智慧家庭尚未準備就緒

作者 : Rebecca Day,EE Times專欄作者

全美住宅建築商協會(NAHB)在1984年創造了智慧家庭這個詞。儘管NAHB支持智慧家庭,但卻可能存在陷阱和風險,它在網站上列出了一些警告,其中一條是關於製造品質…

Silicon Labs近日舉辦了有史以來首次「Works With」全球盛會,以推動物聯網(IoT)的發展。物聯網一詞是「視覺技術專家」Kevin Ashton在20年前提出,但至今仍未被消費者普遍接受。

對家庭市場來說,在物聯網一詞出現之前,人們經常提到家庭自動化,這個詞同樣不吸引人。家庭自動化的概念(自行決定房屋內部發生的事情)讓人們感到震驚——現在仍然如此,很多人接受不了走廊裡有一台超級電腦HAL 9000的想法。

科幻作家總是喜歡描寫駭客入侵智慧家庭的場景,例如燈被打開和關閉,房間溫度下降或飆升至令人不舒服的水準,刺耳的警報聲響起,門被關上卻有人困在裡面。駭客攻擊家庭可能是關於機器人的虛構情節,但這樣的場景會嚇倒膽小的女孩。

 

圖1:1960年代的對講機系統。

 

智慧家庭

「智慧家庭」一詞稍好一些。全美住宅建築商協會(NAHB)在1984年創造了這個詞,有遠見的建築商希望他們的設計與眾不同,因此想方設法來實現它。2017年,在NAHB網站上的智慧家庭技術章節中,產業協會宣佈「物聯網來了」。

儘管NAHB支持智慧家庭,但卻可能存在陷阱和風險。它在網站上列出了一些警告,其中一條是關於製造品質:「一些設備的設計和製造不佳,幾乎沒有進行任何單獨的產品評估(包括使用壽命)。潛在的故障可能長期存在,讓人煩心,甚至產生災難性的後果。」

標準也是一個問題,或者更準確地說是缺乏標準。NAHB說:「一些標準並沒被要求一致,法律也不夠完善。」另一條警告是:「智慧家庭設備的設計、製造或性能標準尚未達成共識。現有法規是由不同機構制定,沒有統一的規則或法律指導,因此很雜亂。很少有法規表明責任所屬,以及法官和陪審團應如何處理責任問題。」

也有警告是關於軟體更新,以及製造商或開發人員沒有承諾保持產品更新:「我們通常不知道公司計畫在多長時間內支援產品的軟體安全升級,或消費者必須怎樣做來完成產品升級。」消費者最關心的隱私和安全性在這份清單中名列前茅。

如果要打造一個新家,出於所有這些原因,筆者會謹慎地安裝智慧家庭系統。並不是說我不相信它所具備的先進功能,因為這些年來我已經看到很多奇妙的智慧家庭設備。我也看到太多最新、最先進的產品被扔進垃圾桶。我是擔心需要不斷升級,我以前的一個住所有一套報廢的對講機系統,每個房間都留下了這種採用1960年代技術、已不能正常工作的對講機。

至於標準和協定,我喜歡選擇,而不喜歡被鎖定,我也不想擇錯誤的標準和協定。如果幾年前我選擇了使用Lowe的Iris智慧家庭平台會怎樣?它於去年3月關閉,我會像所有購買該平台的人一樣,只好自認倒楣了。Lowe的網站上表示:「到常見問題解答(FAQ)中查看是否有遷移工具可以轉移到另一個平台,你要自己負責對設備進行重新設定並與所選擇的新平台進行對接。」這可真有意思。

Works With全球盛會的參加者似乎終於……也許……理解了儘管據說已有數十億台設備和感測器接入物聯網,但它仍未成主流。來自亞馬遜(Amazon)、Google和Comcast的高階主管們對物聯網大潑冷水,他們指出,不相容問題成為阻礙零售和電子商務網站智慧家庭銷售的最大因素。高階主管們承認,人們對於哪種產品最合適感到困惑,害怕犯錯或不想花費腦力完成複雜的設定和操作,他們也非常非常關注隱私和安全性。

物聯網中已連接了數十億台設備,亞馬遜所收購的智慧家庭公司Ring執行長Jamie Siminoff在Works With大會上預測,物聯網規模將達到「數千億」台。建造商和多住戶單元是物聯網設備的主要購買者,是實現這些數字的關鍵。

亞馬遜和Google都承認這一點。亞馬遜最近宣佈了一項將Alexa語音引擎整合到住宅物業中的計畫,使物業管理員能夠更輕鬆地使用智慧家庭設備。Alexa for Residential承諾,透過讓居民走進「無需使用帳戶或設備設定即可使用,由Alexa驅動的即用型智慧公寓」,以消除住戶和物業管理員的痛苦。除了Alexa的常見功能,他們還可以獲得特定的物業資訊,例如收垃圾的時間表。

物業管理員可以創建客製的Alexa功能,使居民可以管理租金和維修需求,並進行設施預訂。他們可以在空置的住房內安裝支援Alexa的設備,用來回答常見問題、實現自助旅行,或在每間住房中提供演示智慧家庭的功能。住戶搬走後,物業管理員可以遠端重新設定Alexa設備。

與此同時,Google也開始宣傳Connected Home over IP (CHIP),這是由ZigBee在2019年底發起,旨在開發智慧家庭標準,為業界提供「統一的解決方案」。該小組目前有145個成員,計畫在2020年底提交標準草案。Google首席工程師Grant Erickson稱CHIP為「一項重大的進步,因為它提供了人們可以信賴的互通性標準,逐步增強了建構者的信心,解決了阻礙物聯網市場發展的碎片化問題。」

Erickson說,對於未來基於環境運算的物聯網願景中,「Google不會談論連結性。」他並說:「在家裡,我們不再談論智慧設備或連網裝置。設備將依照其固有方式運作,它們可以自行協調溝通。」

就讓它來吧!

(參考原文:The Smart Home Isn’t Very,by Rebecca Day)

 

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