它本該成為厲害的晶圓代工業者…

作者 : Bolaji Ojo,EE Times特約作者

擁有正確願景的英特爾,應該把搶奪台積電的晶圓代工龍頭寶座當成目標...

英特爾(Intel)把事情搞砸了…不然全球最大的半導體代工業者應該是它,而不是台積電(TSMC)。這種情況仍然有改變的可能,但是會需要一種與該公司執行長Bob Swan不久前概述的內容完全不同之公司願景與策略,也會需要董事會的出手干預。

擁有正確願景的英特爾,應該把搶奪台積電的晶圓代工龍頭寶座當成目標;技術血統純正的英特爾不該抱怨自己落後台積電一兩個製程節點,而是該重整旗鼓,重組並動員其工程團隊,向投資人保證他們能重新取得領先地位。

擁有正確願景的英特爾,應該停止嘗試讓所有人都滿意,而是該承諾並致力於為資料中心、連網、汽車與人工智慧(AI)等市場提供產品。英特爾還應該要記得,其創辦人曾一度放棄了DRAM市場;該公司應該只留下基本的微處理器業務,把晶圓廠開放給所有人。

英特爾可以守成,但如果這家公司要與時俱進,就得完全擁抱晶圓代工業務模式。英特爾應該要師法台積電與三星,利用該公司累積數十年的製程技術,深厚的工程經驗以及精明的行銷實力,重新取得其市場領導地位。

市場會支持這樣的態度。英特爾如果宣佈擴大對晶圓代工業務的關注,就不會因為暗示其製程技術開發可能碰壁,而出現兩位數字比例的市值衰退。如果英特爾選擇經營晶圓代工業務,台積電與三星的市佔率就不會是今天這樣。投資人知道,英特爾──台積電與三星這兩家公司最大的威脅──正在自廢武功。

規模達4,300億美元的半導體市場最大商機,不是在那些諸如AI、自動駕駛、連結技術、數據、連網、工業、醫療、交通等等五花八門的應用市場,而是在晶圓代工;這種業務匯聚了各家炙手可熱的高科技業者與電子公司客戶,因為他們需要生產零組件以保持優勝。

需要舉例說明?看看最近美國直接要求台積電放棄其第二大客戶華為(Huawei),前者照做了。而沒過多久,原本專屬華為的產能很快就被「等待名單」上的客戶佔據,台積電可沒空接待那些沒有事先預約的過路客。

英特爾以前就被建議過應該要將觸角伸向晶圓代工業務,筆者也認為,這有助於該公司隔絕微處理器市場的風雲詭譎,並能充分利用其優異的工程與製造實力。看看以下幾段最遠可追溯至2007年的報導節錄:

「比起只扮演一家單純的晶片供應商,服務傳統PC或行動裝置(平板與智慧型手機)市場,英特爾若開始提供客製化晶圓代工服務,有機會能獲得更多認可與回報。不過首先,該公司必須要能成功轉型,失敗意味著Paul Otellini (當時的英特爾CEO)所提到的『最大資產』成為其最大的絆腳石…」──2013年1月23日,《EBNonline》,「重新思考英特爾的最大資產」(Rethinking Intel’s Greatest Asset)。

「英特爾享有的技術優勢,可能讓該公司在接下來十年成為一家主流的契約晶圓製造商。相較於在行動運算與無線通訊市場上的表現,這家公司擁有絕佳機會能取代市場上的龍頭代工業者。英特爾佈署的實力──製程效益以及領先的新一代技術──如此有效地把微處理器競爭對手淘汰出局,在晶圓代工領域也能有同樣的效果…」──2013年10月1日,《EPSNews》,「英特爾晶圓代工:利用製程技術優勢獲利」(Intel Foundry: Leveraging Process Edge for Profit)。

「因為終端設備需求、新技術、市場競爭與經濟改革帶來的顛覆性改變,英特爾在運算產業的弱點成為令人頭痛的問題之前,還有幾年的時間──甚至可能有十年──可以因應。不過不確定屆時該公司的深度研發活定以及對新製程技術的承諾,足以消弭其因為以PC為中心之業務帶來的風險…」──2007年6月19日,《EDN》,「分析:英特爾必須重塑自我」(Analysis: Intel must reinvent itself)

英特爾確實曾涉足晶圓代工,但從未全力投入,這是個錯誤。在某個時間點,據報台積電的製程技術落後英特爾5年以上,前者沒有放棄、而是奮力直追,現在已經超越了英特爾。所以英特爾因為落後台積電一到兩個製程節點就要放棄?這是令人難以置信的短視近利。

事情搞砸了就有人需要受到懲罰。英特爾總工程師暨技術、系統架構與客戶端事業群(Technology, Systems Architecture and Client Group)總經理Venkata Renduchintala將打包走人,該事業群也被分拆。而包括英特爾現任執行長Swan在內的其他人也應該被處分,光只是為他在不久前分析師會議上所敘述的一團糟願景。

Andy Grove在英特爾於1980年代中期退出DRAM業務時,領導公司取得了更高的成;他知道該如何因應災難性的「拐點」(inflection points)。Swan能夠展現類似水準的具遠見領導能力,指出公司未來成長領域嗎?而有人批評他因為缺乏工程專業背景,根本不適合坐在那個位置上,這說法是對的嗎?

 

編譯:Judith Cheng

(參考原文 :Intel is a Potentially Great Foundry,By Bolaji Ojo )

 

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