Intel想併SiFive RISC-V的黃金時代來了?

作者 : Nitin Dahad,EE Times歐洲特派記者

Intel正在考慮收購RISC-V處理器IP開發商SiFive,出價金額可能達20億美元。而實際上對SiFive有興趣的並不只有Intel,前者也正在考慮要接受這些潛在買主的出價,或者是維持獨立更長時間、尋求進一步的投資。

根據業界消息,英特爾(Intel)正在考慮收購RISC-V處理器IP開發商SiFive,出價金額可能達20億美元。而實際上對SiFive有興趣的並不只有Intel,前者也正在考慮要接受這些潛在買主的出價,或者是維持獨立更長時間、尋求進一步的投資。

SiFive在去年8月又募得6,100萬美元,累計總資金達到1.9億美元,其投資人包括Intel Capital、Qualcomm Ventures、SK Hynix與Western Digital (WD)等公司;在那不久之後,該公司宣佈任命前Qualcomm高層Patrick Little擔任新總裁暨執行長,接棒前任Naveed Sherwani。

當時Little曾接受《EE Times》採訪,表示他加入SiFive是因為看到RISC-V領域已經來到轉折點,他看到了機會;他也指出,RISC-V指令集架構(ISA)可能會解鎖呈現多樣化與分散發展的一部份嵌入式應用。

Little認為,不同處理器架構之間具備互補性,特別是與Arm;但他當時指的是產業界對Nvidia收購Arm的看法:「很多時候你確實需要Arm生態系統,但客戶要的是有目標的差異化,這是我們的附加價值所在;在很多案例中,我們是與Arm並排坐在SoC裡。我們已經在很多設計裡都是一起的,這個趨勢也將維持下去。」

「顯然Arm的成功奠基於其中立性,但因為RISC-V是一個開放ISA,不存在鎖定的威脅;」他指出:「大多數公司一直在考量將轉向開放性ISA納入營運策略的一部份,現在各家公司則是認真將轉向開放性ISA視為策略性要務。」

收購SiFive可能對Intel來說是強化與Arm競爭地位的舉措,但對SiFive來說,這個買主會是比其他潛在收購者更具吸引力的選擇。這家RISC-V核心IP供應商最近與Renesas、Dialog Semiconductor、三星晶圓代工部門Samsung Foundry、Intel的最新晶圓代工業務都簽署了伙伴協議,也利用台積電(TSMC)的5奈米製程投片。Renesas則正取得SiFive的核心IP授權,雙方將共同開發高階車用RISC-V解決方案。

RISC-V進入黃金時代?

如SiFive的Little與其他產業人士所指出的,自從Nvidia與Arm宣佈合併,市場上對RISC-V的興趣以及其機會也隨之升高,但原因不只有這個。美國對中國的種種限制,也讓RISC-V進一步推進了在中國市場的發展,特別獲得當地許多新創公司的青睞。

除了中國市場的新創公司對RISC-V興趣濃厚,華為(Huawei)旗下的IC設計公司海思(HiSilicon)在不久前也宣布為Harmony作業系統開發者推出首款RISC-V開發版Hi3861,以抵抗美國的禁令。此外中國科學院旗下軟體研究所(ISCAS)正在進行一款RISC-V筆記型電腦的開發,預計在2022年底打造出2,000台RV64GC筆電。

根據某RISC-V開發團隊成員在線上論壇的貼文,做為ISCAS上述專案的一部份,他們正在進行一些移植開發;署名Wei Wu的開發者在貼文中寫道:「RISC-V軟體生態系統仍存在『重大缺失』,在硬體準備就緒時應該要被支援;主流瀏覽器的可用性是目前我們聽到需求最高的。」

考量中國以及Arm/Nvidia因素,有越來越多尋求不同業務模式的設計者轉向RISC-V。例如AI晶片業者Esperanto Technologies執行長總裁暨執行長Art Swift在今年稍早曾指出:「不同於五花八門的微控制器(MCU),RISC-V提供了一個機會,可以從多個供應商取得多種類的核心授權,都是以同一個核心為基礎。」

有不少大型知名公司已經採用了RISC-V,包括Imagination Technologies、Microchip與NXP Semiconductors,台灣的晶心科技(Andes Technology)也是該陣營的積極支持者;晶心近日才宣佈推出能讓晶片設計工程師透過線上FPGA開發版遠端評估RISC-V處理器的AndesBoardFarm服務,那些開發板支援所有的晶心RISC-V產品,包括32與64位元單核心或多核心處理器。

在此同時Imagination則是透過該公司的Imagination University Programme (IUP)大學計畫提供RISC-V指令集課程;該專案負責人Rober Owen在去年宣佈此計畫的聲明中指出,RISC-V會在接下來五年滲透至各個運算層面,其開放性讓設計工程師在初期階段不須擔憂授權問題,能激勵新一代工程師進行實驗;而不同於大多數學界的活動聚焦於SoC設計,該公司的課程涵蓋對RISC-V重要基礎原理的理解。

編譯:Judith Cheng

(參考原文 :Intel Looking to Buy SiFive for $2bn,By Nitin Dahad)

 

 

 

 

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