沒有廠的車廠將是未來趨勢?

作者 : Colin Barnden,EE Times專欄作者

如果半導體業者只設計但不自己製造晶片的作法現在已經被普遍接受,那麼為何想像一家車廠只設計但是不生產自家車輛就很難?

如今,已經沒有人會對一家只設計、不製造晶片的半導體業者產生質疑,那主角換成車廠有什麼不同?沒有不同,汽車業者也將走向「無廠」(Fabless)模式。

AMD共同創辦人暨前執行長Jerry Sanders曾說過:「有晶圓廠才是真男人。」對此筆者的結論是,比拚半導體製造能力或許就像是自然界雄性生物爭搶地盤「比大小」的天性。想想AMD現任執行長蘇姿丰(Lisa Su),她自2014年10月上任以來應該從來沒有因為採取無晶圓廠模式而睡不著覺,再看看Su執掌公司期間的股價表現,AMD的股東應該也都睡得很好。

還有總部與AMD距離不遠的蘋果(Apple),Tim Cook掌管一家市值超過2兆美元的公司,也沒有半導體晶圓廠,他應該也並沒有因此失眠。Apple不是一家OEM,而會被認為是軟體開發商或創意設計工作室,但負責監督電子產業領域最複雜的製造與供應鏈網路。舉例來說,Apple最知名、最暢銷的產品是委託契約製造商鴻海(Foxconn)生產,許多這類被列入「Apple供應商」的合作夥伴,本身就是受矚目的對象。

今日有許多半導體業者都是無晶圓廠,仰賴像是台積電(TSMC)、三星(Samsung)等晶圓代工夥伴製造產品;AMD與Apple是其中的兩個例子,Nvidia與高通(Qualcomm)也是。因此,如果半導體業者只設計但不自己製造晶片的作法現在已經被普遍接受,那麼為何想像一家車廠只設計但是不生產自家車輛就很難?其實我們已經朝著這個方向前進。

可提供完整車輛製造服務的加拿大業者Magna在官網上寫道:「身為全球領先的獨立品牌契約製造商,Magna是全球眾多車廠的策略夥伴;得益於我們完整的車輛技術能力、靈活性,以及與多家車廠合作的經驗,我們具備在支援傳統車廠額外產能方面的獨特地位,也能支援汽車產業的新進者。」

即將委託Magna生產整車的兩家品牌「車廠」是Fisker與Sony,如果未來Apple將生產車輛──筆者認為是真的──這兩家業者委託Magna代工的作法,或許可以提供一些Apple將如何與契約製造商合作實現所謂「iCar」的線索。


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Fisker的電動休旅車Ocean

美國新創汽車品牌Fisker的Ocean系列電動休旅車,將會在Magna位於澳洲Graz的據點生產,採用Magna的電動車架構;根據該公司官方新聞稿,預計量產日期為2022年第四季。兩家公司並宣佈推出名為Fisker Intelligent (FI) Pilot的網域控制器(domain controller),用以支援Ocean的一系列功能,包括空中下載(OTA)軟體更新與駕駛輔助。

Fisker電動休旅車Ocean。

(圖片來源:Fisker)

 

筆者對於FI Pilot特別感興趣,尤其是其駕駛輔助與駕駛員監測的功能,但目前沒有關於該系統的更多細節。如下圖所示,Fisker的Ocean車款座艙採取簡約的內裝設計風格,看起來與福特(Ford)的Mustang Mach-E電動休旅車以及特斯拉(Tesla)的Model 3類似。

 

Ocean座艙內裝設計為簡約風。

(圖片來源:Fisker)

 

根據國際自動機工程學會(SAE International)的資訊,Fisker Ocean是Magna參與生產的4款電動車之一,其餘還包括Jaguar I-Pace、Sony的Vision-S與中國品牌ArcFox極狐的Alpha-T。這進一步證實了Magna會是Apple生產電動「iCar」的合適夥伴。

Sony電動車Vision-S

在1月國際消費性電子展(CES)期間,《EE Times》首席國際特派記者Junko Yoshida有一篇文章報導了Sony發表的電動車Vision-S,筆者也檢視了該車款的一些細節,因為一開始將之視為CES的行銷噱頭而比較忽略它。

我花了幾個小時的時間研究Apple與Sony之間的連結,以確認自己看到的不是「披著Sony外殼」的iCar原型,下圖是Vision-S的內裝設計,其中特別引人注意的就是在儀表板上方,靠近中央顯示器的駕駛人監測系統。

 

Sony電動車Vision-S內裝設計。

(圖片來源:Fisker)

 

從Vision-S可證實Magna具備先進的數位座艙設計與開發能力,像是上圖橫跨車輛左右A柱的螢幕;在筆者看來,如果真有Apple iCar,顯示器會是非常關鍵的功能,得具備「視線」控制的人機介面與讓人驚豔的革命性的駕駛艙體驗。

橫跨車輛左右A柱的顯示器在2019年的法蘭克福車展(Frankfurt auto show)就已經亮相過,包括Byton的M-Byte以及Honda E車款都採用該種設計。賓士(Mercedes-Benz)則是在2021年CES期間發表Mercedes-Benz User Interface (MBUX)超級顯示器(Hyperscreen),長度達4.5英呎(約137公分),橫跨整個座艙。

筆者的結論是,Vision-S應該不是Apple iCar的「偽裝」,但確實為Magna卓越的數位座艙創新設計與開發能力提供了證據,讓人印象深刻。

Hyundai、Magna、Valmet與鴻海

市場對於Apple車輛生產夥伴的傳言不斷,稍早前在1月初有一篇文章將Apple與韓國車廠Hyundai連在一起,但過了幾個禮拜就又被推翻。筆者的觀點是,任何公開承認正在與Apple進行協商的供應商,會發現自己在短期之內根本沒有在跟Apple談什麼,也就是Hyundai的說法不必盡信。

所以讓我認為Apple可能與Magna合作生產iCar的原因是,到目前為止Magna對於這個話題都保持沉默;業界相關報導估計,Magna在Graz的整車製造產能約為一年20萬輛,足以啟動相關項目。Magna也被報導正在規劃提高北美的製造產能。

除了Magna,來自芬蘭的Valmet Automotive也提供車輛製造服務,還有台灣的鴻海(Foxconn)也宣佈進軍電動車製造領域──根據彭博新聞(Bloomberg)的報導,鴻海將於今年稍晚透過與中國車廠吉利(Geely)合資成立的公司正式投入車輛代工事業;有趣的是,他們已經宣佈的第一家客戶就是Fisker。

Apple的車輛產品契約製造商選擇很多,如果Fisker與Sony能透過這種方式將產品推向市場,Apple也可以。Magna是經業界實證的Tier One汽車零組件製造商,鴻海則一直以來是iPhone的代工業者,筆者認為Apple會跟隨Fisker的腳步,與這兩家公司都有合作。

而就像是今日無人再對無晶圓廠半導體業者提出質疑,在可見的未來,我們應該也可以看到不自己製造車輛的汽車業者;這聽起來是一種進步,對我來說也是一個對環保有益的做法。

 

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Automakers Will Go Fabless,By Colin Barnden)

 

 

 

 

 

 

 

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