透過無線技術監控疫苗運送過程

作者 : Alf Helge More,Nordic Semiconductor

透過蜂巢式物聯網和短距離無線技術的結合,物流公司可以在整個旅程中監控脆弱貨物的位置和狀態,例如疫苗和其他貴重物品,讓這些貨物有更大的機會安全運抵目的地。

低功耗藍牙技術可用於報告脆弱貨物的狀況,而只要有電信基礎設施,蜂巢式物聯網就可以將資料發送到雲端。

供應鏈和物流系統是快速安全地將貴重物品運送到目的地的關鍵。但是,貨物有可能在行程中遭受損壞,這主要是由於搬運不當、包裝不正確、暴露於惡劣的環境條件,以及物理破壞。而且,如果這些貨物非常脆弱且十分貴重(例如儲存新冠疫苗的小玻璃瓶),任何的損壞不僅可能造成大量金錢損失,甚至關乎人命。

登月級的挑戰

為了保護全世界人民免受冠狀病毒的侵害,需要使用數百億劑珍貴的疫苗來對人群進行防疫。將疫苗運送到全世界各個角落的運輸工作正如火如荼地進行中。

可是這是一個極為艱難的挑戰;由於疫苗不適合舟車勞頓,因此移動疫苗變得很複雜。除了小玻璃瓶脆弱之外,疫苗還必須以低溫儲存和運輸(例如莫德納疫苗為-20℃,輝瑞疫苗則為-70℃)。不管任何一種疫苗發生溫度過高的情況,即使再次快速冷凍,都可能變成無效了。

物流公司仰賴無線技術

物流公司因此轉而利用無線追蹤解決方案和感測器,來確保脆弱物品準時到達,並在整個運輸行程中受到仔細觀察。例如,在運輸疫苗時,可以將帶有熱電偶和加速度計的低功耗藍牙無線裝置安裝在冷箱和冷凍貨櫃中,以監測並記錄溫度和碰撞情況。

Shinyei Technology提供的TempView GT002-T-DF溫度記錄裝置是一個例子。這裝置使用Nordic低功耗藍牙技術,透過在儲存和交貨過程中監測和報告疫苗溫度來提高疫苗運送的可靠性。日本正在使用這個解決方案來運送莫德納疫苗。

結合低功耗藍牙和蜂巢式物聯網

這些疫苗運輸無線解決方案的一個重要部分,是使用了低功耗藍牙技術的智慧手機連接,使用者因此可以透過手機應用程式(mobile app)來監控感測器資料。除此之外,從製藥商到醫療機構或醫事人員的整個運送過程中所記錄的資訊,可下載到智慧手機或其他閘道裝置,然後從那裡再傳送到雲端。

蜂巢式物聯網低功耗廣域網路(LPWAN)技術的連接性,可支援將低功耗藍牙感測器資料轉發到雲端所需的公里範圍、可靠性、品質服務(QoS)、可擴展性和安全性等要求。閘道裝置包含一個低功耗藍牙SoC元件,它負責與本地的監控網路進行通訊,並將整合後的資料中繼傳輸到蜂巢式物聯網裝置。為了保持低成本和低維護量,物流企業通常使用一個閘道器來服務多個感測器。

原型設計平台提供有力協助

要設計結合低功耗藍牙和蜂巢式物聯網無線技術的貨物監控產品,是一項艱鉅的工程任務。不過若是能使用Nordic Semiconductor開發的Nordic Thingy:91的快速原型設計平台,對於大幅度簡化設計工作會相當有幫助。

快速原型設計平台結合了蜂巢式物聯網解決方案、具有GPS支援,以及整合多模式 LTE-M/NB-IoT數據機的低功耗SiP元件,與高階低功耗藍牙SoC。這個平台包括感測器,它的蜂巢式物聯網通訊功能可以與GPS定位結合,非常適合精確定位和監控運輸中的物品。

透過蜂巢式物聯網和短距離無線技術的結合,物流公司可以在整個旅程中監控脆弱貨物的位置和狀態,例如疫苗和其他貴重物品,讓這些貨物有更大的機會安全運抵目的地。

 

 

 

 

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