千言萬語講不清 一張好圖就搞定!

作者 : Bill Schweber,資深技術編輯

一張好圖能說一個故事,並為後續的討論建立基礎。

每當筆者閱讀技術文章,常發現很多作者都忘記了「一圖勝千言」(a picture is worth 1,000 words)的原則,在深入探討細節之前沒有使用簡單的圖表「設定舞台」(set the stage),協助讀者釐清來龍去脈,而是用很多文字來描述情況。儘管他們以有組織的線性方式──這是有道理的──貫穿了他們的不同觀點,但沒有提供視覺的、也因此更讓人記住的基礎。

在1995年有一本由Dava Sobel撰寫、令人驚豔的暢銷書《經度:一個孤獨天才解決了他那個時代最重大科學問題的真實故事》(Longitude: The True Story of a Lone Genius Who Solved the Greatest Scientific Problem of His Time),描述18世紀的鐘錶匠John Harrison打造了第一座能精確在海上判斷精度的時鐘,這是導航技術領域一個劃時代的重要進展。

作者用好幾百字描述了Harrison的睿智手法以及誤差抵銷(error-compensating)技巧,但其實直接畫張圖表會更好(可能這些寫書的人就是喜歡自說自話…)。後來可能是因為有不少讀者提出了該書缺乏圖片的抱怨,後來原作者又發表了《圖解經度》(Illustrated Longitude)一書,除了完整的原始文字,還有178張圖片。

一張好圖能說一個故事,並為後續的討論建立基礎。最近筆者在德州儀器(TI)的一篇部落格文章中看到一張圖表(如下圖1),該文的主題是「為高功率與混合動力/電動車(HEV/EV)耐用性需求打造的車用GaN FET」;那張圖片妥善地總結了作者對於頻率與不同基礎製程技術功率元件功能之間相對關係的觀點。

 

圖1:這張圖清楚地對比了目前不同功率半導體技術在頻率與電壓兩個參數之間的功能表現。

(圖片來源:TI)

還有另一張類似的圖表(如圖2)顯示不同RF功率元件技術在電壓與頻率兩個參數之間的功能比較。當然,其他人也許有不同的看法,這沒問題。這些圖片至少提供了可以展開討論的一些參考框架,邊界也不是一成不變的,會隨著技術變化而改變。

 

圖2:這張圖提供了與圖1類似的比較,不過是針對RF功率元件。

(圖片來源:Fairview Microwave via Microwave Product Digest)

 

還有一張圖表(如圖3)是用花俏的方式比較不同的功率元件製程技術,以五角形來顯示三種技術之間的五個參數比較,還可看出這些差異的相對大小。

 

圖3:利用多邊形的對比,這張圖充分強調了矽(Si)、碳化矽(SiC)與氮化鎵(GaN)元件之間的五個關鍵參數之差異。

(圖片來源:Researchgate)

 

筆者閱讀過也現場聆聽過許多技術簡報,作者/講者所展示的圖表有的很糟、有的非常棒。而讀者們如果也有需要做簡報,無論你的講述主題是什麼,我建議大家去參考一本由統計學教授Edward Tufte所撰寫之《量化資訊的視覺呈現》(The Visual Display of Quantitative Information);就算你沒有簡報需求,這本書也非常值得一讀,提供了該如何以2D圖表清楚展示多變量資訊的深刻見解。

一張圖表是好是壞的基礎原則甚至是在電腦時代來臨之前就已經適用(當然在現代會有些許不同)…你是否也曾看過可以清楚地為一個複雜的主題清晰顯示「縱觀全局」概念、至今讓你印象深刻的圖表?歡迎分享!

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Good Graphics Clarify Technical Attributes of Power Process,By Bill Schweber )

 

 

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