在21世紀消失的10大類比設計廠商

作者 : Majeed Ahmad,Planet Analog

在跨越了20世紀最後三十年類比設計創新的黃金時代後,於21世紀之交開始整合的新時代。儘管每起收購都各具特色,但縱觀全域,無外乎數位玩家想要增強其類比專業知識,或者類比公司追求擴展其產品組合。

類比半導體產業的併購行為風靡一時。在跨越了20世紀最後三十年類比設計創新的黃金時代後,於21世紀之交開始整合的新時代。儘管每起收購都各具特色,但縱觀全貌,不外乎數位玩家想要增強其類比專業知識,或者類比公司追求擴展其產品組合。

本文盤點了21世紀前二十年發生的十大類比產業收購行為。但請注意,最近宣佈的兩起收購——ADI收購美信(Maxim)和瑞薩電子(Renesas)收購Dialog Semiconductor,並不在列表之內,因為監管批准問題,這兩起收購還未完成。

1.Burr-Brown:2000年被德州儀器收購

德州儀器(TI)在其DSP產品處於巔峰的時期斥資76億美元收購了總部位於亞利桑那州圖森(Tucson, Arizona)的Burr-Brown,顯示其對高性能類比產品的重視。現任德州儀器董事長、總裁暨執行長Tom Engibous說:「我們對類比產品的重視程度與DSP一樣。」

在此一年前的1999年,德州儀器還收購了Unitrode和Power Trends,以加強其在電源管理晶片領域的領先地位。對Burr-Brown的收購完善了德州儀器的資料轉換器和放大器產品組合,使該公司得以在類比業務排名中位居第二,僅次於ADI。

2.達拉斯半導體:2001年被Maxim收購

達拉斯半導體(Dallas Semiconductor)董事會在執行長Vin Prothro因心臟病意外去世後不久,聯繫Maxim探討了其被收購的可能。幾年之前,達拉斯曾宣佈開發出一種無需外部基準即可提供高精準度的振盪器晶片。

達拉斯半導體成立於1984年,一直專注於通訊、電池管理、控制和監測應用領域的數位和混合訊號IC產品。最終,Maxim以25億美元收購了達拉斯半導體。

3.美國國家半導體:2011年被德州儀器收購

下一個重要的類比資產收購行為發生在大約十年之後的2011年,即德州儀器以65億美元收購了美國國家半導體(National Semiconductor)。權威人士稱這次收購完全出乎意料,部分原因是兩家公司的類比產品之間存在重疊。現在來看此收購事件,可發現德州儀器希望快速發展的渴望驅動了收購事件的發生。

美國國家半導體成立於1959年,該公司在多種半導體技術上處於領先地位,包括現代運算放大器和低壓差分訊號(LVDS)。半導體產業兩大領導者的合併,最終促成了德州儀器成為類比晶片巨頭。美國國家半導體在製造業務的發展空間也為這次收購帶來了額外的價值,德州儀器透過次併購不僅大幅擴展產能,更藉此新增了全球首家300mm RFAB類比晶圓廠。

4.國際整流器:2015年被英飛凌收購

英飛凌(Infineon)以大約30億美元的價格收購了電源管理專家國際整流器(International Rectifier,IR),以擴展其美國和亞洲的電源市場,並在一定程度上獲取了氮化鎵(GaN)半導體方面的系統知識。IR總部位於加州埃爾塞貢多(El Segundo, California),其在IGBT、MOSFET和電源管理IC方面擁有強大的產品組合。

此項交易在當時頗讓人意外,因為英飛凌本身已經擁有強大的功率半導體產品系列。事後看來,購併暗示了功率電子元件在電動車商業化後的重要性,頗有遠見的汽車晶片供應商英飛凌已在重新定位其在電動車和GaN半導體技術領域的地位。

5.Micrel:2015年被Microchip收購

成立於1978年的Micrel由其聯合創辦人Ray Zinn經營。Micrel的產品涵蓋MEMS、時脈、乙太網路交換機和實體層收發器。此次交易金額不到10億美元,Micrel被併入Microchip的業務當中,可助力Microchip將類比周邊整合到廣泛的微控制器(MCU)產品組合中。

在此之前,Micrel也經歷了一波併購狂潮。它先是於2012年收購了晶體振盪器晶片製造商PhaseLink,然後在2013年收購了矽時脈解決方案供應商Discera。但最終,Micrel因債臺高築,被激進投資人強迫尋找買家收購。

6.快捷半導體:2016年被安森美半導體收購

安森美半導體(ON Semiconductor)在1995年從摩托羅拉半導體產品部門(Motorola Semiconductor Products Sector)剝離出來,專注於離散式、標準類比和標準邏輯裝置開發。該公司以24億美元的價格收購了功率半導體市場的領導者快捷半導體(Fairchild Semiconductor)。值得注意的是,安森美半導體專注於低壓IC的開發,而快捷半導體則主要致力於中高壓元件設計。

快捷半導體成立於1957年,是矽谷的先驅者,在經歷了許多風風雨雨之後成長為功率半導體專家。其中包括1987年被美國國家半導體收購,十年後又再次分拆為獨立公司。業界很多知名的產業領導者都來自快捷半導體,包括英特爾(Intel)聯合創辦人Robert Noyce和Gordon Moore。

7.Intersil:2017年被瑞薩電子收購

Intersil最初是由其聯合創辦人之一Jean Hoerni於1967年創立,後來在1981年被通用電氣(GE)收購。1988年,Harris收購了通用電氣的半導體業務,在1999年將它又分離出來成為Intersil。Hoerni也是快捷半導體的聯合創辦人,以及平面製程(planar process)的發明者。

瑞薩電子本身是日立(Hitachi)、三菱電機(Mitsubishi Electric)和NEC的半導體部門於2003年合併而成。它以32億美元的價格收購了Intersil。試圖利用Intersil的電源管理和精密的類比晶片來補強其微控制器和處理器產品,並創建更完善的嵌入式系統,用於汽車、工業和物聯網(IoT)設計。

8.凌力爾特:2017年被ADI收購

ADI對凌力爾特(Linear Technology)的收購行為令人震驚,這是實力相當的兩大巨頭的合併。其148億美元的交易額也震驚了業界,因為凌力爾特在工程技術方面頗具聲望,在高性能類比電路創新上也處於領先地位。

具諷刺意味的是,儘管ADI在資料轉換器方面處於市場領先地位,而凌力爾特專注於電源管理領域也形成了強大的協同作用,但收購最終卻歸結為兩個類比設計公司業務合併帶來的營運成本的節省。凌力爾特在高性能類比電路方面的優勢是這一巨額交易帶來的另一個好處,事後看來,這次併購也締造了一個類比設計產業的巨頭。

9.Microsemi:2018年被Microchip收購

Microchip在收購Micrel和Atmel後不久,很快的又收購了總部位於加州Aliso Viejo的美高森美(Microsemi)。Microchip瘋狂的併購行為讓該公司看起來就像升級後的「Microchip 2.0」。在將近100億美元的類比和混合訊號收購資產當中,碳化矽(SiC)和GaN半導體是其中最有價值的技術。在經過近十年的實驗之後,這兩種技術現已做好了商業化的準備。

值得一提的是,Microsemi成立於1960年,在國防和航太,以及資料中心市場擁有強大的實力。該公司最近10年間進行了多次收購,收購的公司包括:2010年的Actel,2011年的Zarlink Semiconductor,2015年的Vitesse Semiconductor和2016年的PMC-Sierra。

10.IDT:2019年被瑞薩電子收購

瑞薩電子在併吞Intersil之後並沒有收手。這家日本晶片製造商又以67億美元的價格收購了Integrated Devices Technology (IDT),進一步增強了其類比/混合訊號產品。IDT專注於無線和感測器設計中的類比晶片開發,針對汽車、5G和物聯網市場,其光學互連、毫米波和無線充電晶片也被認為是對瑞薩電子的高度互補。

IDT成立於1980年,總部位於加州的聖荷西(San Jose, California)。這筆交易經過多年的努力終於達成,為矽谷中紛紛擾擾的謠言畫上了句號。有趣的是,在2018年秋季宣佈收購之前,IDT已與瑞薩電子緊密合作,共同從事汽車、工業物聯網和基礎設施領域半導體的聯合設計業務。

(參考原文:10 analog design icons that vanished in the 21st century,by Majeed Ahmad)

本文同步刊登於《電子工程專輯》雜誌2021年6月刊

 

 

 

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