龍息如春 達斯龍與Belle的夢幻奇緣

作者 : Arrow Electronics

科技能為我們提供對抗新病毒的武器,還可能把我們送上火星。但人性與情感始終是科技的底色,成功的商業案例,不斷證明藝術、人性與科學商業的共生關係…

獨一無二的「達斯」

數十年來,科技世界如過山車般震盪前行,有人對人工智慧的走向忐忑不安,也有人享受遠隔萬里的視訊通話和愈加普及的全球網路。如今,科技能為我們提供對抗新病毒的武器,還可能把我們送上火星。但人性與情感始終是科技的底色,許多偉大的科技公司因此崛起:Google滿足人們的好奇;蘋果創造人性化的聯繫;特斯拉,讓想像的邊界無限延伸。這些公司源起各異,但卻都抱有一樣的初心:用科技服務於人類的理念。

同時,這些成功的商業案例,不斷證明藝術、人性與科學商業的共生關係。曾經創造了劃時代的電子寵物玩具Furby (全球售出超過5000萬個)的華裔玩具設計大師及TED Talker演講者Caleb Chung(鐘少男),在談到其設計理念時曾說,藝術和科學需要保持一種動態平衡,從中產生創新,再加上商業的力量,就能有所成就。

Caleb Chung對小型人造生命體情有獨鍾,除了Furby外,他的另一個知名作品是恐龍Pleo,一個「有生命形態」的電子寵物。而最近,Caleb Chung參與了另一個和龍有關的專案:國際慈善組織願望成真基金會(Make-A-Wish Foundation)為一個身患罕見骨癌症的14歲女孩Belle實現她的願望:擁有一隻獨一無二,只屬於她的寵物龍。

 

Belle與家人。

 

Belle和許多同齡人一樣喜愛寵物,卻因為健康原因無法如願。她醉心於研究神話中的龍,她在書中瞭解龍,在電影和遊戲中尋找龍,在自己的素描本上畫下龍。2019年,願望成真基金會幫助她找到了尋夢的夥伴:艾睿電子(Arrow Electronics)。這家成立於1935年的全球技術公司,致力實現創新科技的價值,使生活更美好。

 

Belle注視龍的雛形。

 

Belle與團隊一起討論。

 

為了這個從未有過的「尋龍」計畫,艾睿電子與其他夥伴一起,組成了一支「夢幻團隊」,包括Caleb Chung、ADI、歐特克(Autodesk)、ServoCity、Emerge Studios這些頂級創客、設計師和工作室。團隊負責從龍的動畫外型設計,到元件、再到設計軟體、馬達,甚至創造虛幻的VR旅程。艾睿電子的工程師與整個團隊一起,以Belle的情感需求為出發點,並邀請Belle參與概念和設計階段,分享她對龍的理解,和喜歡的關於龍的電影和遊戲。Belle的參與,是團隊決定龍的動態能力及其外觀的重要依據。Belle為她的寵物龍取名「薄暮之龍 – 達斯」(Dusk),她可以透過撫摸、透過語音和視覺與達斯行交流。此外,Belle還可以餵食達斯,食物配件包括金橘、甘藍、秋葵、蜂蜜。達斯還擁有自己的 「巢穴」,同時也是充電器。

 

Belle與達斯相遇。

 

強大的團隊,賦予了獨一無二的達斯超越普通電子寵物和陪伴機器人的功能。當它睜開眼睛的時候,就能認出Belle這個人類朋友;Belle撫摸它的鱗片時,會感受到類似爬行動物鱗片的觸感;皮膚下的感測器,會讓它以蹲伏、伸展、拍打翅膀等動作來回應Belle的撫摸;達斯也是個貪吃鬼,會對食物有反應;它累了還會鬧脾氣,需要小睡一會。

 

栩栩如生,獨一無二的達斯。

 

人類飼養寵物的歷史始於一萬年前,從工具到夥伴,情感需求漸漸替代了生產需要。史載中國宋朝時,有人養了一百多隻寵物狗,每天花費大量精力照料,卻仍樂此不疲。如今,電子寵物似乎讓人們的這種需求變得更易滿足,但全球真實寵物市場的規模仍超過千億美元,這背後是高階電子寵物市場的潛在紅利,更是人類在愈加現代化的生活中,尋找簡單樸素情感的希冀。

如何為一隻電子龍注入靈魂?

Belle的「尋龍」計畫如同一部精彩的電影,螢幕上的精采時刻背後擁有豐富、多元化的要素支撐:我們可以看到不同文化的交融、理念的實體化、新技術的護航,以及跨國調動資源的能力。

傳統中,龍在東方是行雲布雨的農業之神,在西方則是威力強大的生物,而全球化文明將它捏合成新形象——一種神秘,極具創造力,充滿知識和力量的象徵,這種象徵可以說是智慧化時代的新圖騰。它昂首指引科技前進,同時低頭撫慰人心,用技術服務情感。

「尋龍」計畫的設計師Caleb Chung在接受艾睿電子採訪時談到,自己誕生於一個東西方文化結合的家庭,如同陰和陽的融合,這讓他從小與別人不同,經歷了許多新鮮事,擁有了創新的環境。在他看來,科技的重要作用,是感受同理心,而非簡單的書寫程式碼、製造機器。他還提到,在恐龍Pleo項目中,市場總監曾問他:「當我們把這些東西做得如此逼真時,他們會有靈魂嗎?」Caleb Chung思考良久,然後說:「是的。」

達斯被鱗片狀的爬蟲類「皮膚」覆蓋著,大小與小狗差不多,長3英呎,重10磅,到肩部的身高為12英吋,其身體外部採用3D列印的尼龍塑膠與各種織物,骨架則採用3D列印的尼龍塑膠,搭配金屬、電線、PCB與其他電子元件,翅膀部分則使用3D列印的尼龍塑膠、織物、塑膠增強紙等。

 

達斯——創新與科技的集合。

 

Belle與達斯在一起。

 

如何讓達斯擁有獨一無二的「靈魂」?Belle和設計者共同在設計階段探討這個問題,再由技術來實現。達斯融合了多種最新技術,以及現有技術的最優組合:電源方面,只需一個按鈕即可打開和關閉,這得益於開關電源控制元件可以在很寬的輸入電壓範圍內工作,同時消耗極低的電流。按下按鈕後,設備會反跳訊號,還會為外部電源電路提供啟用訊號。軟體方面是「靈魂」的重要依託,工程師用能量系統指示其活動,互動越多,能量越大;互動越少,能量越低直至達斯進入睡眠。醒來時,達斯的腳會感應觸摸而表示怕癢;面部時刻系統在檢測到臉部時,會讓達斯打招呼;它還會咀嚼食物,與主人拖拉玩具等。達斯還會隨著與Belle相處時間變長,熟悉她的行為習慣,進而作出相應的反應改變,從新夥伴變成老朋友。

 

達斯的構造。

 

值得一提的是,為了替Belle降低疫情風險,位於加拿大英屬哥倫比亞省溫哥華的Emerge工作室為Belle創造了一次虛擬實境體驗:她探索了龍的棲息地,瞭解龍的習性,最後第一次見到了自己的寵物龍達斯。但整個專案的供應商和工程師們則必須在全球奔忙,乘坐卡車、輪船、飛機,從美國麻塞諸塞州,再到馬來西亞、墨西哥、荷蘭的配送倉庫,穿梭在艾睿電子龐大的全球供應網路中。

開放創新 逐夢無界

作為一家全球銷售額超過287億美元的公司,艾睿電子不但是「尋龍」計畫的組織者,也秉持取之於社會用之於社會的精神,對於公益活動一向不遺餘力。像這樣與願望成真基金會的合作並非孤例:2019年,艾睿電子攜手15個國家和地區的公益機構,共同開展創新性慈善活動和設計專案,惠及近270萬人。

除了公益慈善,艾睿電子還為產業發展提供從專業工程技術到科研場所的全面支持。艾睿電子的「艾睿電子技術應用工作間」(Arrow Open Lab),分佈在香港、印度班加羅爾、美國丹佛。這是一個免費開放給所有追求創新技術及產品研發的新創公司及機構的創新空間。配備了先進電子製程設備和測試工具,可幫助新創企業享有大企業般的研發後勤支持,並減低設計的開支,讓新創企業也能夠設計出最專業、最可靠,足以傲視全球的頂尖科技產品。

 

艾睿電子位於香港的技術應用工作間(Arrow Open Lab)。

 

科技的魔盒裡還有什麼?答案是人性、愛與交流,它們讓技術不再冰冷,也讓美好夢想成真。正如Caleb Chung、艾睿電子和願望成真基金會這個夢幻團隊所做的那樣,用創意和科技的魔棒幫助心懷夢想的骨癌女孩Belle,找到自己生命中的那條龍。在接下來的日子裡,她和自己獨一無二的夥伴「薄暮」相伴,一起迎接無數個黎明。

 

 

 

 

 

 

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