L4)自駕車還距離很遙遠,未來的革新也有很多不確定性。最佳使用場景是私人L4自駕車能利用為自駕計程車開發的軟體駕駛平台,並為私人使用提供類似的服務。而猜測最好的情況是這將於自駕計程車佈署於特定城市的五年之後實現。至於私人L5自駕車的距離就更遙遠了,恐怕在本文討論的十年時間之內都不可能實現。

許多自駕車軟體與光達(lidar)新創公司在這幾年將面臨艱難時期,而有很大一部分可能會消失或是被收購。大多數這些新創公司在下一輪募資恐怕都一無所獲,會被收購或是退出市場。像是Argo & Aurora等領先新創公司將繼續從VC或車廠取得資金,自駕車新創公司數量變少是遲早的事,新冠病毒經濟則是讓那提早發生。

 

編譯:Judith Cheng

(參考原文 :Autonomous Vehicles in Covid Economy?,By Egil Juliussen;本文作者從市場研究機構IHS Markit研究總監暨首席分析師一職退休,專精車用技術領域,目前為EE Times撰寫專欄文章)

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