獲智慧型手機擁戴 eSIM前途似錦

作者 : Anthea Chuang,EE Times Taiwan

在蘋果(Apple) iPhone XS系列開始採用eSIM之後,eSIM的特性使其逐漸成為智慧型手機的寵兒。不僅如此,發展如火如荼的5G行動通訊技術,也提高了對eSIM需求,順勢帶動物聯網應用裝置採用eSIM,促使eSIM逐步走向顯學。

傳統的SIM卡存在著一些既有的短處,因此在蘋果(Apple) iPhone XS系列開始採用eSIM之後,eSIM的特性使其逐漸成為智慧型手機的寵兒。不僅如此,發展如火如荼的5G行動通訊技術,也提高了對eSIM需求,順勢帶動物聯網應用裝置採用eSIM,促使eSIM逐步走向顯學。然而目前的eSIM在M2M領域亦存在著整合上的難題,有鑑於此,英飛凌(Infineon)推出針對消費型行動裝置應用的5G eSIM統包解決方案。

英飛凌科技(大中華區)數位安全解決方案事業部經理江國揚表示,分析現有的SIM卡與eSIM,傳統在智慧型手機裡的SIM卡無法抽換,使用者如果到了國外或是離開裝置所使用SIM卡電信網路的範圍,未置換卡片,將產生漫遊費用。可抽換的傳統SIM卡,若是使用者想要透過換成當地電信業者網路服務可使用的SIM卡,雖然省下了昂貴的漫遊費用,但網路資料傳輸率卻較低,也可能不足。

蘋果iPhone XS系列導入新的eSIM,除了尺寸較小,eSIM無須換卡即可直接從A行動網路業者的服務網路,轉換至B業者,使用上更為便利,也讓5G行動網路服務業者對eSIM更加看重。根據ABI Research調查報告表示,預期2020年全球具備eSIM功能的智慧型手機出貨量將突破2.25億支,至2024年,全球內建eSIM的智慧型手機出貨量將達5億支以上。

但問題來了,江國揚指出,由於eSIM的優勢,使其應用範圍逐漸從智慧型手機擴展至其他行動裝置,而5G技術不僅傳輸速率大幅提升,對於物聯網應用——連接更多裝置,如M2M也有助益。惟現今的eSIM在整個生態系統的整合,例如多家行動營運商之間的介接,仍有不足,為決此問題,英飛凌新推出的5G eSIM統包解決方案。

5G eSIM統包解決方案全面支援從3G到5G所有GSMA標準,使用者可以安全地將裝置註冊到簽約的電信業者網路,且透過將軟硬體整合到一個易於整合的系統中,可協助製造商減少eSIM相關的整合作業,進一步提升產品開發的效率,縮短產品問世的時程。江國揚解釋,英飛凌與Tata通訊(Tata Communications)合作,透過Tata Communications MOVE行動裝置與物聯網平台,使得eSIM統包解決方案可為客戶提供遍及全球的服務範圍。再加上Tata通訊與全球超過640家行動網路業者合作,物聯網裝置製造商無須面對不同國家行動網路業者本地化連線方案加起來可能多達數百個版本的複雜管理難題。

不僅如此,新的5G eSIM統包解決方案內建英飛凌已經過認證的SLC37安全晶片,不但符合GSMA安全要求,並通過Common Criteria CC EAL4+高級認證,能夠確保機密資料與金鑰的安全。江國揚認為,5G將增強蜂巢網路連接性,並在安全性方面邁出一大步,因此物聯網也將因應5G技術市場的日益成熟而有所變化。物聯網裝置依其應用而各有不同需求,如行動/穿戴裝置要求功耗低、小尺寸;資產追蹤需要訊號完整且能互動溝通;遠端維修強調裝置的強健性與低置換率,遠端控制則須高可靠性的連接技術,而這些需求eSIM都能滿足,促使eSIM已逐漸取代傳統SIM卡。

ABI Research統計資料指出,M2M應用中,如資產追蹤、能源管理或行動醫療等的eSIM總出貨量將由2019年的1.01億組,成長至2024年的2.32億組,年複合成長率達18%。

 

本文同步刊登於《電子工程專輯》雜誌2020年8月號

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