效能媲美微處理器 MCU華麗變身

作者 : Anthea Chuang,EE Times Taiwan

由於在工業與汽車應用中,對於微控制器(MCU)的效能、即時控制、多系統整合與通訊,以及邊緣處理方面有更高的需求,因此進一步提升微控制器的效能成為必然的趨勢…

由於在工業與汽車應用中,對於微控制器(MCU)的效能、即時控制、多系統整合與通訊,以及邊緣處理方面有更高的需求,因此進一步提升微控制器的效能成為半導體業者的主要目標。為回應市場需求,德州儀器(TI)推出全新高效能微控制器產品組合,可於邊緣實現更好的即時控制、連網與分析應用。

德州儀器Sitara微控制器總經理Mike Pienovi表示,在現有與新興的工業與汽車應用中已越來越要求微控制器的能力,因為在這兩個領域中不僅需要更高程度的系統整合與邊緣智慧,還需要仰賴即時的控制及決策,不僅如此,分散式的通訊與提升自動化需要更高頻寬的網路。因此,微控制器的效能勢必得更在上一層樓,否則將無法滿足市場現在與未來的需求。

透過整合四個高效能 Arm Cortex-R5F即時核心,以及Cortex-M4F核心、專用周邊設備與加速器,德州儀器Sitara AM2x微控制器運算能力可達6,000DMIPS,效能直逼微處理器。Pienovi指出,相較於傳統以快閃記憶體為主的微控制器,Sitara微控制器可提供超過十倍的效能,效能可大幅提升的原因在於,新款微控制器使用運作速度高達1GHz的單核心和多核心Arm MCU核心,以及整合高效的RAM和存取速度快的記憶體;更運用了德州儀器訊號處理的技術強項,並支援多種網路通訊協定。

因此,新產品得以縮小目前微控制器與處理器之間逐漸擴大的差距,協助設計人員能夠突破工廠自動化、機器人、汽車系統與永續能源管理等應用的極限。而為符合工業與汽車應用,新微控制系列不僅已通過工規,還可達到SIL 3、ASIL D安全等級。

 

Sitara AM2x微控制器架構。

(來源:德州儀器)

 

雖然新的微控制器效能可媲美微處理器,但該產品仍保有微控制器簡單設計、易用與降低成本的特性。更重要的是,即使AM2x微控制器效能與微處理器相當,也不會取代現有的微處理器,Pienovi解釋,微控制器與微處理器彼此是相輔相承的關係,若客戶的應用需要Sitara微控制器無法達到的更高效能,則可輕鬆地將現有的系統轉移至採用Cortex-A核心的微處理器上,進一步擴充客戶所需的效能與應用,以實現更多功能。

針對邊緣運算日益盛行,邊緣裝置中的微控制器也開始打著內建簡單的工智慧(AI)/機器學習(ML)的功能,以期強化邊緣裝置的運算能力。德州儀器Sitara微控制器業務經理Sonia Ghelani認為,的確,目前有許多客戶希望在其產品上擁有更多的訊號處理與邊緣分析的能力,因此對於人工智慧與機器學習的導入微控制器中有相當的期待。實際上,人工智慧與機器學習也可歸類為一種資料分析及處理的技術,而AM2x微控制器具備強大的訊號與資料處理能力,因此也很適合在邊緣裝置中擔任包括訊號和資料處理的角色。

 

 

 

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