Open RAN熱度正高 大規模投資可期

作者 : George Leopold,EE Times特約記者

市場研究機構預測,Open RAN佈署將佔據整體RAN資本支出的58%,到2026年將達到323億美元的規模...

開放性無線電接取網路(Open RAN)熱潮越演越烈──日前業界消息傳出,總部位於美國德州的RAN技術供應商Mavenir在達成創紀錄的營收新高之後,已經準備進軍股市(IPO)。有鑑於這類事件與其他5G相關舉措,市場追蹤者在Open RAN資本支出預測報告中,暗示將會有更大筆的投資挹注。

例如來自英國的市場研究機構Rethink Technology Research預測,Open RAN佈署將佔據整體RAN資本支出的58%,到2026年將達到323億美元的規模;該機構並預期,儘管有過度炒作以及5G標準普及不確定性的問題,Open RAN在同一時間將佔據整體RAN佈署量的65%。

Rethink指出,小型基地台(small cell)的安裝,特別是首次佈署網路的市場預期將會加速最快;這與先前許多其他市場分析師的報告方向一致。Mavenir就是一家支援了兩個早期5G網路首次佈署專案的供應商,客戶分別為日本電信業者Rakuten Mobile與美國的Dish Network。

先前《EE Times》特約記者John Walko曾引述 ABI Research的預測報告,指Open RAN安裝規模將在2026年達到407億美元;也許最終實際數字將介於ABI與Rethink的預測之間。Rethink指出,Open RAN佈署量最壞的情況會是仍舊只有2,400萬的基地台數量,最佳的情況則是4,400萬台。

Open RAN分散式小型基地台佈署與升級的最壞與最佳情況。
(圖片來源:Rethink Technology Research)

 

「大多數的營運商將會在一開始為次級或小型基地台網路導入開放性介面,或是只在前傳連結(front-haul links);」Rethink研究總監Caroline Gabriel表示:「或者是,他們會在標案中載明支援Open RAN,但是至少會在一開始只選擇單一家供應商。」

至於5G無線接取標準提案之間的競爭,Gabriel指出有越來越多對Nokia支持之O-RAN規格的反面意見,主要競爭對手包括由開放網路基金會(Open Networking Foundation)在8月份所提出的SD-RAN專案。而無論最後誰會勝出,幾乎所有的產業觀察家都同意,隨著5G無線網路佈署速度加快,廠商投入的賭注會越來越大。

Rethink指出:「部份供應商呼籲對於新興開放性平台(與供應商)何時準備好因應5G大型網路全規模運作的非凡需求進行現實檢驗,屆時網路不但要負擔沉重的流量,還要能支援非常低的延遲以及非常高的服務品質需求。」

不過Open RAN的支持者仍然看好在手機上更快速傳遞視訊之外的一系列新應用案例,Rethink的研究指出:「有越來越多的蜂巢式網路是由非傳統方進行營運,像是企業、私有網路營運商、中立的主機以及雲端供應商。」

確實,私有5G網路將會以工業物聯網(IIoT)之一部份的形式崛起;在此同時,資料中心營運商將利用低延遲、高頻連結處理訓練機器學習模型所需的大量資料──這將迅速成為企業資料中心的主要工作負載。

 

編譯:Judith Cheng

(參考原文 :Open RAN Capex Forecasts Soar,by George Leopold)

 

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