艾睿電子助癱瘓前賽車手挺立天地邁步更美好人生

作者 : Arrow Electronics

艾睿電子利用科技,鑄造出一款智慧外骨骼機器人套件,賦予嚴重殘障人士行動能力,改善他們的生活…

20多年前,前印地賽車手山姆·施密特(Sam Schmidt)遭遇嚴重賽車事故,導致肩膀以下肢體全部癱瘓,喪失四肢活動的能力。艾睿電子(Arrow Electronics)利用科技,鑄造出一款智慧外骨骼機器人套件,賦予嚴重殘障人士行動能力,改善他們的生活。今年5月,施密特在這一款智慧體外「鐵骨」的支撐下,首度在公開場合邁出人生的新步伐。

賽車事故雖然改變了施密特的人生,但並沒有影響他對賽車運動的熱愛。七年前,艾睿電子為了幫助施密特重拾賽車夢,主導研發了半自動駕駛技術項目,打造了一輛只需要用頭部就能操控的跑車,讓他不但能再一次嘗試駕車的樂趣,還可以像以前一樣在賽事上風馳電制。由艾睿電子協力研發智慧外骨骼機器人套件,替施密特永不言棄的人生掀開新的一頁。

實現殘障人士以每小時201英哩的速度在賽道上飛馳實屬不易,但讓他們以每小時1英哩的速度行走卻更顯艱難。

艾睿電子聯手范德比大學(Vanderbilt University)機械工程技術研究人員,在由艾睿電子主導研發半自動駕駛技術基礎上,改進現有外骨骼技術,拓展其功能,使其能夠支撐施密特的軀幹、手臂,以及下肢。這些功能改進讓施密特頸部以下肢體擁有了穩定性。位於其腳部的感測器則檢測其邁步動作,並調整其速度。這款強健的體外鐵骨助力施密特闊步前行,雖然行動緩慢,但卻步履穩健。目前,施密特可以一次性走完30多公尺。今年4月,他得償宿願,在他女兒的婚禮上,依照傳統習俗與女兒溫馨共舞。

今年5月的印地大獎賽上,施密特穿上這款智慧體外「鐵骨」首度亮相。這是他的印地車隊Arrow McLaren SP成員自1999年施密特遭遇事故後,首次目睹他昂長六尺的身軀挺立起來並邁步前行。對二十多年來依賴者輪椅輔助生活的施密特來說,再次能站立行走,感受實在難以言喻。

施密特在接受美國NBC 電視節目採訪時,分享了他激動的心情:「在喪失行動能力二十多年後,我能再一次站立起來看這個世界和別人擁抱,這久違的感覺實在是美好極了!」

智慧外骨骼機器人套件的研發基於由艾睿電子主導研發半自動駕駛車技術應用的延伸。施密特曾在業餘比賽中駕駛SAM賽車,打破速度紀錄,並在美國多個城市街道上。他持有駕駛試驗車型的特殊駕駛執照。

施密特使用的智慧外骨骼機器人套件屬於第一代技術。未來技術升級將融入更多的運動控制器和軟件,實現同步運動與平衡。這些改變將賦予施密特更強的套件操作能力,使他的腳步更加平穩,並增強行動能力,包括轉身和坐立。

施密特表示:「現如今技術還處在1.0版本。鑄造這一套裝的目的是完全實現我的自主平衡能力,無需外在的協助。要完全實現自主獨立操作是一項艱巨的任務。」

今後,艾睿電子與合作夥伴將繼續為套件增加更多功能。而施密特亦將在特定公開活動中展示該技術,彰顯科技如何能夠助力殘障人士,克服物理限制,重獲行動自由,活得更精彩。

 

 

 

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