iCar真的快來了?分析Apple的「造車」心路…

作者 : Colin Barnden,EE Times專欄作者

關於「iCar」,也就是Titan專案的傳言已經在市場上存在多年;這一次Apple是玩真的嗎?答案或許是肯定的…以下就讓我們來進一步分析其可能性。

近日有業界消息傳出,蘋果(Apple)預計在2024年量產乘用車產品──而關於「iCar」,也就是Titan專案的傳言已經在市場上存在多年;這一次Apple是玩真的嗎?答案或許是肯定的…以下就讓我們來進一步分析其可能性。

與一般大眾的想像相反,Apple其實很少取得先發優勢。Apple的iPod並非市場上第一款MP3播放器──這個榮譽應該是由一家叫做SaeHan Information Systems的公司所推出的MPMan F-10產品所贏得….有人記得它們嗎?早期的MP3播放器產品還有Rio的PMP300,筆者自己的第一個MP3播放器是2004年買的Creative Zen Touch,因為硬碟掛點也跟著沒用了…

而Apple也距離智慧型手機的發明者很遠,其iPhone產品是在Blackberry與Nokia推出智慧型手機產品多年後才問世。還有iPad平板電腦,距離Palm、Psion等公司的產品(還有一家叫做Apple的公司推出的可怕掌上型電腦Newton)問世超過10年。此外,Fitbit、Garmin與Jawbone等公司都比第一款Apple Watch早推出智慧手錶產品。

因此我們可以看到Apple的硬體策略,是先觀察競爭對手怎麼做,然後精準掌握大眾市場消費者的喜好,於是能輕鬆地比別家產品表現得更好。如果你認為矽谷的「快速行動、打破常規」(moving fast and breaking things)信條適用於Apple產品,那你大概一直沒有注意到這些。

師法Tesla?

而顯然Apple一直在觀察並學習的車廠就是特斯拉(Tesla)。近日有一些報導指出,馬斯克(Elon Musk)自爆曾經考慮把Tesla賣給Apple,這是對「iCar」傳言可能性最清楚的確認,但庫克(Tim Cook)並不需要Tesla。

突然之間,幾乎每一家車廠都推出了電動車款(EV)──包括BMW的i系列、福特野馬(Ford Mustang)的Mach-E,保時捷(Porsche)的Taycan,還有福斯(VW)的ID4等等;此外Ford、GM還有Rivian等車廠都在開發電動卡車。如果Tesla可以做電動車,那Apple也可以,任何人想要跟來自Cupertino的傢伙們對賭,可能得先想想Jawbone、Nokia與Rio等公司的下場。

我已經可以聽到有粉絲對我大喊「那麼Tesla的超級充電站(Supercharger)網路呢?」這是有道理的,但忽略了美國總統當選人拜登(Joe Biden)提名Pete Buttigieg (EETT編按:曾是拜登在爭取民主黨總統候選人提名的對手)擔任交通部長之後的政治氣候變化。

Buttigieg在幾天前發了一條推特(Twitter)文:「為了因應氣候危機,我們必須要將數百萬輛新電動車投放到美國的道路上;是時候該建立由潔淨能源驅動的公用充電基礎設施,並使其遍佈這個國家的每一個角落。」

到2024年,Tesla超級充電站網路的圍籬看來會消失;Tesla的投資人最近要小心了…而Tesla也向Apple展示了完全避免自動駕駛爭議以及朝Level 5發展的競爭,會是明智之舉。2021年看來會有很多車場追隨Ford的腳步,避開與Level 3有條件自動駕駛相關的責任歸屬問題,以及與Level 4進入大眾市場的零組件成本問題。

舉例來說,Ford Mustang的Mach-E電動車款擁有美型設計,獲得不少好評;甚至如果有人把Apple的Logo放到水箱罩上蓋住那匹野馬,我可能會相信iCar已經量產了。而除了那些Tesla的狂粉,誰會在乎Mach-E「只是」Level 2?

為何「造車」?

就像iPhone,Apple可以把iCar的製造外包,最有可能的對象是Magna;Apple不需要傷腦筋安全性、車身或底盤系統,這些都有現成的方案,來自Tier One汽車零組件供應商如Bosch、Continental、Veoneer以及Magna。據了解,Apple的iCar會配備該公司專有電池技術,而筆者認為還會有複雜的電子架構設計,以實現能透過空中下載更新的軟體定義車輛。

Mercedes-Benz到2024年恐怕還無法吹噓自己有任何軟體定義的東西,其長期生存將仰賴一些獨門訣竅,不然Mercedes會發現自己得跟眾多擁有看起來都一樣、授權自Nvidia的中國電動車業者競爭。

 

車頂有攝影機的Apple Maps測試車輛在德國一個古鎮的購物中心測試停車場入口高度;這是在2020年7月所拍攝。(圖片來源: Shutterstock)

 

所以到底為何Apple要「造車」,又為何是現在?答案幾乎可以肯定是因為Google在建立Android Automotive OS車用作業系統的生態系統上大獲成功,這意味著真正的戰場並不是EV市場,而是車用資通訊娛樂系統。

Apple就是無法站在一邊眼巴巴地看著競爭對手Google在車用領域佔據主導地位,車輛已經越來越成為智慧型手機的延伸,而車用資通訊娛樂系統扮演手機與車輛之間的橋樑角色。Apple CarPlay與Google Android Automotive已經向我們證明了這一點。

因此筆者對於目前情況的理解是,Apple與Google都在各自根據自己的營運常態擴張車用市場版圖:Google是透過供應Android Automotive OS以及與高通(Qualcomm)合作建立車用資通訊娛樂處理器生態系統,由一系列Tier One業者供應硬體;Apple則是透過供應整車產品。

這聽起來似曾相識?各位看官,我要再強調一次智慧型手機的故事,而如果我對於Android Automotive OS將支援視線追蹤的假設是正確的,你應該可以肯定Apple的iCar也會支援。所以,我們最有可能從哪裡取得iCar將問世的第一個判斷依據?請密切注意車用視線追蹤技術業者如Cipia、Jungo、Seeing Machines與Smart Eye的動向!

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Why Car? Here’s What We Think Apple Wants from ‘iCar’,By Colin Barnden)

 

 

 

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