智慧城市願景恐難敵預算短缺現實?

作者 : George Leopold,EE Times特約記者

缺乏實現任何大規模部署的預算分配,對城市轉型過程將帶來直接或間接的阻礙。而如此沉重的投資也可能會加重已經負債累累之中央政府或地方主管機關的經濟負擔,從而對未來的總算帶來不利影響...

儘管疫情肆虐導致經濟艱困,這些日子以來我們似乎很找到一家市場分析機構對於未來的科技──從半導體到幾乎所有以IC為基礎的電子平台──產業發展有不樂觀的預測。例如一系列令人振奮的、針對智慧城市與相關技術的市場預測,指出到2025年,該市場的商機將達到2.5兆美元。

Frost & Sullivan預測,智慧城市技術投資到2025年將達到3,270億美元;其他市場研究機構如Markets and Market則預期,城市現代化支出將在2025年成長14.8%,達到一年8,207億美元的規模。後者的預測報告指出,對新興技術需求的不斷成長,來自於公共安全、人口持續往沿岸大都市遷移,以及各地方政府試圖簡化提供公有服務的流程,還有降低碳排放量。

Markets and Market表示,有利的一面在於智慧交通應用領域擴大;該領域是城市現代化相關技術市場成長最快的一部分。不過公共安全以及公共衛生考量,也應該會增加對於像是臉部辨識、即時車牌偵測等保全技術的採用。雖然兩者都可能會引發隱私權與公民自由的疑慮。

 

亞太區智慧城市趨勢預測。

(圖片來源:Markets and Market)

 

無論如何,隨著更多的物聯網相關應用推出,新的公共安全與電信基礎設施被視為會是智慧城市投資的大宗。但是各個市政府該去哪裡找資金,才能把遭受疫情肆虐的市中心轉型成閃閃發光的智慧城市?市場分析師坦承這會是個好問題。

「智慧城市市場取得成長的一個主要挑戰,會是為專案籌募一大筆初始投資;」Market and Market的報告指出:「缺乏實現任何大規模部署的預算分配,對城市轉型過程將帶來直接或間接的阻礙。而如此沉重的投資也可能會加重已經負債累累之中央政府或地方主管機關的經濟負擔,從而對未來的總算帶來不利影響。」

因此,如果目前因新冠病毒導致的人口外移持續,缺錢的地方政府會很難推動城市轉型。這個不幸的現實讓樂觀的智慧城市預測大為失色,儘管如此,市場分析師們仍然主張,新興的AI技術與5G無線網路將在未來十年扮演城市轉型推手。

「智慧城市將會聚焦於資料驅動以及連網的基礎建設,這會導致對AI、5G等技術的更多採用需求;」Frost & Sullivan分析師Malabika Mandal表示:「會有更多數位化服務以及強大的資料分析基礎設施被優先部署,使得技術的投資增加。」

有反面意見指出,地方主管機關例如區域性的交通部門,實際上是在削減服務,使得許多辦公大樓閒置。舉例來說,美國華盛頓特區都會交通局(Washington, DC, Metropolitan Area Transit Authority)最近就宣布史上最大規模預算裁減,包括暫停週末服務以及大幅裁員,以因應嚴重的營收短缺。

因此上述的樂觀智慧城市預測還是得考量如此嚴峻的現實:光是華盛頓特區都會交通局裁減的預算就達到4.94億美元。都市規劃者以及會計人員需要搞清楚如何讓列車維持運轉,才能進一步考慮把城市變得更智慧、更宜居的大筆投資。

 

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Smart City Forecasts Ignore Budget Realities,by George Leopold)

 

 

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