2020年終佳節禮物許願清單

作者 : Brian Dipert,EDN專欄作者

無論你的年終假是哪一種,疫情持續的大流行意味著你在2020年的慶祝活動可能會相當不同以往...因此,與往年的版本相比,今年的工程師假期購物清單具有明顯的家庭氣氛...

在這一年中,我們都希望一切可以盡快接近尾聲,COVID-19疫情大流行在全球各地蔓延,對公共衛生、經濟和眾多其他因素的影響日益加劇。最近幾天有關疫苗研發的突破和緊急使用授權的消息對未來(希望很快)而言令人鼓舞,如果上述都有可能盡快時間,但距離回到過去正常的狀態還有一段很長的路要走。

無論你選擇的年終假期是聖誕節、光明節(Hannukah)、寬扎節(Kwanza,編註:非裔美國人的節日)、Festivus(編註:是一個由作家 Dan O Keefe 在 1996 年最先發明,時間為每年的 12 月 23 日,意為慶祝一個毫無商業性的聖誕假日),疫情持續的大流行意味著你在2020年的慶祝活動可能會相當不同以往(且若要我補充,我希望你可對周圍的人負起責任,包括不堪負荷和疲憊的醫護人員,更不用說你自己了)。例如,今年不會舉辦面對面的辦公室聚會,在某些情況下將由虛擬聚會所取代,並且儘管Zoom及其相關的視訊會議服務再次出現,但孩子們今年或許不會有機會坐在聖誕老人的膝蓋上。

因此,與往年的版本相比,今年的工程師假期購物清單具有明顯的家庭氣氛。還應該擁抱現實嗎?在本文中,仍然會盡力為你提供一些禮物,讓你自己購買或為他人取樂。與往常一樣,歡迎你在評論中提供回饋和其他想法。

進化你的辦公室

如果你打算將所有這些時間都花在改裝後的客人臥室裡,而不是整個城鎮的辦公室小隔間裡(過度升級?愛探索的腦袋想知道…),不妨將其轉變為一個舒適,個性化並符合你的口味並且有效率的空間。目前,我已經在家工作25年以上,因此,很久以前我就了解到,工作環境周圍環繞著許多活的綠色植物,以及無數的Baby Yoda玩具和其他小玩偶(毛絨玩具Jerry Garcia娃娃是我個人最愛)的好處。

而且,由於你即將大量使用Zoom和其他虛擬會議系統,所以你不妨在最好的光線下,在聽覺和視覺上呈現自己。說到這,能在你面前散射的環形燈是個好主意。5月時,我以39美元的價格從Adorama購買了Flashpoint 13吋的vlogger燈:

 

(圖片來源:Adorama)

 

在我加上23.99美元的桌面支架、12.95美元的濾光片套件和19.95美元的相機支架後(當初購買的環形燈沒有包括任何東西),它最終並沒有乍看之下那麼的好。後來我還從Amazon以79.99美元的價格購買了更大並包含配件的Neewer 18吋、外部可調光SMD LED環形燈套件(嘿,我在日常工作中進行了很多線上活動):

 

(圖片來源:Neewer)

 

總之,和本章節將介紹的其他家庭辦公配件一樣,可用性依然低且價格依舊很高,尤其是對優質裝置而言。在緊要關頭,你總是可以利用化妝鏡周圍的環形燈,只是不必陷入盯著自己的反射影像,以取代你應該看著的網路攝影機。

說到這,提供一個合理的警告,如果你去買網路攝影機,將會遇到很多垃圾:糟糕的光學元件、較弱的低照度效能,攝影機內部的軟體插入VGA(或更低)解析度感測器聲稱是「高解晰度」…等。Logitech的網路攝影機是一流的,但是在疫情大流行的影響首次出現在市場上將近一年之後,仍然很難找到一個特價品,甚至還是原始的建議零售價(相對於可笑的標誌)。

但我想推薦一個「Logitech的仿製品」。它是Aukey的FHD,具有1,080p解析度和內建的雙麥克風陣列,可用於抑制背景噪音。即使是正常的59.99美元價位,還是相對便宜的,我看到它的價格降至29美元,現在又重新發售。我親手購買了兩個,一個給我,另一個給我的叔叔:

 

(圖片來源:Aukey)

使用網路攝影機的人們越來越習慣使用Zoom及其兄弟們內建的「虛擬背景」(virtual background)功能,既可以掩蓋他們背後的混亂情況,又可以個性化他們的線上角色(我個人最喜歡的一個是Pee Wee的Playhouse)。不幸的是,除非你將虛擬背景與安裝在椅背的實體綠幕結合使用,否則它們的效果會非常差。沒有人會注意你,反而他們會在下次看到你的耳朵消失或你的手臂變成Pee Wee椅子的一部分(這裡的一課是關於電腦視覺演算法,該演算法在實驗室中效果很好,但在現實生活中效果不佳)。我的綠幕來自一家名叫The Webaround的公司,是要價75美元的Big Shot款式,該公司也曾經販售更寬幅的產品Wide Shot,但是當我下單時,它已經沒貨了,顯然已經停產。

 

(圖片來源:Webaround)

 

最後但並非最不重要的,讓我們談談聲音。根據我過去九個月在許多線上活動中與許多演講嘉賓打交道的經驗,僅依靠電腦內建的麥克風和揚聲器是遲早會失敗的做法。終究,內建在裝置的聲音軟體堆疊和/或正在使用的會議應用程式中的聲學迴音消除演算法將失敗,導致始作俑者甚至可能沒有意識到煩人、永無止境的反饋循環正在發生。您可以使用一組耳機代替內建揚聲器來「解決」反饋問題,從而消除出現反饋迴路的可能性,但是有些人抗拒在螢幕上顯示出耳朵上被其他東西黏住的「樣子」,因此另一種選擇是將你的麥克風升級為外部替代產品。這有非常多選擇,Blue的各種型號比較知名,我有一個Snowball (內建「pop」過濾器),如下圖所示,Yeti是升級版。

 

(圖片來源:Blue)

 

外部麥克風減少了反饋迴路的可能性,因為麥克風元件更靠近並指向揚聲器的口部,且收音模式通常也是定向的。但這並不能完全消除潛在的反饋,而且(就像電腦的內建麥克風一樣)也不可避免地會收到任何令人討厭的背景噪音。

因此,我個人傾向使用耳機。只要電池充滿電且可以持續一整天的通話,如蘋果(Apple)受歡迎的AirPods,這樣的藍牙產品通常就可以使用,但是它們也容易受到Wi-Fi、微波爐和2.4 GHz ISM頻段中的其他發射器中射頻干擾的影響。因而,我通常改用有線耳機,尤其是數位介面的耳機(最常見的是USB),繞過電腦通常較差的ADC和DAC部分。目前,有一些從備受推崇的供應商Jabra出售的型號,我是出於「備用」庫存目的而挑選,例如,下圖顯示的是高階Jabra 2400單聲道變種產品:

 

(圖片來源:Jabra)

 

說到Logitech,他們的各種商務風格的型號也相當不錯。我目前正在猶豫相當舊的一套產品,現在重新看一下我的文章,我才意識到上文提到了Jabra這個品牌,真是有趣。且再談回Logitech商務風格的型號,雖然你也可以使用遊戲耳機,但我敢說它們的圓胖的尺寸和華麗的

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