科技反制:美國警方用AM無線電緝毒

作者 : Kenneth Wyatt,Wyatt Technical Services LLC首席顧問

美國警方在警車中使用AM無線電來定位非法的室內大麻「農場」。這些在室內非法「種植」大麻的行動,使用了由電子鎮流器驅動的大型1000W高壓鈉燈或金屬鹵化物燈陣列。但由於大部份鎮流器並未符合FCC排放標準,因此產生了射頻干擾(RFI)...

我的同事Kit Haskins曾經與我分享一篇報導:「警察如何使用AM無線電破獲非法大麻農場」(How cops are catching grow ops with AM radios)。身為一名長期的EMI工程師,這個標題馬上就引起了我的注意。

這篇文章是由Keith Graves於2014年2月在他的部落格(PoliceOne.com)所發表的。Graves是美國舊金山地區的一名警官,他在文中描述了警察如何開始在警車中使用AM無線電來定位非法的室內大麻「農場」。這些在室內非法「種植」(grow-ops)大麻的行動,大規模地使用由電子鎮流器驅動的大型1,000W高壓鈉燈或金屬鹵化物燈陣列。大部份的鎮流器是從中國進口的,但這些鎮流器製造商顯然並未符合FCC排放標準,因此產生了大量射頻干擾(RFI)。

這種RFI已經對於當地的無線電業餘愛好者和其他無線電頻譜用戶造成困擾了,因為它可能完全覆蓋掉正常的通訊。與此同時,這篇文章也開始在警界「瘋傳」。雖然他們瞭解並非所有的RFI都來自非法「種植」大麻,但這項技術確實成為他們的「緝毒利器之一」。

剛好就在那之前,大約是2014年9月,我有幸參觀了位於康乃狄克州紐因頓(Newington, CT)的美國無線電中繼聯盟(American Radio Relay League;ARRL)總部——美國最大的業餘無線電愛好者會員協會。在那裡,我有機會見到了該聯盟的首席RFI調查員Mike Gruber。Gruber非常瞭解業餘無線電愛好者的困擾,也曾經在2014年3月向FCC分享了ARRL的正式申訴

在發出申訴之前,Gruber 還曾經針對其中三個電子鎮流器進行了廣泛的測試,其傳導發射數據清楚地顯示在6-8MHz範圍內的峰值高達100+ dBuV (超出限值50dB),而在14、18和21MHz時則具有較低的峰值。這些峰值範圍同時也涵蓋了AM廣播頻段,也就是警方調整無線電以偵測使用那些鎮流器之處。來自這些鎮流器的干擾大約在2,500英呎遠——相當於半英哩遠的地方即可被接收到。

 

圖1:ARRL RFI首席工程師Mike Gruber站在執行傳導發射測試的測試台後方。

 

科羅拉多州博爾德市(Boulder, CO)的業餘無線電愛好者Tom Thompson已經在自家社區中定位到其中的5處種植點了,他並發表了一篇關於對這些RFI來源進行測向(DFing)的文章。這篇文章《定位HF的射頻干擾》(Locating RF Interference at HF)發表於2014年11月的QST雜誌。隨後,他還開發了大型濾波器,這些濾波器有效地為其大幅減少了輻射。雖然FCC掌握到這種干擾以及許多鎮流器甚至貼著偽造「FCC認證」標籤的事實,但卻尚未採取任何執法行動。

一位匿名作者在‘Big Buds’(一個大麻種植網站)上發表了一篇有趣的部落格文章,描述了這一爭議的「另類觀點」。很顯然地,Comcast在調查訂戶住家附近其他有線電視訂戶的RFI時,差一點就發現這位匿名作者的家中種植地點。在瞭解到整個情況之後,他也很快地搬到了另一個種植地點。因此,警方和種植者其實都知道這個問題。但我想知道這些種植者是否會對製造商帶來壓力,讓他們生產更安靜的鎮流器?

 


圖2:三個典型電子鎮流器的特寫。

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