新總統將為美國工程領域帶來利多?

作者 : Cabe Atwell,EE Times特約作者/電子工程師

2020年美國總統大選基本上已經塵埃落定──民主黨候選人拜登(Joe Biden)將在未來四年入主白宮,而他所提出的經濟政策將如何影響美國的工程專業領域?

2020年美國總統大選基本上已經塵埃落定──民主黨候選人拜登(Joe Biden)將在未來四年入主白宮,而他所提出的經濟政策將如何影響美國的工程專業領域?

過去的一年為市場帶來了許多不穩定因素,雖然整體電子工程師族群幾乎不受到影響,但是在管理方式上的改變幾乎確定會帶來一些變化。所以,根據以往的市場趨勢,拜登的政策對美國工程師來說是有利的嗎?

因為拜登在2008到2016年間美國前總統歐巴馬(Obama)主政時期擔任副總統角色,或許可以用當時的狀況作為一個參考模型──那段時間對美國廣大勞工來說絕對不是最好過的,金融風暴導致歐巴馬政府面臨1930年代美國經濟大蕭條時期(Great Depression)以來最嚴重的經濟衰退,幾乎所有產業都出現裁員。

然而歐巴馬總統卸任時的報告指出,美國經濟呈現強韌、共同的成長,而且更強壯、更具彈性,也佔據更佳位置。根據商業媒體《Business Insider》的統計數字,與前五任美國總統相較,歐巴馬在位時的就業機會成長表現雖然居中,但是在失業率以及就業不足(underemployment)率方面都降至經濟衰退前的水準。

 

歐巴馬與前五任美國總統在美國就業市場上的表現比較。
(資料來源:Business Insider)

 

此外統計數字也顯示,歐巴馬政府在卸任前也將美國就業率以及勞工所得成長率,恢復到與經濟衰退前差不多的水準,只是並未完全恢復,恢復情況也根據職業類別不同而有所差異。舉例來說,醫療保健相關職缺呈倍數成長,但製造業以及其他重工業職缺並未有強勁復甦。

 

歐巴馬時期美國醫療保健領域工作機會大幅增加,製造業卻呈現蕭條。
(資料來源:Business Insider)

 

整體看來,歐巴馬政府挽救了危機中的美國就業市場,並使之成長表現恢復到優於其他近期美國總統在位時期的情況。

達成此目標的關鍵因素在於訂定實施了《美國就業法案》(American Jobs Act),包括所得稅的減免、擴展中小企業的營業費用(business expensing)項目,以及透過學校與基礎建設的現代化來創造就業機會、改革失業保險體系,投資低收入戶族群就業機會,並編列就業法案專屬預算作為降低政府赤字長期計畫的一部份。

拜登上任之後應該會以類似的立場為出發點。新冠病毒肺炎疫情帶來了獨特的挑戰,美國經濟急遽衰退,失業率飆升、而且超越經濟大蕭條時期;民眾失去了收入、工作與健保甚至整個事業。拜登的競選政見之一,是以「更好的重建」(Build Back Better)為口號的復甦計畫,號稱將瞄準並激勵美國經濟的結構性弱點。

就像是歐巴馬當年的計畫,拜登看來也將特別嘉惠醫療保健產業,承諾透過公共衛生職業核心(Public Health Jobs Core)協助民眾抗疫,並將推動潔淨能源、動員製造與創新,建立「美國製造」供應鏈並改造美國的基礎建設。他有許多關注焦點與具體行動計畫都與歐巴馬時代的類似,這對美國經濟來說是好預兆。

投資顧問業者穆迪分析(Moody’s Analytics)發佈的一份預測報告,根據民主黨與共和黨兩位美國總統候選人的政見提出效果評估預測,指出若拜登當選將創造比川普連任多700萬個以上的工作機會,以及更高的長期性成長──當然這是宏觀預測數字,實際的工作機會增減將根據產業別有所差異,我們只能從政策與歷史資料來推斷未來工程專業領域的發展。

 

拜登vs.川普──宏觀經濟結果預測。
(圖片來源:Moody’s Analytics)

而比起歐巴馬時代的經濟振興計畫,拜登的競選政見多了一個重點:對製造業與能源基礎建設的雙重關注。歐巴馬政府也透過基礎建設的現代化創造就業機會,重點是將學校與其他公立機構使用的科技汰舊換新,並擴大Wi-Fi覆蓋範圍。拜登的計畫則是呼籲工程創新,研發部署潔淨能源解決方案,並建立完整的美國在地材料與零組件供應鏈。

拜登政策的基礎是提高對富人與企業的賦稅,將這些稅收用於基礎建設的升級、朝潔淨能源的轉換,以及讓住房與孩童照顧更可負擔,並改善教育。其策略承諾不只是產生新的就業機會,也將讓美國民眾的平均收入增加4,800美元;提議的短期赤字支出可望帶來的經濟成長,至少能回收一部分的投資以及因提高稅賦與加強管制所帶來的立即負面效應。

川普政府的經濟策略是透過減稅與鬆綁管制來鼓勵美國本土製造;兩位候選人政見還有一個不同之處在於,拜登提出了詳細的規劃藍圖,川普卻只列出了可能的經濟提案綱要。所以經濟學者們能根據拜登的競選政見做出市場預測,而川普的競選政見則因為缺乏詳細資訊而很難做出預測。

不過許多專家──例如Moody’s Analytics報告幕後的那些──看來都同意拜登當選將能展現更多的經濟發展可能性;有部分預測指出到2022年底,美國失業率可降至4%以下。而雖然歐巴馬的經濟振興策略並未看到工業與科技領域的就業達到與其他產業相當的復甦水準,拜登專注在創新與潔淨能源,讓工程領域的就業成長有更高的機會。

當然經濟穩定性與成長並不是選舉中唯一被關注的議題,但是對於眾多選民來說這是相當重要的。特別是現在,許多美國民眾需要為「我是否能供養我自己和我的家庭?」尋找答案,拜登在一個曾為振興美國就業市場貢獻良多的政府任職經驗,加上他競選政見中詳細規劃的承諾,帶來很大的希望。

 

編譯:Judith Cheng

(參考原文:How Biden’s Economic Policies May Impact Engineering Fields,By Cabe Atwell )

 

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