人類「虛擬存在感」需求助力IC設備成長

作者 : George Leopold,EE Times特約記者

全球大流行的新冠病毒疫情推動了讓人們能進行虛擬連結之晶片和相關製造設備的需求...

全球疫情大流行危及公共衛生,但迄今為止,此趨勢繼續推動了讓人們能進行虛擬連結之晶片和相關製造設備的需求。

最近公佈的兩項IC技術預測數字,突顯了這場狡猾的瘟疫帶來的預料之外影響力;其中之一預測在2021年晶圓廠設備支出將大幅度成長,另一項則預測全球微處理器(MPU)銷售將在今年經歷下滑之後出現成長。

最令人驚訝的是,國際半導體產業協會(SEMI)預測全球晶圓廠設備今年將有8%的健康成長,且估計2021年會有13%的大躍升。值得注意的是,這是緊接在2019年晶圓廠設備銷售出現9%衰退之後所做出的預測,而當時沒有人預見從中國蝙蝠身上釋出的病毒,竟然改變了整個晶片技術領域的格局。

SEMI表示:「整體晶圓廠設備投資的樂觀趨勢,來自於半導體產業在2019年9%的晶圓設備支出衰退之後的復甦,引領了有如雲霄飛車般震盪變化的2020年,第一季與第三季的實際與預測支出將下滑,第二季與第四季則是增加。」

數字可以被解析,還可以去問水晶球,但未知的未知形塑了新現實。SEMI近期發佈的報告預測,2021年晶圓廠支出將增加25億美元,總計達235億美元,反映了類比元件的產量增加以及影像感測器設備方面的支出。此外該組織預估,微處理器生產上的支出今年將出現18%的下滑,然後在明年成長9%,達到60億美元。

 

 

這與市場研究機構IC Insights所發佈的預測相符,該機構預測今年微處理器銷售略成長1.4%,達到超過790億美元。同樣的,此成長緊接著2019年2.4%的衰退,那是MPU市場近十年來第一次出現衰退。估計明年微處理器銷售將再次出現強勁成長,IC Insights表示該市場2021年將成長8.8%,動力來自於嵌入式應用和5G相關佈署。

而新冠病毒再次驅動了需求──IC Insights的報告指出,「中央處理單元以及傳統PC、平板電腦、伺服器、超級電腦還有其他種類的電腦的銷售,都因為全球新冠病毒肺炎(Covid-19)健康危機期間網際網路使用量增加而受惠。」

大約有一半的微處理器銷售來自於x86設計,來自市場領導者英特爾(Intel)和其長期挑戰者AMD;這類處理器最終出現在伺服器、PC以及愈來愈多用以訓練機器學習模型的高階電腦。新興MPU市場則由5G無線通訊需求趨動,包括以RISC核心為基礎以及晶片IP供應商Arm的技術授權的手機應用處理器,估計將佔據今年微處理器總營收的26%。

此外,IC Insights估計,智慧型手機的銷售量將在今年第四季隨著市場對5G手機需求的起飛而大幅成長。疫情持續流行,人類透過晶片技術增加虛擬存在感似乎是個不錯的選擇。

 

編譯 :Chin-Yi Wu;責編:Judith Cheng

(參考原文 :Forecasts: ICs, Fabs, Help Maintain Our Virtual Presence,by George Leopold)

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