出包還是撞鬼? 系統總在凌晨2點崩潰!

作者 : Curt Wilson,Delta Tau Data Systems

裝配線24小時三班不停地運作,白天一直正常,但是每到凌晨2點左右,在令人最睏乏的午夜時分都會出現意外停機的「靈異事件」…

1980年代後期,我曾經任職於一家生產數位動作控制器的小公司,那時我還是一名年輕的工程師。當時數位技術已經相當成熟,也夠便宜了,可以在許多應用中取代以前用的純機械或類比電子控制裝置。此外,隨著數位光電編碼器等位置感測器的成本不斷降低,在以前只能使用類比轉速表進行速度控制的應用中,也可以採用位置控制。

這是一家小公司,所以我必須是一個全能選手,我的其中一個頭銜是應用支援工程師,負責處理客戶問題。當時有一條帶輸送裝置的裝配線剛剛採用了我們的控制器,這條裝配線用於生產最早期的小型螢光燈泡。搭建這條裝配線的工程師對其運作情況非常滿意,因為這條裝配線達到了前所未有的精準度和速度。

然而,當裝配線全面投入使用時,出現了一個大問題。這是一條自動化裝配線,本來應當24小時三班不停地運行。但是,當它開始投入連續工作後,從白天到晚上都非常正常,說也奇怪一到每天凌晨2點左右,在令人最睏乏的午夜時分,裝配線都會意外停機。由於這一時間段值班的工作人員很少,因此整個晚上後來的時間這條裝配線一直處於停工狀態。等其他工程師上午8點左右上班以後重置系統,生產才會重新開始。每天都得重覆這樣的「輪迴」。

當然,由於公司損失了四分之一的生產時間,系統總在半夜兩點準時停機的這個「靈異事件」很快地就引起重視,公司專門指派了經驗豐富的技術人員來通宵監控系統,以便尋找問題的根源。有同事說以前曾遇到過這種情況,通常是由類比漂移問題引起的。一開始,大多數的觀點認為工廠溫度在夜間下降,導致一些類比電路無法正常工作。(雖然系統中的放大器是由數位控制器驅動的,但它們仍然是類比元件。)

很多天過去了,尋找漂移問題沒有任何結果。從類比示波器的跡線來看,在系統崩潰之前,關鍵的訊號並沒有發生漂移。後來使用了恆溫器,以便讓夜間的溫度與白天保持一樣,並且採用單獨測量進行確認,但是停機仍然每天晚上都發生。

為了找出夜間停機的問題所在,公司派我去看看從控制器可以獲得什麼樣的資訊。數位控制器有資料記錄功能,我覺得這可能會有幫助…

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