新冠肺炎疫情:從破壞中衍生的新契機

作者 : Anthea Chuang,EE Times Taiwan

新冠肺炎不僅影響人們的健康,各國以鎖城、封閉國境的方式防止病毒的蔓延,也對全球各行各業造成很大的影響,全球貿易幾近停擺。目前不僅人們想知道何時疫情可趨緩,各國政府與各行各業,都期待疫情結束,迎來「柳暗花明」的一刻。

新冠肺炎(Covid-19)來勢洶洶,目前全球仍在積極對抗這傳染率高、尚未有有效治療方式與疫苗的嚴重疾病。新冠肺炎不僅影響人們的健康,各國以鎖城、封閉國境的方式防止病毒的蔓延,也對全球各行各業造成很大的影響,全球貿易幾近停擺。目前不僅人們想知道何時疫情可趨緩,各國政府與各行各業,都期待疫情結束,迎來「柳暗花明」的一刻。

疫情造成的影響何時結束?

這個問題相信產業界迫切地想知道答案。以製造及科技產業為首的台灣,業者們對於疫情何時結束各有不同看法,鴻海科技集團董事長劉揚偉表示,目前疫情看似已有所舒緩,但各國封城鎖國的政策,對供應鏈及需求鏈造成相當深遠的影響,因此各國何時開放國境,以及消費者信心何時恢復,即為產業復甦的關鍵時刻。

佳世達科技董事長暨執行長陳其宏認為,現階段在亞洲以外的地區,仍處於疫情的高峰期,因此佳世達原定調疫情快則5月,慢8月可望告一段落,但以目前情勢來看,新冠肺炎情疫苗的出現點,全球疫情才會正式宣告結束,屆時經濟也可望逐步恢復。電電公會理事長李詩欽也認同疫苗的開發將是結束疫情影響的時候。他表示,疫苗預計在2021年秋天可供應無虞,屆時消費者才能「放寬心」進行更多經濟活動,各個產業才會再度活絡起來。

疫情造成的永久性改變與新機會

疫情對經濟狀況的破壞全球已深刻感受到,而疫情衍生的永久性改變又是哪些?劉揚偉認為,未來會變成G2世界。他進一步解釋,過去全球化集中在少數幾個主要國家,不存在所謂的世界工廠,但在疫情發生期間,甚至未來疫情過後,全球區域化程度會逐漸提高,各國區域製造體系將成形。舉例來說,美國政府意識到本土製造業的重要性,喊出「製造回美」的口號,希望美國或是其他國家製造業可到美國設廠。

李詩欽指出,就如同2015年ICT產業往美墨邊界移動的趨勢一般,疫情過後,全球製造業往14個低成本國家移動的態勢也會越趨顯著,整體供應鏈也會跟著改變。雖然疫情造成的改變可能無法回溯或是恢復成疫情爆發前的狀態,但所幸,疫情對全球產業也帶來正面的影響。

企業加速數位轉型 5G/AI扮要角

由於疫情使得各國、各區域開始封城鎖國,以減少人們的流動,也因此以往企業出差或是員工通勤至辦公室工作的盛況不再,員工幾乎都被要求在家上班。此時,居家辦公對於網路的需求高漲,因此5G基礎建設與雲端就成為新的決勝點,也促使企業加速數位化轉型。

劉揚偉表示,根據統計,疫情之前,雖然數位轉型已成為企業口號,但實際上企業約有七成轉型失敗,也突顯企業CEO對於數位轉型的決心不足;然而在疫情過後,可以看到許多企業CEO對於數位型更加勢在必行。而5G通訊技術可解決企業數位轉型對網路頻寬的需求;5G通訊技術還可以實現工廠智慧化,讓工廠內部眾多的感測器、機器人連結起來,並使巨量資料的收集成為可能,造就AI分析系統回過頭來協助工廠更加智慧與自動化。因此可以說,此波新冠肺炎疫情中,5G及AI成為企業數位轉型的重要基礎。

看好5G技術為智慧工廠帶來的好處,加速傳統製造產業的數位轉型,遠傳電信聯手台達電子、微軟(Microsoft)打造全台第一座5G智慧工廠。遠傳電信總經理井琪表示,遠傳電信5G服務將在今年暑假正式開台,未來各個企業將可透過5G低延遲、串聯更多裝置的技術特性,擴大產業應用領域。而與長期以來的策略合作夥伴再次緊密合作,不僅將能把5G的特性帶給各個產業,還能進一步實現IT+OT+CT的連結,以及串聯雲與端,嘉惠製造、醫療、交通與家庭等領域落實智慧化,並開創更多創新應用商機。

新機器人專用處理器登場

Gartner針對新冠肺炎疫情如何影響製造產業的相關調查指出,受疫情影響,中國交通與物流限制將衝擊全球供應鏈,而肺炎疫情不確定性將使工廠勞動力下降至少20%。而先前中美貿易戰已啟動製造業一波外移,新冠肺炎疫情再度突顯過度倚靠中國製造的風險,因此新生產基地的轉移、在地化生產等的趨勢可能加速成形。在此形勢下,包括智慧製造、彈性製造和工業自動化等將進一步受惠。

而為彌補人類勞動力下降的產能,各種機器人,如機械手臂、自動搬運車、自動導引車(AGV)…等,將是不可或缺的要素。不僅如此,工廠以外的農業用無人機、智慧家電,對於各式機器人的需求也將水漲船高。高通(Qualcomm)技術業務拓展資深總監暨自動機器人、無人機和智慧電器負責人Dev Singh表示,智慧製造或是其他領域所需的無人機需要更加智慧,才能進一步處理更複雜的工作。

然而,各種機器人要處理更複雜的工作,運算處理能力就需要提高,但還須兼顧功耗、散熱,以及安全性。因此以往僅採用單一CPU或是GPU的運算架構已不敷使用,必須採用整合GPU、CPU、DSP…等異質處理器平台,才能滿足需求。Singh指出,機器人不同的功能由各自專門的處理器進行處理及運算,將可進一步提升機器人的效能。

有鑑於此,高通技術繼去年MWC發佈第一顆機器人處理器平台後,針對現今已進入AI與5G世代,且機器人將受惠5G與AI所帶來的優勢,推出新一代結合5G與AI的機器人處理器平台。Singh說明,新的機器人處理器平台不僅支援5G與AI,運算能力更達到15TOPS,更可強化電腦視覺能力、支援8K影片處理…等,且在安全性與功耗、尺寸上都更加精進,針對智慧工業市場,新處理器平台甚至符合工業操作溫度範圍與具備更長的供貨週期。預期將能滿足2025年市場規模成兩倍成長的機器人市場所需。

行動裝置運算力需求高漲

新冠肺炎疫情發展至今,雖然重創全球經濟,但人們也開始找到新的生活方式,一方面對抗病毒,一方面降低疫情對生活造成的影響。Arm台灣總裁曾志光表示,新冠肺炎引發的全球公共衛生危機中,可看到人類透過科技與其他人互動、協助並支持更多人,也因此人們的生活中透過智慧型手機與同事、親人互動,或是點餐外送解決三餐…等,促使智慧型手機搖身變為生活的樞紐。

Arm觀察到新冠肺炎疫情改變了人們的生活與產業運作方式,且此種改變也可能在未來成為常態,人們將更加仰賴行動裝置的運算力。因此針對疫情對行動裝置帶來新運算需求,推出了全新的Arm IP,以為5G時代帶來真正的數位沉浸。

Arm副總裁暨行動裝置IP事業群總經理Paul Williamson表示,智慧型手機已成為人DNA的一部分,在新冠肺炎疫情催化下,導致人們越來越不能沒有具備更高運算力的智慧型手機或是行動裝置。為提升行動裝置的處理能力,使其擁有更好的AR/VR技術與同事或親人互動,或是玩遊戲,因此Arm推出了Cortex-A78 CPU、Mali-G78 GPU,以及Ethos-N78 NPU。

 

AR/VR應用大幅提高智慧型手機運算力的需求。

(圖片來源:Arm)

 

Williamson說明,Cortex-A78 CPU提升20%運作效能,可改變次世代的智慧型手機使用體驗;Mali-G78 GPU是基於Valhall架構效能最高的Mali GPU,效能可提升25%;Ethos-N78 NPU則具備空前的機器學習能力,效能提升25%。除此之外,Arm還推出全新Cortex客製化CPU解決方案,並帶來峰值效能提升30%的Arm Cortex-X1。

Arm應用工程總監徐達勇指出,新冠肺炎產生新的機會,使得行動裝置與人們的生活以密不可分,各種創新應用亦即將發生,因此Arm推出全新IP以滿足市場所需。而透過這些新IP,Arm與整個生態系已經準備好要將人們快速推進5G時代真正的數位沉浸。

 

本文同步刊登於《電子工程專輯》雜誌2020年7月號

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