輔助開發工具襄助 汽車應用研發快又有效率

作者 : Anthea Chuang,EE Times Taiwan

現今汽車市場正在經歷一場大變動——電動化、電子化和自動駕駛。而這些趨勢使得汽車和交通市場處於快速發展的轉型期,這也為汽車設計者帶來更多設計上的新挑戰…

現今汽車市場正在經歷一場大變動——電動化、電子化和自動駕駛。而這些趨勢使得汽車和交通市場處於快速發展的轉型期,這也為汽車設計者帶來更多設計上的新挑戰。不僅設計越趨複雜,為了追上產業快速發展的態勢,設計工程師也須加快新產品的設計進程,同時又要兼顧成本。在在使得車輛設計工程師實在難為,所幸相關輔助工具的問世,讓汽車設計者不再頭疼。

意法半導體(STMicroelectronics,ST)汽車和離散元件產品部大眾市場業務拓展負責人暨公司策略辦公室成員Giovanni Luca Sarica表示,現階段汽車產業面臨根本性的變革,汽車電動化,採用自動駕駛和輔助駕駛系統,已成大勢所趨。上述這些趨勢,以及市場對電子元件需求量不斷提升的態勢,導致汽車系統和汽車電子模組皆變得越來越複雜。

不僅如此,隨著汽車ECU安裝量急速攀升,每個模組中的電子元件的比重相較幾年前的傳統汽車高出很多。再加上,為了順應汽車數位化的浪潮,汽車製造商不得不全面重組既有的車輛架構,而汽車的數位化也意味著車輛收集的資料量將越來越多,處理器是否能具備更高的運算能力以正確處理和管理海量資料,亦成為汽車設計新考量。

 

汽車設計者面臨的主要挑戰。

(資料來源:意法半導體)

 

Sarica認為,汽車產業種種的新變革,其所衍生的新設計挑戰接踵而來,亦即開發新電子模組和新ECU的複雜程度正在大幅提升。先從硬體的角度來看,ECU常規的開發方法是,在正常情況下,設計人員在選擇應用中須採用的產品時,首先會分析需用到的元件和技術,並為每個元件開發硬體,設計、組裝、測試PCB板。但每個ECU和模組內都內建多種技術,這表示在單個模組中已整合多個功能,以及多個感測器和致動器;然後,硬體部份解決之後,設計人員還需開發軟體,以便收集資料資訊,啟動模組功能。最後,測試整個系統,並進行調整使得軟硬體能互相搭配得宜,才能進入最終量產階段。

這個過程,僅僅是應用開發的基本步驟,已耗費工程師極大的心力與時間。然而,現在的汽車架構要更複雜得多,典型架構就內含了100多個分佈在汽車各處的ECU,車用軟體程式碼更超過1億行,設計工程師不但需要花更多的時間與精力,也將面臨軟硬體成本大幅增加的難題。

為協助現今汽車設計工程師與汽車製造商跨越難題,以更快的速度、更經濟的方式,將更安全、更環保、更智慧的汽車導入市場,意法半導體推出新款汽車ECU輔助開發工具AutoDevKit。Sarica指出,意法半導體擁有廣泛且完善的汽車相關產品組合,讓AutoDevKit能為使用者提供大量各種各樣的模組,並透過類似堆積木的方式,簡單的將這些模組組裝到具體應用專案中。

透過AutoDevKit,設計工程師在幾小時內就能夠在實際環境開始測試特定應用。Sarica總結AutoDevKit的優勢,包括AutoDevKit可幫助設計工程師快速完成原型開發,還可以簡化應用開發過程;此外,AutoDevKit相當靈活多變,現有硬體及在AutoDevKit上開發的應用不但可以重複使用,還可根據需求靈活地修改應用方案。最後,如果客戶必須修改應用,利用AutoDevKit來修改不僅簡單、用時極少,且無需從頭開始。Sarica並強調,AutoDevKit最大的目的就是減少開發新應用所需時間,也就是讓工程師可以更短的研發週期進行開發。

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