誠徵智慧家庭佈建幫手…博士學位可!

作者 : Rebecca Day,EE Times專欄作者

理論上我是完全支持智慧家庭的:當它一切順利,那很好…但若是頻頻「突槌」,真的會讓人抓狂!

說到「智慧家庭」,我忍不住回想它是走了多遠的路,也著實對其今日展現的可能性感到訝異。在早期,家庭自動化分成兩大派:一是昂貴的客製化系統,專為名人或有錢人打造;然後一些比較節制的業餘愛好者以某種方式將有點古怪的X10通訊協議導入,把電燈放在定時器上或是控制家電。

筆者在很多年前曾經摸過X10,我已經不記得我是要嘗試什麼編程,但我的音訊系統曾經在半夜兩點無預警「大叫」,把家裡每個人都嚇醒。無論對錯,我將故障歸因於電力線上的X10介面,也放棄了該佈署計畫。

後來我確實使用了一個簡單的X10定時器來設定客廳的燈具在天色變暗時自動開啟,但是編程相當繁瑣,所以我很少會為了配合日落時間變化去重新編程它。現在很難想像,我們在那時候能在沒有應用程式的情況下做那麼多事情。

對我來說,智慧家庭帶來的自動化最棒的地方就是控制電燈;我不需要透過手機預熱我的烤箱,但我很喜歡回到家的時候只要按一個按鈕,電燈就以預設的方式點亮,還有當我上床睡覺,只要按一個按鈕就能把屋子裡所有的電燈都關掉。

我家用了很多年的Lutron無線系統以專有RF技術進行通訊,它在超過10年之後還是運作良好,而且因為該系統的調光功能,我省了不少電費以及延長了燈泡使用壽命。但是照明技術也在持續演進,我的系統設計卻不支援,當我改用LED燈泡,調光功能就無法相容。在廚房,當我把LED燈打開到預設亮度,得手動調光才能解決閃爍問題。

如果我更換調光開關來擺脫閃爍,整個廚房的燈具就會脫離我預設的場景──當我在上床睡覺時按下「全關」模式,它們還是亮著。我需要一個懂舊系統的專業程式設計師幫我添加、設定新的調光開關;我的照明系統還是依照它原先設計的方式運作,但是新科技已經超越了。

市面上的DIY智慧照明系統應用程式──包括Lutron自己的──讓使用者能透過手機完全控制電燈,包括設定亮度、在系統中添加燈具,還可以綁定恆溫器、吊扇甚至是智慧音箱。你可以透過Alexa或是Google Home控制照明系統,換燈光顏色或設置地理圍欄;當你開車回到家門口電燈就亮了,而且你不必是有錢人或是名人。

當然,新系統會有它們自己的新問題,你去線上商店看產品問答或是評論就可以看到一堆;例如我看到Amazon上有一個沮喪的用戶留言:「我一直搞到凌晨4:30才弄清楚要怎麼用我新買的Echo Dot 3來控制這個新燈泡。」

還有一個網友表示她沮喪到回過頭來把原本給的兩星產品評價降為一星,她充分展現了經典的、人類與科技之間愛恨交織的關係:「簡直是浪費錢,設定太困難,它們甚至在我終於設定好之後,經過大約一個星期又對我的Google Home Mini毫無反應…我將它們斷線嘗試重新設定,但它們現在無法再次連線。」

那位網友的留言繼續寫道:「我可能會把它們退貨,帶來的麻煩比價值多太多。話雖如此,它們正常運作的那一個星期真的很酷,全開時很好很亮,而且可以調光…我喜歡能用語音控制並設定『溫柔喚醒』模式,在早晨我的鬧鐘響之前慢慢提高亮度。但是它們只正常運作了一個星期多一點。」

我的智慧家庭最新科技也能控制光線,而且是自然光;它會將從我們16樓窗戶照進來的西曬陽光擋住,好讓我們能看清楚電子螢幕等東西。我們是找了一家叫做Screen Innovations的公司,它們將應用於投影螢幕的智慧科技導入窗簾,用Somfy馬達打造自動開關的窗簾,並且提供代客安裝服務,還給我們三個控制選項:Alexa語音、手機app或是標準遙控器。

生活是如此美好!…可惜好景不常,我們的智慧窗簾現在不「智慧」了,專屬遙控器還是能用,但是叫做myLink的應用程式,原本是透過Wi-Fi連線的專有RF控制平台Radio Technology Somfy (RTS)來運作,卻在去年秋天我們更換網路服務供應商與新路由器後,就無法與我們家的新Wi-Fi網路連線。在窗簾的馬達與Wi-Fi路由器之間似乎需要做什麼橋接的工作。

我們還是可以透過遙控器打開或拉下窗簾,但是無法定時。我們原本設定下午4:30陽光開始西曬時讓窗簾自動降下,那真的很酷。Alexa也是透過RTS平台運作的,所以我們也失去了語音控制功能…這部分損失比較小,雖然一開始我們在客廳裡玩得很開心,一直叫Alexa開關窗簾;但尷尬的是我們得說完整的句子:「Alexa,叫myLink把西邊的窗簾拉起來。」

我們還是想恢復手機app控制功能,初步研究顯示重新橋接網路、讓路由器與app再次良好搭配並非快速簡單的任務,所以我一直把它擱在一邊。當我真的想要開始對付它,我就會想到前面說的那個為了讓他的燈泡與Echo連線、搞到凌晨4:30可憐網友…我能直接說「Alexa,叫myLink跟路由器講話」嗎?

 

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Help Wanted: Smart Home Assembly — PhD Required,By Rebecca Day)

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