「雲端分時租賃」模式可解SoC硬體模擬之困?

作者 : Yorbe Zhang,ASPENCORE亞太區總經理

傳統上,硬體模擬系統更多應用於大規模整合的SoC IC中,使用者集中於大型的晶片設計公司。而隨著晶片設計複雜程度的不斷提升,中小型晶片設計公司對硬體模擬及原型驗證的需求正在持續增長中。如何解決硬體模擬系統高投入的問題?「雲端分時租賃」模式應運而生。

硬體模擬是IC設計中的重要一環,其核心是在投片前對晶片的功能和時序等進行全面的模擬和驗證,即在晶片物理實現前的一環。由於晶片設計需投入越來越大的資金和人力,整合規模(複雜度)日益增加,而且與後續的代工非常相關,硬體模擬對於IC成功投片和資金保障的重要性可見一斑。

IC硬體模擬系統以硬體為基礎,價格高、運作功耗高,而且需要配套的週邊支援附件和軟體。目前,全球領先的硬體模擬系統主流供應商集中在三大EDA公司手中。

傳統上,硬體模擬系統更多應用於大規模整合的SoC IC中,使用者集中於大型的晶片設計公司。而隨著中國IC產業的發展,晶片設計複雜程度的不斷提升,中小型晶片設計公司對硬體模擬及原型驗證的需求正在持續增長中。

如何解決硬體模擬系統高投入的問題?「雲端分時租賃」模式應運而生。

何為「雲端分時租賃」?

兩個關鍵字,「雲端」和「分時租賃」。

作為模擬的一個重要類別,IC硬體模擬器是一種基於高速處理器或現場可程式邏輯閘陣列(FPGA)的模擬裝置。可模擬以寄存器傳輸級(RTL)描述的晶片的功能和時序,並插入到系統中以代替開發中的晶片,協助晶片和系統的除錯和驗證。硬體模擬器主機以數百萬美元投資起步,而附加配件,以及伺服器、軟體等週邊配置需要額外約40%。高投入是讓許多IC設計公司止步的一個主要原因,而公司是否以高整合度SoC為主流產品是另一個考慮因素。

「雲端」可實現使用者和服務供應商的異地運作,使用者可遠端享受由服務供應商集中購買和配置的硬體模擬設備。雲端平台服務可將傳統上僅在企業現場部署的產品功能擴展到雲端,使得EDA硬體的技術投入得以由固定資產投資轉化為營運支出。

「分時租賃」(Time Sharing)指用戶可依需求、依時間購買供應商提供的設備或運算力。這時,設計公司可以依照其晶片規模和驗證使用時間的需要滿足設計團隊對EDA硬體模擬產品的動態需求。透過這種模式,中小型公司可以低成本實現SoC晶片的模擬,而大型公司可及時補充設計高峰期已購設備支援不足的短期動態需求。

這種雲端模式也許對你並不陌生,幾年前就曾經就EDA軟體上雲有過較廣泛的討論,幾大EDA廠商也有所行動,但在中國這個以硬體模擬系統為根基的EDA雲端服務可謂新而且及時。模式清晰了,但實際營運還有很多其他要考慮的因素,包括資料安全、大功率供電等。

如何保障設計資料的安全性?

IC設計是高度重視智慧財產權的產業,如何保障任一設計公司在採用雲端晶片驗證服務時的資料安全性?

針對這個問題,筆者和英諾達(成都)電子CEO王琦進行了探討。「雲端晶片驗證供應商必須認真對待資料安全問題,」他表示,「從我的觀點來看,在選擇可靠雲服務平台的前提下,用戶採用編譯後程式碼或採用特定驗證平台編譯後的程式碼資料,可進一步保障資料的安全性;另一方面,我們將採用全球被認同的高安全級別Palo Alto Networks防火牆保障網路的安全性。這個問題類似於你會選擇銀行還是自己家裡保存你的個人資產。」

「雲端分時租賃」模式何時落實?

英諾達是一家由矽谷海歸的技術團隊創立的中國EDA公司,透過與國際領先的EDA供應商合作,建立中國首個真正的EDA軟硬體工具雲端賦能平台,為中國IC設計企業、研究機構、高等院校等提供安全靈活、低價高質的雲端EDA軟硬體解決方案、技術支援、技術交流、技術培訓等全方位的服務。

該公司4月14日的官宣中,其已與Cadence簽署協議,作為Cadence獨家授權供應商在中國為IC設計企業提供基於Cadence EDA硬體技術的雲平端台服務,助力中國使用者更靈活、更高效、更具生產力的完成晶片設計工作。

作為具體的實施方案,英諾達將集中購入數台Cadence的Palladium硬體模擬加速器,以及配套的週邊、伺服器、軟體、防火牆系統等,在成都構建機房,並計畫今年6至7月開始提供晶片硬體模擬雲端分時租賃服務。該公司已獲得由華登國際、紅杉資本,以及成都電子資訊科技領投的天使輪。

作為該雲端服務平台的主角,Palladium平台可支援最多近百億門容量和超過2,000多個使用者並行使用的SoC全晶片驗證,可提升模擬效率達百倍到千倍。「此次英諾達與Cadence的合作,將把全球領先的系統驗證技術透過雲端平台服務的方式帶給一系列更廣泛且適用的中國客戶。」王琦表示,「作為中國EDA產業的最新一員,要抓住全球供應鏈重組這個重要機遇,傾聽市場和客戶的需求,靜心技術的積累和補強,探尋創新的商業模式。我們希望在將來也可以將這一全新模式拓展到其他的EDA技術領域。」

本文原刊登於EE Times China網站

 

 

 

 

 

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