如何打造理想的無線耳塞式耳機產品?

作者 : Franz Dugand,CEVA無線IoT部門業務暨行銷總監

對無線耳塞式耳機的期望不勝枚舉,但魚與熊掌不可兼得。取捨之下,是否能夠先提供優異的基本功能,再加上個人自己的差異性?

正如智慧型手機對電腦運算的革命,耳塞式耳機(earbuds)以其體積小、個性化和方便攜帶的特性,取代笨重的音響設備來重塑與音訊的關係。藉由大量快速增加的新功能,提供同樣豐富或更豐富的體驗,Apple的AirPod至少在功能方面處於領先地位。

筆者深信整個消費性音訊產業都將密切關注Apple在這方面的一舉一動。但如何迎頭趕上?有鑒於AirPod的豐富功能,你的耳塞式耳機產品要如何另闢蹊徑與AirPod一較高下?

藍牙5.2和真無線立體聲

讓我們盤點一下這些功能。首先必須支援藍牙5.2──藍牙Sig持續增加誘人的功能,而根據測量音訊串流的採用率,ABI研究報告也呈現出強勢增長。因為耳塞式耳機中的電池很小,故低功耗(Low Energy,BLE)是至關重要的。為保持競爭力,必須支持真無線立體聲(True Wireless Stereo,TWS),因為沒有TWS就根本沒有競爭力。

立體聲之外還必須支持3D音訊;後者是環繞音效的極致,能讓音訊出現在四面八方。隨頭部運動的音源追蹤可能是遊戲和音樂視訊的必備條件。Apple剛剛發表了稱之為空間音訊(spatial audio)的3D音訊。空間音訊需要支援用於加速計、陀螺儀和磁力感測器的9軸感測器融合,而9軸感測器融合正是耳塞式耳機掉落或輕拍檢測所必需。

拾音和辨識

接下來我們還要打電話或切換播放清單,但我們不會想要從口袋裡拿出手機,用按鈕來執行這些功能,我們想要的是讓耳塞式耳機辨識語音指令,而後指揮手機操作。為此,耳塞式耳機必須能在吵雜的環境或通話中聽清指令。

你可能需要波束成形多麥克風、自適應噪音消除和迴聲消除支持,以利於對清楚明白的指令進行辨識。在手機上進行指令辨識並非不可行,缺點在於將原始音訊傳回手機非常耗電,且可能產生有害於提供即時性使用者體驗的延遲。

直接在耳塞式耳機中進行語音辨識可能有其優點,目前這已是非常可行的選擇。語音辨識少量指令已經有長足的進步,將此功能直接嵌入無線介面和音訊處理的同一引擎已非難事。除此之外,你當然還希望有自己的特色,以便在競品中脫穎而出。易於使用、更多功能、更多語音命令、具特色的拾音(voice pickup)和指令辨識,亦即能在耳塞式耳機實現的差異化。

全套式解決方案與合格的低功耗IP

你真正需要的是一個全套式解決方案,涵蓋必備功能、軟硬體的系統IP。包括藍牙基頻控制器和堆疊、真無線立體聲以及感測、麥克風和揚聲器介面,外加可選配的拾音、指令辨識、9軸運動感測。即使沒有必要在這些方面進行差異化,你仍必須支援這些功能;最重要的是,這些功能必須是低功耗解決方案,如果耗電量高就免談。

最後,任何藍牙產品的核心都是藍牙通訊,這也是任何藍牙商品的必要條件。對藍牙專家這不是問題,但或許並不值得在這方面大量投資。重點是這個IP應該已由第三方認證可進行此類測試,雖然你必須對產品做最終驗證,但因為先前已有的IP認證,你的所作所為應該只是很簡單的形式步驟。而CEVA很樂意能為你提供所需的解決方案。

本文CEVA供稿,責編:Judith Cheng

(參考原文:Building Your Earbuds. What Would You Need?;EEWeb為EE Times姊妹網站,ASPENCORE旗下媒體平台)

 

 

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