疫情成推手 5G加速前進

作者 : Anthea Chuang,EE Times Taiwan

根據愛立信最新《行動趨勢報告》表示,疫情雖然減緩了全球經濟的發展,但由於人們仰賴通訊技術與遠方的親朋好友相聚,以及企業體認到5G技術將帶來益處,因此對於5G網路的需求不降反升,並促使5G加快發展腳步...

新冠肺炎疫情攪亂了一池春水,但卻未阻擋5G發展的腳步。根據愛立信(Ericsson)最新的《行動趨勢報告》表示,疫情雖然減緩了全球經濟的發展,但由於人們仰賴通訊技術與遠方的親朋好友相聚,以及企業體認到5G技術將帶來益處,因此對於5G網路的需求不降反升,並促使5G加快發展腳步。

愛立信台灣總經理藍尚立(Chafic Nassif)表示,新冠肺炎疫情大流行期間,網路與數位基礎設施在維持社會運作與家庭連結中扮演了重要角色。疫情期間,人們只能在家工作或遠端授課,因此網路流量也開始從商業區往住宅區移動,使得行動網路及固網的重要性日益增加。值得注意的是,新冠肺炎疫情爆發以來,有許多民眾因疫情而被裁員或是被迫離開現職,但根據《行動趨勢報告》調查,有29%的人表示,若能善用數位技能,反而能在疫情嚴峻之期,找到新工作。

全球民眾甚至國家政府單位深感ICT在疫情間,對生活與政務的協助提供相當大的支援,因此行動通訊技術的發展,並未因疫情的影響而減緩,5G通訊技術即是一例。藍尚立援引《行動趨勢報告》的數字說明,預期到2025年,全球5G用戶將可達28億,其中,以亞洲與中國大陸等疫情已趨於減緩的區域對5G用戶數增長貢獻最大,歐美等其他地區則因新冠肺炎疫情仍然「猖狂」,而多少延緩了既定的5G計畫。有鑒於此,即使部分市場的5G用戶增加速度因為疫情放緩,但更值得注意的是,其他市場反而加速成長,因此愛立信也上調其預估的2020年底全球5G用戶數。

另外,從許多裝置至迅速加支援5G技術,以及相比4G/LTE和5G技術的發展時程,也可發現5G發展的速度,相對快上許多。藍尚立認為,除了從用戶數衡量5G的成功,還是要看5G帶給民眾和企業哪些益處,才能判斷其影響。再者,5G是為創新打造,而疫情危機也凸顯出連結性的真正價值,以及在重新推動經濟中所扮演的角色。

愛立信消費者行為研究室近期針對新冠肺炎疫情所做的另一份調查報告《Connectivity in a COVID-19 world》指出,在來自11國的受訪者中,有83%的人表示資通訊技術大大幫助了他們度過疫情封城鎖國期間。面對未來,57%的人表示自己會存錢以確保財務安全,但三分之一的人則打算投資5G和改善家中寬頻網路,為可能發生的新冠肺炎第二波疫情做好準備。

藍尚立強調,5G不僅是具有更高速度和更低延遲的新一代網路,更是具備廣泛功能與提供創新服務的平台,因此愛立信建議業者應即刻佈局或是利用5G技術。愛立信技術長姚旦指出,愛立信不將5G視為一般的通訊技術,而是能夠透過其技術特性,為企業、為市場、為人們帶來更多創新。

而愛立信為協助全球順利轉換至5G,加速5G網路涵蓋,提出4G/5G頻譜共享技術(Ericsson Spectrum Sharing),以及主動式天線上的上行訊號強化演算器功能(Uplink Booster)來協助電信業者加速佈署5G網路。不僅如此,愛立信也看到人工智慧和5G將共生共榮,也就是說,5G網路提供巨量資料供人工智慧進行分析演算;而人工智慧將提升5G網路效能,進一步最佳化5G網路。根據愛立信的實驗,人工智慧可以增強5G網路覆蓋率達25%以上。

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