掃到「脫歐」颱風尾?高通惹上英國官司

作者 : John Walko,EE Times歐洲特派記者

英國消保團體「Which?」主張,因為高通對三星與蘋果的智慧型手機索取高額授權費使消費者權益受損,將發起集體訴訟向高通求償...

身為英國消費者保護組織「Which?」的長期會員,筆者很驚訝地收到了一封該組織寄來的電子郵件,詢問我是否加入一個集體訴訟高通(Qualcomm)的連署活動。

「Which?」擁有約150萬會員與支持者,而該組織呼籲所有在英國市場可能受到影響的消費者加入上述集體訴訟連署。這樁案件是牽涉所有在2015年10月1日之後於英國市場售出,採用高通Snapdragon晶片的三星(Samsung)與蘋果(Apple)手機,後者應該是包括iPhone 6s、6s Plus以及更新的機型。

據了「Which?」主張,因為高通向採用該公司技術的三星與蘋果裝置索取不合理的高額授權費,因此若集體訴訟成功,能讓自2015年起購買這兩家廠牌手機的英國消費者取回24美元至42美元(EETT編按:約670台幣到1170台幣)不等的賠償,端看集體訴訟的連署人數。該組織表示,控告高通取得勝訴可取得4.825億英鎊(約6.73億美元/187.3億台幣)的賠償金。

「Which?」執行長Annabel Hoult在聲明中指出:「我們認為高通的作法是反競爭行為,到目前為止已經從(英國)消費者的口袋取得約4.8億英鎊的不義之財,這需要被制止。我們正針對像是高通這樣沉迷於傷害消費者之操弄行為的公司發出嚴正警告,Which?準備採取行動。」

不過當筆者進一步詢問「Which?」所指的是哪一款Snapdragon 晶片,該組織發言人的回應是「現在還不方便透露相關資訊給《EE Times》。」

至於高通這廂,該公司不意外地回應這樁訴訟毫無根據;該公司發出聲明表示:「如原告所知,其主張已經在去年夏天於美國聯邦第九巡迴上訴法院(Ninth Circuit Court of Appeal)獲得全體法官裁決通過駁回。」

高通所指的是美國聯邦貿易委員會(FTC)自2017年以來對高通不公平競爭行為提起的訴訟,該案件在爭訟數年後終於在去年被駁回。過去這些年,高通在被全球市場競爭主管機關提起的訴訟中有贏有輸,包括與歐盟委員會(EC)以及韓國公平貿易部門的官司。

在與EC之間於2018年開打的訴訟中,高通因為與蘋果所達成的一系列交易被判違反競爭法規,須罰款9.97億歐元(約12.2億美元)。另一樁2019年的訴訟案,高通則是在經歷長達四年的調查後,被判決壟斷3G晶片市場而面臨2.42億歐元(約2.7億美元)的罰款。這兩樁案件高通都已經提起上訴。

「Which?」的案件可能也會纏訟多年,而該組織的第一步是要向英國競爭上訴法庭(Competition Appeal Tribunal)取得擔任集體訴訟案代表人的資格,才能繼續進行訴訟。而該組織對《EE Times》表示,他們已經向有關單位遞交申請文件。

如果該組織要爭取權利,會主張高通濫用市場地位、採取違反競爭法規的反競爭策略,並指控其兩項違法事實;其中最重要的是該公司拒絕授權其專利技術給其他競爭晶片製造商,還有拒絕供應晶片給未取得單獨授權許可、未支付高昂權利金給高通的手機業者。

而在被問到為何現在會針對高通發起集體訴訟行動時,「Which?」的資深律師Lisa Webb對《EE Times》表示,「其他那些案件並不會對英國消費者產生直接影響,我們將尋求在過去未被提出的論點;」她補充指出,訴訟在某些程度上與英國退出歐盟有關,英國的市場競爭主管機關在「脫歐」前無法考量這樣的案件。

「我們會根據在2015年通過、相對較新的《消費者保護法》(Consumer Rights Act)來進行訴訟,這讓個人能藉由集體訴訟的形式來對抗大企業;」新法是以「聲明退出」(opt out)取代傳統的「聲明加入」(opt in),也就是集體訴訟案若勝訴,具備獲得賠償資格的消費者不必一定要在訴訟一開始就加入,也有權要求取得賠償。

Webb表示:「隨著這樣的程序向前推進,你將會看到更多消費者權益相關議題。」

 

編譯:Judith Cheng

(參考原文:UK Consumer Watchdog on Qualcomm’s Tail,By John Walko)

 

 

 

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