成本逐漸下降 Li-Fi市場準備發光

作者 : George Leopold,EE Times特約記者

市場研究機構Global Market Insights預測,Li-Fi技術未來十年前景看好,複合年平均成長率(CAGR)可達50%。該市場規模在2019年為7,000萬美元,主要是由智慧型手機的連結需求驅動,還有穩定成長的資料消耗量。

無線光通訊技術Light Fidelity──簡稱Li-Fi (EETT編按:亦有中文譯名為「光照上網」技術)──準備「發光」?這種透過高功LED、光探測器(photodetector)以及微控制器的結合提供室內高速無線上網的技術,一開始鎖定家庭與辦公室應用;推動者認為,一旦佈署成本下降,就是該技術進軍工業、商用領域的時機。

市場研究機構Global Market Insights預測,Li-Fi技術未來十年前景看好,複合年平均成長率(CAGR)可達50%。該市場規模在2019年為7,000萬美元,主要是由智慧型手機的連結需求驅動,還有穩定成長的資料消耗量。如果這些趨勢持續,該機構預測Li-Fi市場規模將在2030年超過80億美元。

 

(圖片來源:Global Market Insights)

 

Global Market Insights指出,此一光子技術能在傳輸大量資料,且較少有目前射頻技術會遇到的干擾,因此有如此樂觀的預測;但該機構也指出,昂貴的零組件會導致佈署成本較高。此外,相對較複雜的LED架構意味著將之應用於家庭網路時,無法像是佈署路由器或Wi-Fi訊號強波器那麼容易。

「市場參與者正在專注於降低Li-Fi零組件的生產成本,以激勵其商業化;」Global Market Insights表示,這些廠商包括富士通(Fujitsu)、GE (General Electric)、松下(Panasonic)等老牌業者,還有新秀如Lightbee、LumEfficient Lighting與Oledcomm。瑞薩(Renesasa)與高通(Qualcomm)也是其中一份子,或許能利用其微縮晶片專長進一步降低LED與光探測器元件成本。

發展蓬勃的LED領域是關鍵驅動力,到2025年將佔據整體Wi-Fi市場營收的大宗,規模約達6億美元。連網應用的LED仍然相當昂貴,但其成本會被較低的功耗、更高的能量輸出以及耐用性所抵銷;Global Market Insights表示:「這些優勢正促使LED以陣列的形式在Li-Fi系統基礎架構中被廣泛採用。」

Li-Fi系統的潛在市場還包括支援零售商店提供互動購物的適地性服務(location-based services);在這個應用場景中,智慧型手機會連結Li-Fi網路,指引消費者查看特定商品。車輛對車輛通訊(V2V)是另一個具潛力的Li-Fi網路應用案例,可促進連網車輛之間的資料共享,或許也能為目前發展停滯的汽車市場帶來實現自動駕駛的更大機會。

Global Market Insights指出,Li-Fi可望進一步提升自動駕駛車輛的決策能力:「現代的車輛整合了越來越多的先進技術,將推動車用領域對Li-Fi的採用。」

 


(圖片來源:Global Market Insights)

 

隨著零組件供應商增加,Li-Fi技術的試驗已經展開。行動通訊業者O2在2018年與PureLiFi合作於英國進行現場測試,佈署了支援Li-Fi的LED進行資料傳輸,並透過調整LED燈泡的強度以示範「高速、雙向的資料交換;」Global Market Insights表示,從那時候起,市面上的Li-Fi元件如收發器可達到150Mbps的傳輸速率。而現在看來,在家工作的需求會是這種以LED為基礎之連網技術的應用候選主力。

 

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Li-Fi Sheds Light on Data Networks,by George Leopold)

 

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