科技抗疫:消毒殺菌別再用老方法!

作者 : Cabe Atwell,EE Times特約作者

我們正面對的現實是,每天我們接觸的各種表面都可能是病毒的溫床。因此在新冠病毒肺炎(COVID-19)疫情肆虐期間,各種居家清潔用品的需求量暴增...

從服飾店、旅館、大眾交通運輸設施到每個人自己家裡,我們正面對的現實是,每天我們接觸的各種表面都可能是病毒的溫床。因此在新冠病毒肺炎(COVID-19)疫情肆虐期間,各種居家清潔用品的需求量暴增;而且各家企業與機關組織來說,採取更嚴格、徹底的清潔消毒程序,成為保障旗下員工與大眾安全健康的重點工作。

現在已經有很多商店只接受外帶或是網購,但這並無法完全阻止病毒藉由我們每天接觸的物品來散播。為了確保公共場所的清潔,大家各出奇招,市場上也出現許多更有效的科技選項,以下是幾個在疫情壓力之下被「激發」的清潔技術革新趨勢:

1. 紫外線殺菌

疫情之下,有一些產業開始考慮以往不曾採用的紫外線作為清潔解決方案;例如服裝零售業。例如對一家旗下有上千間門市的服飾業來說,紫外線會是比蒸氣清潔消毒更合理的方法,後者可能導致空調系統出問題並讓整間店變得悶熱潮濕。

紫外線消毒燈

紫外線消毒燈。

(圖片來源:https://vitalvio.com/)

 

安裝能殺死細菌病毒的紫外光(特別是UV-C) LED燈,對服飾業者來說會是更經濟簡便、容易操作維護的方案。不過相關技術仍有待克復的挑戰,因為該方案一開始使運用在水的消毒上,目前研究人員正在致力於讓相關方案更強大耐用,也更便宜。

2. 清潔產業加速開發以IoT為基礎、資料導向的工具

清潔工作很重要的一部分是持續追蹤,利用智慧化工具能節省完成整個清潔任務所需的時間,並提供實用的資料、簡化操作程序,還有減少以人工進行細部清潔的需要。清潔產業利用的智慧技術包括一些高價值的設備,像是可追蹤是否符合規定的感應式噴霧器。

 

智慧清潔技術也還有很大的發展空間,例如能呈現詳細某設施清潔紀錄的軟體,或是能自動清潔高接觸率表面等區域、能重複改變用途的機器人技術。雖然已經有一些「機器人工友」方案被開發出來,若能有更多讓清潔人力減少暴露於病毒風險中的技術,那當然是多多益善!

3. 在醫院、機場等場所執勤的清潔機器人

像是醫院、機場等高風險場所,對於具備完整功能的清潔機器人有特別高的需求。像是美國舊金山的Sharp Grossmont醫院,在疫情流行初期投資了25萬美元採購了兩套機器人設備,配備了紫外燈,能在12分鐘內完成手術室的清潔,而若是以人工執行相同任務會需要90分鐘的時間。

 

機器人清潔工。

(圖片來源:https://twitter.com/lytbot)

 

機場、運動場館以及大眾交通運輸設施也在尋找類似的解決方案,突顯了在疫情期間各產業加速邁進自動化的大趨勢。在此時此刻,機器不只能帶來效率的提升,也能被用來消滅細菌以及可能成為公共衛生安全威脅的人類直接接觸

4.能進行大面積區域消毒的無人機

像是運動場館與機場等大面積區域的清潔會遭遇許多問題,為此美國業者Lucid Drone Technologies讓旗下的無人機能適應消毒任務,支援導航以及持續執行清潔任務需求。這些無人機可以在市內導航,一個小時的覆蓋範圍可達到2萬3,000平方英呎(約646.2坪)。

 

Lucid Drone Technologies的大面積清消應用無人機。

(圖片來源:Lucid Drone)

Lucid Drone表示該公司每星期可完成10架無人機的生產,該公司自2020年6月起就出貨給清潔公司。然而,儘管清潔用無人機在覆蓋大面積區域的消毒工作上很實用,還是有一些清潔業者對高科技方法抱持戒慎恐懼的態度;因此,進行充分的人員訓練以確保清潔工作能順利完成非常重要。

5. 自我清潔表面降低頻繁深度清潔需求

物體表面的材質會決定附著於其上病毒的生存時間長短,因此改變時常接觸之物品的材料特性也有助於防疫。在塑膠或不銹鋼材質上,新型冠狀病毒的存活時間可長達72小時;不過在銀或是銅的表面上,病毒只能存活4小時。

 

NitroPep的抗菌材料原理。

(圖片來源:https://www.ft.com/content/c4de006e-c483-4a9c-88d7-0373e2a3c9c0)

 

然而就算只有4小時也是風險。為此,英國伯明罕大學(University of Birmingham)開發出名為NitroPep的新產品並獨立為公司,那是一種具備超微小、尖刺形狀粒子的材料,能在幾分鐘內就把病毒殺死;將這種新材料添加到書桌、牆壁及其他物品的表面,可破壞病毒的套膜(membrane)──如果能加到所有的東西上就太棒了!

6. 可分解微生物的透明表面塗層

還有一種持久性較低但是能用以覆蓋所有表面的抗菌/病毒方法,是丹麥業者ACT.Global開發的一種透明塗層,在接受光線照射後就會發生反映並分解微生物。這種塗層的效果約可維持一年,其效果取決於光線的強度,需要大概8小時來激發反應。光照不需要是陽光或是任何特殊光線,普通的室內燈光就可以。

以室內燈光照射就可達到微生物分解殺菌效果的表面塗層材料。

(圖片來源:ACT.Global)

這種塗層是利用二氧化鈦將自然界的濕氣與氧氣轉化為自由基(free radicals),並持續分解細菌與病毒。這對於像是防疫旅館、集中檢疫所這樣的場所會是具效益的解決方案,能在客人退房之後支援更快速的房間整理與消毒。在疫苗普遍接種之前,我們需要適合各種場景的清潔科技,以確保住家、商店等等不同的場所沒有危害人體健康的風險。

 

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Top 6 New Cleaning Technologies Implemented During the Pandemic,by Cabe Atwell)

 

 

 

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