迎接疫情後的全新運算時代

作者 : 曾志光,Arm Taiwan總裁

疫情讓許多公司與員工了解,遠距工作也可能保持效率,當人們能夠擁有能夠決定在何處工作以兼顧效率、社交與學習的自由時,將帶來人類長期行為的改變...

2020年是新冠肺炎肆虐的一年,也是充滿變化的一年,在人類生活受到重創之際,視訊會議與各式技術讓各行各業得以持續運作,種種積極的對應不僅揭示了人類非凡的創造力與彈性,也顯示科技在很大的程度上為人們的韌性奠定了基礎。

Arm台灣總裁曾志光

Arm Taiwan總裁曾志光

為了瞭解疫情對於科技業的衝擊,以及人們由此習得的一課將如何影響未來,Arm 近期針對橫跨全球擔任開發人員、跨國企業、OEM代工廠商、晶片製造商、晶圓廠等900多位生態系夥伴,完成了《2021年生態系預測與觀點》報告,並加入Arm事業群資深主管的洞察。由於受訪者之中軟硬體工程師與研究人員高達83%,此份報告具一定程度能代表科技產業開發人員的看法。

多數受訪者已經使用 Arm 技術2到5年,三分之二的受訪者表示Arm的技術對他們的工作極度重要,對於今年成立剛滿30週年,一直以來以高效能IP、軟體及工具來支援生態系夥伴的我們,無疑是很大的鼓勵!展望疫情對於工作的影響,93%的受訪者認為在未來科技的設計,會考慮遠距工作模式,33%的人認為遠距工作模式對於未來的設計極度重要,其中,受訪者認為因新冠肺炎而變得更為重要的前三項技術分別為視訊會議、高速寬頻及自主工廠。

而疫情讓許多公司與員工了解,遠距工作也可能保持效率,當人們能夠擁有能夠決定在何處工作以兼顧效率、社交與學習的自由時,將帶來人類長期行為的改變,而這些行為的改變需要有對應裝置的支援;例如擁有能待機整天的長續航力筆電,在筆電上配置升級為以AI驅動能進行影像校正的相機,使其能提升生產力並帶來沉浸式的體驗。

受訪者表示他們在2021年最有興趣探索的使用場景依次為AI相機,佔有率高達43%,其次為健康與健身監控占35%,第三為智慧家庭。這點呼應了因為在家的工作時間變長了,可能產生對支援AR、VR與AI相機的需求,也因為複雜性較高,設計上需要更多的考量,Arm在設計上以全面運算(Total Compute) 策略為核心,超越個別的IP元件,以整體系統為觀點,把系統單晶片(SoC)設計與最佳化,轉化成一整套元件的系統。

全面運算有三根關鍵支柱,第一根是支柱是效能,以實際的使用場景而非合成的基礎設計。全面運算的第二根支柱為安全性;綜觀整體物聯網與基礎架構,安全性顯然是我們許多夥伴最在意的事,這也與調查中發現三分之二的受訪者表示2021年他們將比以往更聚焦在安全性的方向吻合,以確保製造商與應用開發人員能更輕鬆地應對終端用戶對隱私的關切。而全面運算的第三根支柱與開發人員存取(Developer Access)有關,我們希望能確保開發人員可以用最佳的方式,打造他們想設計的一切。未來幾年內,這三點將是全面運算關鍵的焦點。

針對自主決策(autonomous decision) 與5G技術的興起,意味自駕車可以有效成為物聯網內的AI端點,調查中發現若要成功達成自主運算,關鍵是要能確保功能安全,這也呼應了Arm全面運算對於安全性的重視。另外針對未來哪種物聯網工作負載將成為未來創新的關鍵,感測器處理被評選為最重要的因素(48%),Arm的汽車與物聯網事業群(IoT)的產品持續協助夥伴部署終端人工智慧,於今年發布了能夠大幅提升終端裝置機器學習效能的Cortex-M55處理器以及類神經網路處理器Ethos-U55與Ethos-U65。

Arm的基礎架構事業群聚焦於打造高效資料中心、網路與邊緣部署必需的IP、軟體與標準。由於越來越多企業把工作負載轉移至雲端及仰賴視訊會議與寬頻,基礎架構成為科技界成長最強勁的市場之一。49%的受訪者表示,透過雲端基礎架構的簡化與自動化省下的成本,對他們企業組織未來的成功有最大的影響;在2020年獲獎多次、內建Arm架構技術且位居超級電腦榜首的富岳(Fugaku)超級電腦即是兼顧效率與效能的實證。

Arm從30年前由Cambridge一個穀倉開始了設計之旅,多年來成功開發出讓生活改觀的運算技術,協助生態系夥伴提供產品設計所需的擴充性、效能與效率。在這場人們建立「新常態」的奮戰中,我們將持續挺身而出協助帶給人們更好的生活。

本文同步刊登於《電子工程專輯》雜誌2021年1月號

 

 

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