AI與商用太空產業成為投資人新寵

作者 : George Leopold,EE Times特約記者

人工智慧(AI)以及商用太空領域的新創公司,成為2020下半年積極的科技投資人最熱門之投資標的;其中AI新創公司在過去六個月總計募得了99億美元的風險投資。

根據Buyshares.com網站2020年底發佈的最新報告,人工智慧(AI)以及商用太空領域的新創公司,成為2020下半年積極的科技投資人最熱門之投資標的;其中AI新創公司在過去六個月總計募得了99億美元的風險投資。

2020上半年,因為全球疫情導致AI領域投資較前一年同期減少了30%,然而下半年情勢反轉,湧入AI新創的投資金額出現了15%的年成長。不過該報告也顯示,投資人對於機器學習、自然語言處理以及電腦視覺等技術開發者的熱情可能有所冷卻,許多技術領先者的財報也出現嚴重赤字──例如在2014年被Google母公司Alphabet收購的DeepMind (EETT編按:總部位於英國倫敦),在12月初發表的2019年度財報顯示其虧損額達6.49億美元。

根據Alphabet提交給英國公司註冊處(U.K. Companies House)的一份文件,Alphabet註銷了一筆來自DeepMind的14.8億美元、與貸款和利息償還相關的債務。DeepMind在文件中坦承,該公司會「持續面臨風險與不確定性,可能將對公司在市場上取得持續成功的能力帶來重大衝擊。」

儘管如此,新興的AI仍是一種戰略技術,有越來越多晶片業者為不斷擴大的消費性與工業應用推出AI處理器。舉例來說,以色列新創公司Halio在2020年稍早募得一筆6,000萬美元的資金,將運用於加速AI晶片量產。

而在AI之外,朝商用太空產業發展的新創公司前景更是看好。最引人注意的是美國業者Relativity Space在2020年11月完成D輪募資、取得5億美元資金,成為年度規模最大的單筆科技投資案。該輪募資是由創投業者Tiger Global Management領軍。

總部位於洛杉磯的Relativity Space目前市值估計約23億美元,該公司的專長是利用3D列印技術打造火箭零組件,並計畫在2021年發射第一座以3D列印技術為基礎的火箭Terran 1。該公司已經取得一系列的火箭發射服務協議,並將公司足跡擴及到美國密西西比州、佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)的美國太空總署NASA據點,以及加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)。

在2020年12月初,Relativity Space宣布與NASA簽署合約,以證明該公司具備將立方衛星(CubeSats)以Terran 1火箭助推器發射到低地球軌道的能力;NASA的合約是這家新創公司發射任務清單上的第八個,他們還與航太巨擘Lockheed Martin合作,與NASA簽署另一份證明其軌道上燃料補給(in-orbit refueling)能力的合約。

大型投資者押注商用太空業者的舉措,或許也預示了將出現一段產業整併時期;因為像是SpaceX與Relativity Space等新秀都會想要降低發射酬載的成本。舉例來說,Lockheed Martin就在2020年12月稍早宣布以44億美元,收購總部位於美國加州的火箭推進系統(propulsion)專家Aerojet Rocketdyne。

編譯:Judith Cheng

(參考原文:AI, Commercial Space are Investor Favorites,by George Leopold)

 

 

 

 

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