工程師是能讓人長壽的職業嗎?

作者 : Cabe Atwell,EE Times特約作者/電子工程師

體力上的需求、工作相關的壓力、工作行程的強度──這些因素對一個人的長期健康狀況有多大程度的影響?你對職業的選擇究竟是否能有助於長壽?

有一個總是被反覆提出的問題:什麼因素能讓人類長壽?早在1850年代就有相關研究聚焦於不同職業人士的預估壽命,進行這類研究的理由也很充分:人們一輩子大概有三分之一的時間花在工作上,所以照理說工作環境會是影響人類壽命的因素之一。

體力上的需求、工作相關的壓力、工作行程的強度──這些因素對一個人的長期健康狀況有多大程度的影響?你對職業的選擇究竟是否能有助於長壽?

有人說,工程師們的壽命較長…這也是有一定道理的:工程師職業的薪資水準通常較高、福利也比較好,比起其他職業在體力上的要求也較低;不過在另一方面,工程師可能工時會比較長(需要加班)、得面臨完成案子的壓力…

所以,工程師的壽命真的比較長嗎?近期也有一些研究指出,壓力等因素嚴重時可能致死,這或許能為什麼樣的職業可讓人更長壽、更健康提供一些方向。

不少這類研究是以長期縱貫性存活方法(longitudinal survival method,LSM)為基礎,這是由直接死亡率估算(direct mortality estimation)方法所啟發;後者雖然缺乏詳細的死亡人口數與整體人口數據,但通常被用來產生人口數估計。還有一些「間接方法」則是仰賴人口普查或其他特定調查專案等方式。

過去的研究顯示,全美各地的民眾預期壽命出現讓人難以置信的差異,不同地區在平均壽命上的最大差距可以達到33歲;取決於包括居住地、種族、教育程度以及性別等因素。那些研究並沒有都詳細列出職業類別,但幾乎所有的預測都顯示:教育程度越高的人平均預期壽命也越長,以及有固定工作的人、家庭收入較高的人也較長壽。

William D. Coolidge

William D. Coolidge (1873-1975)在1932到1940年間任職於美商通用電器實驗室(General Electric Research Laboratory),後來成為GE的副總裁;他對於開發X光技術與家用照明技術貢獻良多,是一位活到了101歲高壽的電子工程師。

所以廣義來看,薪資水準較高、學歷較高的技術專業人士壽命會比較長;然而在那些密切相關的不同專業領域中,是否在壽命長短上有明顯的差異?──根據一項在1960年代針對美國海軍內部不同科學專業背景的人士進行之研究顯示,其間的壽命長短差異達到15年,工程專業人士的平均壽命排在考古學、天文學與人類學專業人士後面佔第四。

這種差異可能主要來自於工作條件、壓力以及社經地位;該研究也涵蓋了非海軍軍職的野外科學家,還有在大學院校任職的人,所顯示的不同專業人士平均壽命預期結果差不多,無論他們在什麼單位任職。

以如此細分方法進行的現代研究越來越少,因為純粹基於社經地位的平均預期壽命差距越來越大。一項2007年的研究顯示,與收入相關的預期壽命差距越來越大,因為美國社會保險制度的資格權益方案(entitlement programs),讓高收入民眾能取得的終身福利大幅增加,這種收入差距持續影響到老年時可取得的醫療照護。

換句話說,早年生活條件比較差的美國人,除非能進入高薪職場,否則恐怕一輩子都只能獲得比較差的社福條件,也影響到預期平均壽命長短。大多數與預期壽命相關的現代研究著眼於種族與社經地位等因素,可以被外推到廣泛的職業類別。

應用心理學領域的相關研究,會更關注與職業壓力相關的因素;這些研究顯示工作要求(job demands;EETT編按:員工感受到的工作負荷與要求)會影響受雇者的短期與長期健康狀況。

一項2020年的調查顯示,工作控制(job control,EETT編按:員工執行工作時的掌控感)能緩和工作要求與身體與心理健康之間的關係──受雇者對於工作掌控程度較高的工作,能帶來比較好的健康結果。

這與較早期的研究結果相呼應,那些研究數據顯示,所謂的「白領」工作比起「藍領」工作,能獲得較佳的健康結果。此外研究結果也顯示,儘管工作壓力更大,但是若在工作上有更大的自主權以及更高的責任,整體可預示較高的平均預期壽命。

發表於專業醫學期刊《Journal of the Royal Society of Medicine》的一項研究甚至顯示,職業因素比生活方式因素對人們是否長壽的影響程度更大。該研究收集的資料顯示,醫學院學生就算很多在校園時期就是老菸槍,他們死於青壯年的機率最小;藝術學院或法學院的學生死於青壯年的機率比技術專業背景的學生高,無論他們生活方式是如何。

與之相關的一些推論是,這可能因為擁有技術專業的人士早年獲得的生活照顧較佳、生活方式比較健康,就業條件也比較好。

當然,無論用哪任何一種人口細分方法,世間人百百款,有大量其他複合因素可能才是真正決定人們長壽與否的關鍵。那些不同的人口細分類別在醫療照護取得性、汙染暴露程度、營養吸收程度等條件都有差異,還有行為(例如是否吸菸)以及與工作相關的因素──包括工作安全性、工時長短、工作壓力與工作場所的要求。

若以職業為人口分類,值得注意的是相關因素不只是與職業本身的條件相關,還須考量是哪些人特別有機會或傾向進入該類職場。無論如何從職業本身來看,更高的工作掌控度、更高的薪資與福利,都有助於長壽。

寫到最後,筆者簡單的結論是:與其他職業相較,工程師的壽命應該是比較長。當然,在各種科學統計數據的背後,總是有很多其他的事情會發生…你說呢?工程師到底是一個能讓人長壽的職業嗎?歡迎討論!

 

編譯:Judith Cheng

(參考原文 :Do Engineers Live Longer? A Look at Occupational Factors’ Effect on Longevity,By Cabe Atwell)

 

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