虛擬CES無法虛擬的這些與那些…

作者 : Rebecca Day,EE Times專欄作者

因為新冠病毒肺炎(Covid-19)疫情持續肆虐全球,2021年的CES就像過去十個月以來幾乎所有的大型會議一樣,從實體轉為虛擬;我的兩隻腳可能因此很高興,但沒有了那些讓人眼花撩亂的宣傳噱頭,一切就是不一樣。

每到1月初,我應該要在有如馬拉松賽跑的漫長一日開始之前先灌幾杯咖啡,經過那些博了一晚還未盡興的賭桌,前往拉斯維加斯的年度消費性電子展(CES)現場。但今年,我不需要忙碌穿梭在展會現場各處收集資訊,只要在紐約家裡看著我的電腦就好了…

因為新冠病毒肺炎(Covid-19)疫情持續肆虐全球,2021年的CES就像過去十個月以來幾乎所有的大型會議一樣,從實體轉為虛擬;我的兩隻腳可能因此很高興,但沒有了那些讓人眼花撩亂的宣傳噱頭,一切就是不一樣。

主辦CES的美國消費性技術協會(Consumer Technology Association)竭盡所能利用數位工具,讓LG、Samsung、Sony等科技巨擘,還有初入美國市場的TCL、創維(Skyworth)等品牌能在線上舉辦記者會;但是那些消費性電子裝置就是需要被看到、聽到甚至感覺到,才能充分發揮它們的影響力。

舉例來說,Samsung在今年CES展示了命名為「The Wall」 的MicroLED顯示技術,在多年對未來的觀望之後,MicroLED顯示器可望在今年以電視機的型態上市,屆時消費者可以買到最大110吋的MicroLED電視機──這是我很想親眼看到的產品之一,卻只能透過我的22吋電腦螢幕來看它。

 

 

這就像是從6.7吋的iPhone螢幕看西班牙的塞哥維亞輸水道(Segovia Aqueduct,參考文章上方大圖),不親自站在這座高達28.5公尺、由167個拱門的古羅馬遺跡之前,很難去感受它的壯麗。

TCL則在CES線上記者會中表示,該公司今年會在市場上推出85吋的8K電視機,加入LG、Samsung等廠商的行列。你可以想像一台電視機呈現的畫面有多棒,而且支援更好的動態範圍、更深的黑色、更高對比等等新技術…而老實說這是幾十年來,我第一次那麼認真地去逐字閱讀那些最新款電視機的新聞稿。

把行銷手法放一邊,我記得當我第一次看到HD高畫質電視時被震撼的感覺,今年我卻看不到8K電視、NextGenTV的新功能,還有用尖端低延遲電視展示的最新遊戲機畫面。

而人工智慧(AI)也不意外地成為CES 2021的重點主題之一;我們從去年3月因為疫情肆虐被迫遠離辦公室與學校的日常生活,也體驗到一個「人工現實」──幾乎所有的上班、上學還有娛樂活動,都能在一片由電子技術驅動的玻璃面板後面進行」。

今年LG在CES發表新的Evo系列OLED電視,號稱能支援「強大的升級」,以及「深度學習」;該產品具備名為「AI Picture Pro」的功能,利用光線感測器來量測環境光,然後電視機內部的處理器就能根據環境光調整色調,以呈現出最佳化的螢幕亮度,將「較暗的場景轉化為具備令人驚豔的對比、細節與色彩深度的畫面;」這也是我想親眼看看的。

這些年來有許多花俏的電視功能,號稱能讓電視畫面「令人驚豔」、「比實際場景更棒」、「美得令人屏息」…但很多結果都不是那樣。

舉例來說,被叫做「TruMotion」、「Action Smoothing」、「Motionflow」等等不同行銷名詞的動態平滑(motion smoothing)功能,該技術的目的是利用內插(interpolation)演算法消除殘影,像是運動賽事中會有的模糊畫面;這是不錯,但當你看電影時,該功能就會將電影畫面維度用像是電視劇那樣的較銳利畫面取代,就不OK了…

為此有部分電視機製造商,像是LG、Samsung與Vizio,都採用了一種「製片人模式」(Filmmaker Mode)的功能,是由電視機廠商、產業組織UHD Alliance與電影製片人、製作公司共同開發;該功能會關閉像是動態平滑這樣的後處理調整機制,保留正確的畫面長寬比、色彩以及影格率,提供使用者在不想要的時候關閉AI的選項,我認為這是雙贏的做法。

其他CES期間的AI相關訊息包括:Samsung在線上記者會推銷了搭配自家電視的健身應用程式,能讓被迫待在家裡的消費者擁有虛擬健身教練(不過得自備網路攝影機);該虛擬教練也能與智慧型手機連線,計算步數並矯正使用者姿勢。該App還包括鍛鍊課程,不只是電腦會檢查使用者的姿勢,還與專業的健身教練合作來設計課程。但雖然這令人印象深刻,我不會考慮在電視上裝一個攝影機。

最重要的是,機器人來了…我真的還沒準備好面對這個。我這間在紐約曼哈頓的750平方英呎(EETT編按:約21坪)公寓,住兩個大人跟兩隻貓已經夠擠了,沒地方可以放幫忙做家事的機器人;而我的日常生活已經被Alexa、Google Assistant和Siri等等足夠的AI監視。但在Samsung看來,消費者「在不久的將來」就能擁有一個機器人管家,屆時該公司的AI引擎將在市場稱霸。

Samsung今年先從小的機器人開始,將在美國市場推出吸塵器機器人(這產品iRobot在幾年前就推出了,把全世界的貓都搞到抓狂…);其JetBot 90 AI+搭載了攝影機以及許多AI功能,我喜歡它們讓該產品能辨別灰塵或是USB線的想法,但我對於一台有「眼睛」、會在地上亂跑的家電真的沒什麼興趣。

在CES上展現AI實力的不只有大廠;一家名為Noopl的新創公司展示了一款智慧型手機配件,能知道使用者在看哪裡,好讓他們聽得更清楚。該裝置連結iPhone的Lightning 埠,配備三個MEMS麥克風,與一個應用程式搭配支援音訊處理;它能與AirPods Pro的空間音訊功能協作,追蹤使用者的頭部位置,以降低背景雜音並聚焦在與使用者對話的人的方向。

(圖片來源:Noopl)

 

總而言之,這是一場人工智慧的「人工」CES。還是給我那個喧鬧的罪惡之城吧…我想親眼看看每一次都是有生以來見過最大尺寸的電視…雖然總是會需要腳底按摩。

編譯:Judith Cheng

(參考原文 :Consumer Electronics Lose Something In Translation to Virtual,By Rebecca Day)

 

 

 

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